O.J. Simpson sits at his arraignment in Superior Court in Los Angeles on July 22, 1994, where he pleaded

Jean Delaunay

Une histoire culturelle du procès OJ Simpson

Surnommé « le procès du siècle », voici comment l’affaire du meurtre d’OJ Simpson a influencé la culture populaire.

OJ Simpson, joueur et acteur de la NFL dont la carrière a été éclipsée par son acquittement des accusations du meurtre de sa femme Nicole Brown et de Ron Goldman en 1994, est décédé à l’âge de 76 ans.

Le porteur de ballon des Buffalo Bills a ensuite été reconnu responsable de leur mort lors d’un procès civil distinct. Sa famille a confirmé hier que Simpson était décédé des suites d’un cancer de la prostate « entouré de ses enfants et petits-enfants ».

L’arrestation très médiatisée de Simpson et son procès ont déclenché d’énormes conversations à travers l’Amérique et le monde autour du racisme, car ils ont été surnommés « le procès du siècle ». L’un des héritages durables du procès a été son impact sur la culture populaire.

Le procès d’OJ Simpson est l’un des événements culturels les plus reconnaissables des années 90 et est apparu dans tout, depuis les dramatisations du procès, les paroles de rap, les blagues en coupe dans les sitcoms, jusqu’à même une référence dans un film d’animation populaire pour enfants.

Une Ford Bronco blanche, conduite par Al Cowlings et transportant OJ Simpson, est suivie par des voitures de police de Los Angeles alors qu'elle circule sur une autoroute à Los Angeles, le 17 juin 1994.
Une Ford Bronco blanche, conduite par Al Cowlings et transportant OJ Simpson, est suivie par des voitures de police de Los Angeles alors qu’elle circule sur une autoroute à Los Angeles, le 17 juin 1994.

Voici quelques-uns des moments les plus marquants où le procès a été référencé dans la culture.

Adaptations

L’essai lui-même a été directement adapté dans de multiples formats. Fox a pris le train en premier et a relâché L’histoire d’JO Simpson en 1995 avec Bobby Hosea dans le rôle de Simpson et Jessica Tuck dans le rôle de Brown. Il s’agissait en grande partie d’une version sensationnaliste de l’histoire et ce n’est qu’en 2000 que CBS a diffusé Tragédie américaine qu’une version plus mesurée de l’affaire a été publiée. Tragédie américaine a suivi l’affaire du meurtre du point de vue des poursuites judiciaires et de la défense de Simpson.

Il n’y a pas eu beaucoup d’autres adaptations vraiment excellentes de l’essai très médiatisé jusqu’en 2016, lorsque deux sont arrivées en même temps.

Gooding Jr. et Schwimmer dans The People contre OJ Simpson : American Crime Story
Gooding Jr. et Schwimmer dans The People contre OJ Simpson : American Crime Story

La première était la première série de Histoire de crime américainsous-titré Le peuple contre OJ Simpson. La dramatisation acclamée mettait en vedette Cuba Gooding Jr. dans le rôle de Simpson avec des performances impressionnantes de Sterling K. Brown dans le rôle du co-procureur Christopher Darden et de David Schwimmer dans le rôle de l’avocat de la défense Robert Kardashian.

Documentaire en cinq parties JO : Fabriqué en Amérique a également reçu de nombreux éloges et a remporté l’Oscar du meilleur long métrage documentaire pour son exploration de la race et de la célébrité. Un petit héritage durable du documentaire est que les Oscars ont modifié les règles de la catégorie documentaire pour exclure les séries en plusieurs parties ou limitées après sa victoire.

Les références

En 1994, le comédien Norm Macdonald a commencé à animer la section Weekend Update de l’émission populaire de NBC. Samedi soir en direct (SNL). Le mandat de Macdonald en tant qu’animateur du Weekend Update est souvent défini par l’obsession du comédien à couvrir le procès.

Macdonald n’a cessé d’utiliser son rôle de présentateur pour faire des blagues sur Simpson et le qualifier de meurtrier avec des lignes comme « Selon les détaillants, le masque d’Halloween le plus populaire cette année est OJ Simpson. Et la salutation d’Halloween la plus populaire est « Je vais te tuer, toi et ce type qui apporte tes lunettes… ou une friandise ».

Le mandat de Macdonald au Weekend Update a été interrompu en 1998 lorsqu’il a été congédié par le président de NBC et ami de Simpson, Don Ohlmeyer – ce qui, selon le comédien, était dû aux blagues qu’il faisait.

Le procès et son influence sur les conversations sur la race en Amérique ont été largement mentionnés dans la chanson de Jay-Z « The Story of OJ ». Le premier single de l’album 4:44 du rappeur en 2017, son refrain « I’m not Black, I’m OJ » laissait entendre que grâce à leur richesse et à leur statut, Jay-Z et Simpson étaient capables de transcender la race aux États-Unis.

Même si « The Story of OJ » a été nominé pour trois Grammys, il a également suscité la controverse à cause d’une phrase que les critiques ont accusée d’antisémitisme.

En raison de sa publicité, le procès pour meurtre a fait l’objet de gags dans d’innombrables sitcoms, notamment Seinfeld, Les Simpsons, Parc du Sud, gars de familleet Il fait toujours beau à Philadelphie.

Les sitcoms faisant référence au « procès du siècle » sont attendues, mais il a également été référencé dans des endroits auxquels on ne s’attendrait peut-être pas.

Film d’animation pour enfants de 2004 Shrek2 fait directement référence au cas où les personnages principaux Shrek, l’Âne (transformé comme par magie en cheval blanc) et le Chat Botté sont arrêtés. L’arrestation est décrite comme un reportage sur une lente poursuite policière à la suite d’un « bronco blanc », reflétant les événements de la propre arrestation de Simpson après qu’il ne se soit pas rendu.

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