A dinghy lies on the shore after a shipwreck in Thermi, on the northeastern Aegean Sea island of Lesbos, Greece which killed two migrants

Jean Delaunay

Un tribunal grec acquitte les travailleurs humanitaires qui ont aidé à sauver des migrants traversant à bord de petits bateaux

Les prévenus ont été accusés de délits de complicité, d’assistance à une organisation criminelle et d’espionnage.

Un tribunal grec a acquitté 16 travailleurs humanitaires et volontaires des accusations liées à leurs efforts pour sauver des migrants effectuant la dangereuse traversée maritime à bord de petits bateaux en provenance de Turquie voisine.

Le procès sur l’île de Lesbos pour espionnage et autres accusations a attiré l’attention de la communauté internationale, des groupes de défense des droits accusant la Grèce de cibler les accusés en raison de leur travail humanitaire.

Même si les arrivées ont diminué ces dernières années, Lesbos reste un point d’atterrissage majeur pour les migrants en quête d’une vie meilleure en Europe.

Mardi, les garde-côtes grecs ont déclaré que deux personnes étaient mortes lorsqu’un petit bateau de migrants avait fait naufrage sur une côte rocheuse lors d’une tempête nocturne. Il a indiqué que 57 survivants ont réussi à rejoindre la terre ferme, tandis qu’un autre a été porté disparu.

La décision du tribunal de mardi fait suite à une proposition de l’accusation d’acquitter les 16 accusés, selon l’un des avocats de la défense, Haris Petsikos.

« Le procureur a clairement déclaré qu’il n’y avait aucune preuve qu’un des accusés ait commis quelque chose d’illégal », a-t-il déclaré. « Et le tribunal a accepté. »

Tous ont affirmé qu’ils ne faisaient rien d’autre que venir en aide aux personnes dont la vie était en danger en mer.

« Ces accusations n’auraient jamais dû être portées », a déclaré Petsikos aux médias devant le palais de justice juste après la décision.

« Malheureusement, il semble s’agir d’un autre cas où les actions de solidarité envers les réfugiés sont criminalisées, et de manière très dure pour les personnes concernées », a-t-il ajouté.

Parmi les 16 personnes jugées ne figuraient pas deux volontaires internationaux, la Syrienne Sarah Mardini et l’Allemand Sean Binder, qui avaient été acquittés des accusations de délit il y a un an. Cependant, eux et les 16 autres pourraient encore faire face à d’autres accusations criminelles potentielles, notamment pour avoir facilité l’immigration illégale et le blanchiment d’argent.

Petsikos s’est dit convaincu que tous seraient acquittés de toutes les accusations restantes s’ils étaient portés devant le tribunal.

Les accusés ont été arrêtés en 2018 et Mardini et Bender ont passé plus de trois mois en prison avant d’être libérés.

Ancienne réfugiée, Mardini est une nageuse de compétition dont la sœur Yusra Mardini faisait partie de l’équipe de natation des réfugiés aux Jeux Olympiques de 2016 et 2021.

Lesbos a été au centre de la crise de l’immigration de 2015, lorsque près d’un million de personnes fuyant la guerre, la répression ou la pauvreté ont atteint l’Europe et qu’un grand nombre de travailleurs humanitaires grecs et étrangers y ont installé leurs opérations.

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