Does having flat feet make you more susceptible to health problems?

Jean Delaunay

Vérification des faits : avoir les pieds plats entraîne-t-il des problèmes de santé ?

Depuis des années, la population en général croit que les personnes ayant les pieds plats sont plus susceptibles de développer des douleurs et des problèmes musculo-squelettiques. Le Cube se penche sur une étude affirmant que ce n’est finalement pas le cas.

L’idée selon laquelle avoir les pieds plats entraîne inévitablement des douleurs ou d’autres problèmes musculo-squelettiques remonte à des siècles.

Il a été relancé dans la seconde moitié des années 1900, lorsque les podologues américains ont popularisé la notion d’avoir des pieds « normaux ».

Cela incluait la théorie selon laquelle ne pas avoir une voûte plantaire bien définie ou un talon droit rendrait vos pieds anormaux et plus sujets aux blessures, car ils subiraient un plus grand aplatissement de la voûte plantaire lors de la marche, par exemple.

Cependant, des chercheurs de l’Université du Québec à Trois-Rivières au Canada affirment que cette théorie est infondée.

Ils ont mené une étude éditoriale, passant en revue l’ensemble des recherches sur la flotte à plat, et ont découvert qu’il n’y avait pratiquement aucun lien entre le fait d’avoir des pieds plats et le risque de développer un trouble musculo-squelettique tel qu’une douleur au talon, au genou ou à la hanche.

« Si on regarde la littérature, avoir les pieds plats fait courir un risque plus élevé de trois ou quatre pathologies, je pense, c’est tout », a déclaré Gabriel Moisan, professeur de médecine podologique et l’un des auteurs de l’étude. « Mais si on prend des pieds plus droits, on aura plus de risque de développer, disons, trois ou quatre autres pathologies, et pour les pieds à voûte plantaire haute, ce sera quatre différentes également. »

Le mythe selon lequel les pieds plats augmentent le risque de blessures a souvent conduit à des interventions médicales inutiles et à des inquiétudes importantes chez les patients concernant l’apparence de leurs pieds.

En fait, les pieds plats asymptomatiques ne nécessitent généralement aucun traitement, selon l’étude dont les auteurs souhaitent remettre les pendules à l’heure.

Avoir les pieds plats est normal. C’est une variante anatomique. Il faut juste être à l’aise avec ça.

Gabriel Moisan

Professeur en médecine podiatrique, Université du Québec à Trois-Rivières

Moisan a déclaré que tout d’abord, les universités doivent cesser d’enseigner aux physiothérapeutes, aux podologues et aux médecins généralistes que les pieds plats sont un problème qui entraînera invariablement des problèmes de santé plus tard.

« Ensuite, nous devons traduire ou diffuser cette information dans le monde clinique. Parce qu’une fois vos études terminées, il est plus difficile de diffuser l’information », a-t-il déclaré. « Les cliniciens doivent donc cesser de propager ces idées fausses à leurs patients.

Le plus difficile sera de convaincre les gens que leurs pieds plats ne posent pas de problème, selon Moisan, mais il assure aux patients de ne pas s’inquiéter pour eux.

« Avoir les pieds plats est normal. C’est une variante anatomique. Il faut juste être à l’aise avec ça », a-t-il déclaré.

« Vous n’êtes pas plus à risque de développer des pathologies que quelqu’un qui a – je déteste dire ‘normal’ – disons des pieds droits ou plus droits », a ajouté Moisan. « C’est ce que je dis à mes patients. »

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