Une seule transaction Bitcoin consomme la même quantité d’eau que celle utilisée pour remplir une piscine

Jean Delaunay

Une seule transaction Bitcoin consomme la même quantité d’eau que celle utilisée pour remplir une piscine

Bitcoin pourrait apporter un changement pour rendre la crypto-monnaie plus respectueuse de l’environnement.

Une seule transaction Bitcoin pourrait utiliser la même quantité d’eau nécessaire pour remplir une piscine de jardin, selon une nouvelle étude sur la crypto-monnaie la plus populaire au monde.

Il estime qu’en 2021, l’exploitation minière de Bitcoin, utilisée en partie pour créer de nouveaux Bitcoins, a consommé plus de 1 600 gigalitres d’eau dans le monde, chaque transaction Bitcoin utilisant en moyenne 16 000 litres d’eau.

L’ampleur de la consommation d’eau de l’exploitation minière de Bitcoin pourrait avoir un impact sur l’eau potable si elle continue à fonctionner sans réglementation, en particulier dans les pays qui luttent déjà contre la pénurie d’eau, y compris les États-Unis, affirme l’étude publiée mercredi dans la revue Cell Reports Sustainability.

Le minage de Bitcoin nécessite une énorme puissance de calcul pour résoudre des équations mathématiques sur Internet. Les bonnes réponses sont ensuite récompensées par une part de la valeur du Bitcoin.

L’eau, qui s’évapore, est utilisée pour refroidir les ordinateurs des grands centres de données et également pour abaisser la température des centrales électriques au charbon et au gaz qui alimentent également les ordinateurs d’extraction de Bitcoin.

« C’est juste une piscine d’arrière-cour qui monte dans les airs, s’évaporant littéralement en moyenne par transaction Bitcoin », a déclaré Alex de Vries, auteur de l’étude et docteur en sciences. étudiant à la Vrije Universiteit Amsterdam.

L’impact environnemental de l’exploitation minière de Bitcoin a été largement documenté, les dernières données de l’Université des Nations Unies montrant que la consommation d’énergie de la crypto pour l’année 2020 était supérieure à la consommation d’énergie totale d’un pays comme le Pakistan pour la même période.

Cependant, la quantité d’eau utilisée par une transaction Bitcoin a à peine été signalée et est susceptible d’augmenter.

Avec la hausse du prix du Bitcoin à plus de 38 000 $ (34 600 €), soit une hausse de près de 5 % en une semaine, de Vries a déclaré qu’il s’attendait à ce que la consommation d’eau du Bitcoin augmente également à 2 300 gigalitres, soit une augmentation de plus de 40 % par rapport à 2021.

Le rapport affirme que cela constituera un problème pour les pays d’Asie centrale, tels que le centre minier de Bitcoin, le Kazakhstan, où le climat sec exerce une pression sur les approvisionnements en eau douce.

Les États-Unis utilisent également beaucoup d’eau pour l’extraction de Bitcoin, qui consomme autant d’eau que 300 000 foyers américains ou une ville comme Washington, DC, selon l’étude.

La vraie solution et le jeu perdu

De Vries affirme que l’utilisation d’énergies renouvelables au lieu de l’électricité ne serait pas une solution pour réduire l’empreinte carbone du Bitcoin.

« Voulez-vous vraiment dépenser de l’énergie éolienne et solaire pour la cryptographie ? Dans de nombreux pays, dont les États-Unis, la quantité d’énergie renouvelable est limitée. Vous pouvez sûrement déplacer certaines de ces sources d’énergie renouvelables vers la cryptographie, mais cela signifie que quelque chose d’autre sera alimenté par des combustibles fossiles », a-t-il déclaré.

D’ici 2040, le dernier Bitcoin sera extrait et il n’y aura plus d’argent pour ces mineurs.

Alex de Vries

Auteur de l’étude

Mais il affirme que si Bitcoin modifiait sa technologie pour être plus respectueux de l’environnement, les dommages environnementaux causés par la cryptographie s’inverseraient du jour au lendemain.

Bitcoin utilise le modèle Proof of Work, qui fonctionne comme un jeu de devinettes numériques compétitif et la première personne à résoudre le puzzle reçoit un montant fixe de crypto-monnaie.

Cela nécessite un réseau mondial d’ordinateurs pour fonctionner en même temps lorsqu’une transaction a lieu et donc beaucoup d’énergie.

Mais dans le système Proof of Stake, vous n’avez pas besoin de matériel consommateur d’énergie lorsque vous acquérez des pièces, qui sont mises en garantie dans le processus de jalonnement et il y a ensuite une sélection aléatoire via le logiciel.

La puissance de votre machine n’augmente pas vos chances de gagner et de pouvoir créer le prochain bloc pour la blockchain. La seule chose qui augmente vos chances de gagner est simplement d’obtenir plus de pièces.

La deuxième plus grande crypto-monnaie Ethereum est passée à Proof of Stake en 2022 et reste tout aussi populaire aujourd’hui.

Bitcoin pourrait apporter le même changement, mais de Vries affirme que les mineurs de Bitcoin sont plus traditionnels et ne veulent pas faire bouger les choses pour conserver leur investissement.

« Ne pas changer les choses est ce qui donne de la valeur au Bitcoin, même si en réalité, ne pas changer les choses est probablement la chose la plus risquée qu’ils puissent faire », a-t-il déclaré.

«La quantité de pièces extraites ne cesse de diminuer. Et d’ici 2040, le dernier Bitcoin sera extrait et il n’y aura plus d’argent pour ces mineurs.

« Donc, à long terme, ils jouent en quelque sorte à ce jeu perdant ».

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