Madrid could soon be linked to Casablanca in Morocco for the first time under new plans

Milos Schmidt

Voyager en train entre l’Espagne et le Maroc pourrait bientôt être possible – voici comment procéder

Le projet a été discuté pour la première fois en 1979, mais le ministre espagnol des Transports souhaite le relancer.

Quarante-cinq ans après que l’idée ait été lancée, un tunnel reliant l’Espagne et le Maroc pourrait enfin poindre à l’horizon.

S’il se concrétise, il sera probablement construit à temps pour la Coupe du Monde de la FIFA 2030, qui sera organisée conjointement par le Maroc, l’Espagne et le Portugal.

Actuellement, les vols entre Madrid, la capitale espagnole, et la ville marocaine de Tanger, porte d’entrée stratégique entre l’Afrique et l’Europe depuis l’époque phénicienne, durent une heure et demie.

Conduire entre les deux prend neuf heures, avec un trajet en ferry entre les deux.

En cas de succès, le tunnel sous le détroit de Gibraltar verra un nouveau service ferroviaire entre les deux pays, avec des arrêts de Madrid à Casablanca, à 300 kilomètres au sud de Tanger.

L’ensemble du trajet en train prendrait probablement cinq heures et demie et offrirait une option de voyage plus durable.

Tanger se trouve au sommet du Maroc et à seulement quelques kilomètres de l'Espagne - par voie d'eau
Tanger se trouve au sommet du Maroc et à seulement quelques kilomètres de l’Espagne – par voie d’eau

Que savons-nous jusqu’à présent du nouveau tunnel potentiel entre l’Europe et l’Afrique ?

Bien que les projets de liaison aient été annoncés il y a plusieurs décennies, la Société nationale marocaine d’études du détroit de Gibraltar (SNED) et son homologue espagnole, la Société espagnole pour les communications fixes à travers le détroit de Gibraltar (SECEGSA), seraient en train d’entreprendre des études dans la zone pour voir dans quelle mesure le projet – connu sous le nom de «Lien fixe» – est viable dans les années 2020.

Le mois dernier, le ministre espagnol des Affaires étrangères, Oscar Puente, s’est rendu au Maroc pour mettre ce plan en œuvre, affirmant qu’une date serait fixée « le plus tôt possible » pour une réunion visant à graver la liaison de transport.

S’il se concrétise, le tunnel aurait une longueur de 27,6 km. À ce stade préliminaire, aucun coût n’a été confirmé, mais on estime que le tracé envisagé pourrait atteindre plusieurs milliards d’euros.

Lors de sa rencontre avec des responsables dans la capitale marocaine de Rabat, Puente aurait déclaré que les relations positives entre les deux pays contribueraient à promouvoir le développement de meilleures infrastructures et liaisons de transport.

Le Maroc est visible depuis le territoire britannique de Gibraltar, situé à la pointe sud de la péninsule ibérique.
Le Maroc est visible depuis le territoire britannique de Gibraltar, situé à la pointe sud de la péninsule ibérique.

En février 2023, la prédécesseure de Puente, Raquel Sánchez, a repris les discussions sur le projet.

« Nous allons donner une impulsion aux études sur le projet de liaison fixe pour le détroit de Gibraltar, initié par les deux pays il y a 40 ans. Un projet stratégique pour l’Espagne et le Maroc, mais aussi pour l’Europe et l’Afrique », a-t-elle déclaré.

Jusqu’à présent, le gouvernement espagnol a alloué 2,3 millions d’euros à la SECEGSA pour qu’elle approfondisse le projet.

Selon le site d’information ferroviaire Railtech.com, le tracé du tunnel s’étendrait de Punta Paloma à Tarifa à Punta Malabata dans la baie de Tanger.

Il serait creusé jusqu’à une profondeur maximale de 300 mètres et présenterait une pente maximale de trois pour cent.

L’achèvement du projet devrait prendre jusqu’à cinq ans, ce qui signifie qu’il pourrait bien être prêt à temps pour l’aubaine du football de 2030, ce qui constituerait un moyen efficace de relier les deux pays.

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