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Milos Schmidt

Université ou logement ? Le dilemme du coût de la vie auquel sont confrontés les étudiants

Au Royaume-Uni, deux étudiants sur cinq ont envisagé d’abandonner leurs études en raison du coût du loyer, tandis que 3 % l’ont déjà fait, selon une nouvelle enquête nationale sur le logement des étudiants 2024 publiée par Save the Student.

L’enquête, qui a interrogé plus de 1 000 étudiants sur leurs expériences en matière de gestion des coûts de logement à l’université, a également révélé que 7 % d’entre eux ont été sans abri pendant leurs études.

« Les résultats de l’enquête de cette année sont profondément préoccupants et soulignent à quel point la vie dans une crise du coût de la vie risque de devenir la nouvelle norme pour les étudiants », a déclaré Tom Allingham, directeur des communications de Save the Student.

En janvier 2024, le gouvernement a annoncé que les prêts d’entretien en Angleterre connaîtraient une augmentation de 2,5 % pour l’année universitaire 2024/25, reflétant l’augmentation de 2,8 % observée en 2023/24.

« Cette prolongation de la crise du coût de la vie est en grande partie due aux augmentations inférieures à l’inflation du prêt d’entretien en Angleterre », a déclaré Allingham.

« Nous demandons au gouvernement d’augmenter les prêts d’entretien de bien au-dessus de 2,5 % l’année prochaine, afin de combler l’écart inflationniste et de garantir que les étudiants puissent réellement se permettre de couvrir les dépenses quotidiennes comme le loyer. »

Coûts et conditions de vie

Pour certains étudiants qui ont réussi à obtenir un logement, les défis persistent.

Selon l’enquête, les étudiants qui paient un loyer ont déclaré un coût mensuel moyen de 550 £ (643 €). Pour 20 % d’entre eux, le paiement du loyer a été un défi permanent, tandis que 44 % ont déclaré avoir rencontré des difficultés occasionnelles, ce qui indique que près des deux tiers d’entre eux sont aux prises avec les dépenses de loyer au moins périodiquement.

Lorsque le prêt d’entretien ne couvre pas toutes les dépenses des étudiants, trois étudiants sur cinq déclarent avoir emprunté de l’argent pour payer leur loyer. Les principales sources comprenaient les parents, les banques, les amis, les universités, les cartes de crédit, les prêts sur salaire ou les employeurs.

Au total, 72 % des étudiants interrogés ont révélé que leur santé est affectée par les dépenses de location – 53 % déclarant qu’elle est quelque peu affectée et 19 % déclarent qu’elle est fortement affectée.

De plus, parmi ceux confrontés à des problèmes de logement, 45 % ont mentionné que leurs études en avaient été impactées.

« C’est difficile de travailler à temps plein juste pour pouvoir payer le logement, la nourriture et les factures. Cela me fait souffrir en tant qu’étudiant et c’est difficile de continuer », a déclaré un étudiant interrogé dans l’enquête.

Outre les coûts du loyer et les problèmes de santé, de nombreux étudiants sont également confrontés à des difficultés permanentes concernant le logement dans lequel ils vivent.

À l’instar des résultats de l’année précédente, l’humidité apparaît comme le problème le plus répandu, touchant plus d’un tiers (37 %) des étudiants interrogés. Viennent ensuite les pénuries d’eau ou de chauffage (29 %) et les perturbations causées par les travaux de construction en cours (18 %).

Malgré certains cas où les problèmes de logement sont résolus rapidement en quelques jours, un pourcentage notable de 35 % signalent des retards de plus d’une semaine dans la réponse à leurs préoccupations.

Lorsqu’ils envisagent l’avenir, certains étudiants estiment que la situation du logement ne risque pas de s’améliorer avec le temps.

L’enquête a posé des questions sur les attentes des étudiants en matière d’accession à la propriété, l’âge médian mentionné étant de 30 ans. 14 % n’envisagent jamais d’acheter une maison, tandis que 7 % n’achèteront pas avant l’âge de 40 ans ou plus, citant les prix élevés de l’immobilier et la dette post-diplôme comme raisons.

« Le prêt d’entretien en Angleterre a besoin d’une refonte », a déclaré Kellie McAlonan, présidente de la National Association of Student Money Advisers.

« On ne peut pas s’attendre à ce que les étudiants comblent l’écart entre le coût de la vie de base et le financement étudiant qu’ils reçoivent, et il devient de plus en plus difficile pour les établissements d’assumer le fardeau d’un système qui ne fonctionne pas. »

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