Vague de chaleur de septembre : le Royaume-Uni pourrait connaître la journée la plus chaude de l'année avec la hausse des températures

Jean Delaunay

Vague de chaleur de septembre : le Royaume-Uni pourrait connaître la journée la plus chaude de l’année avec la hausse des températures

La majeure partie de l’Angleterre est étouffante par une vague de chaleur. Le changement climatique est-il en cause ?

Le Royaume-Uni connaîtra probablement cette semaine la journée la plus chaude de l’année.

Le mercure pourrait grimper jusqu’à 32 degrés Celsius dans le sud de l’Angleterre aujourd’hui, avec des températures qui devraient rester élevées ce week-end.

Le temps étouffant a déclenché une alerte sanitaire de chaleur Amber, les autorités exhortant le public à rester hydraté et à surveiller les personnes et les animaux vulnérables.

L’alerte sanitaire – émise par l’Agence britannique de sécurité sanitaire à partir de 14 heures lundi – durera jusqu’à 21 heures le 10 septembre.

« Il est possible que la température la plus élevée de l’année jusqu’à présent, soit 32,2°C le 10 juin, soit dépassée cette semaine, très probablement dans le sud-est où un ou deux endroits pourraient atteindre 33°C », a rapporté le Met Office.

Alors pourquoi fait-il si chaud au Royaume-Uni – et le changement climatique est-il en cause ?

Où au Royaume-Uni connaît-il une vague de chaleur ?

Un endroit est classé comme connaissant une « vague de chaleur » lorsqu’il atteint le seuil de température maximale quotidienne pendant trois jours consécutifs.

Ce seuil se situe entre 25°C et 28°C selon l’endroit où vous vous trouvez au Royaume-Uni. Mardi, les régions du West Yorkshire, des Cornouailles, du Devon et du Pays de Galles ont atteint les critères locaux.

Le nord de l’Angleterre et l’Écosse étaient plus frais, mais les températures restent élevées par rapport aux normes régionales.

Le temps chaud s’atténuera dimanche et lundi, avec une « panne orageuse » probable dans certaines régions du pays.

Photo AP
Un homme marche sur un pont avec en arrière-plan les Chambres du Parlement lors d’une journée ensoleillée à Londres, le mercredi 6 septembre 2023. (AP Photo/Kin Cheung).

« Un front froid commencera à influencer les choses du nord-ouest vers le week-end, même s’il restera très chaud ou très chaud dans le sud », a déclaré Steven Keates, météorologue en chef adjoint du Met Office.

« Il est possible que le risque d’orage dans les régions occidentales à partir de vendredi nécessite une réponse d’avertissement, avec quelques averses potentiellement impactantes. »

Pourquoi fait-il si chaud en septembre et le changement climatique est-il en cause ?

Des températures aussi étouffantes sont inhabituelles à cette période de l’année au Royaume-Uni. Mercredi a été la journée de septembre la plus chaude depuis 2016.

Alors, le changement climatique est-il en cause ?

Cette vague de chaleur particulière est provoquée par des tempêtes tropicales qui exercent une pression élevée sur le Royaume-Uni, a indiqué le Met Office.

La saison des cyclones tropicaux dans l’Atlantique Nord a poussé le courant-jet – un noyau de vents forts – vers le nord du Royaume-Uni.

Lorsque la pression atmosphérique augmente, cela signifie que l’air coule et se comprime en tombant. En moyenne, la température de l’air augmente de 1 °C tous les 100 m de chute.

Mais le réchauffement climatique accroît également l’intensité et la fréquence des vagues de chaleur. La température moyenne au cours de la dernière décennie au Royaume-Uni a été de 0,8°C plus chaude que la moyenne de 1961 à 1990. Les 10 années les plus chaudes jamais enregistrées au Royaume-Uni se sont produites depuis 2002.

En juillet 2022, les températures au Royaume-Uni ont dépassé 40°C pour la première fois jamais enregistrée.

Un temps aussi caniculaire risque de devenir la norme.

D’ici 2070, le Met Office prévoit que l’été sera entre 1 et 6°C plus chaud et jusqu’à 60 % plus sec.

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