Venezuelan President Nicolas Maduro

Jean Delaunay

Un programme secret d’espionnage américain a ciblé de hauts responsables vénézuéliens au mépris du droit international

Certains des plus proches alliés du président Maduro ont été impliqués dans l’enquête, notamment Alex Saab, l’homme d’affaires récemment libéré suite à un échange de prisonniers.

Une note secrète obtenue par l’Associated Press détaille une opération secrète menée pendant des années par la Drug Enforcement Administration des États-Unis, qui a envoyé des agents infiltrés au Venezuela pour enregistrer et monter secrètement des dossiers de trafic de drogue contre les dirigeants du pays.

Un plan que les États-Unis ont reconnu dès le départ comme une violation du droit international.

« Il est nécessaire de mener cette opération unilatéralement et sans en informer les responsables vénézuéliens », lit-on dans la note de 15 pages de 2018 qui développe « l’Opération Money Badger », une enquête qui, selon les autorités, visait des dizaines de personnes, dont le président vénézuélien Nicolás Maduro.

Bien qu’il n’existe aucun mécanisme clair pour tenir les États-Unis légalement responsables, cette révélation menace de bouleverser les relations déjà tendues avec le gouvernement socialiste de Maduro et pourrait aggraver le ressentiment à l’égard des États-Unis dans toute l’Amérique latine en raison de son ingérence perçue.

Il offre également une rare fenêtre sur les efforts déployés par la DEA pour mener la guerre contre la drogue dans un pays qui a interdit les agents antidrogue américains il y a près de vingt ans.

Certains des alliés les plus proches de Maduro ont été impliqués dans l’enquête, notamment Alex Saab, l’homme d’affaires récemment libéré dans le cadre d’un échange de prisonniers contre 10 Américains et un entrepreneur de défense en fuite.

Mais jusqu’à présent, il n’était pas clair que les enquêtes américaines sur le Venezuela aient impliqué des tactiques juridiquement douteuses.

Les voitures circulent le long de l'avenue Bolivar, devant le terminal de bus de La Bandera, dans le centre-ville de Caracas, au Venezuela.
Les voitures circulent le long de l’avenue Bolivar, devant le terminal de bus de La Bandera, dans le centre-ville de Caracas, au Venezuela.

« Nous inonder de drogue »

« Nous n’aimons pas le dire publiquement, mais nous sommes vraiment la police du monde », a déclaré Wes Tabor, un ancien responsable de la DEA qui était responsable national de l’agence au Venezuela bien avant l’enquête décrite dans la note.

Tabor, qui n’a pas voulu confirmer l’existence de telles opérations, a déclaré qu’une action unilatérale et secrète peut être un outil efficace lorsqu’elle est menée avec les limites et la responsabilité appropriées, en particulier dans un pays comme le Venezuela, où les frontières floues entre l’État et le monde criminel ont rendu c’est un point de transit idéal pour jusqu’à 15 % de la cocaïne mondiale.

« Nous n’avons pas pour mission de respecter les lois des autres pays lorsque ces pays sont des régimes voyous et que la vie des enfants américains est en jeu », a-t-il déclaré. « Et dans le cas du Venezuela, où ils nous inondent de drogue, le risque en vaut la peine. »

La DEA et le ministère de la Justice ont refusé de répondre aux questions de l’AP sur le mémo, la fréquence à laquelle les États-Unis mènent des opérations unilatérales et la composition du panel qui approuve de telles opérations.

DOSSIER - Luis Alfredo Motta Dominguez, à droite, espionné par les États-Unis, assiste à un rassemblement pro-gouvernemental à Caracas, au Venezuela, le 6 avril 2019.
DOSSIER – Luis Alfredo Motta Dominguez, à droite, espionné par les États-Unis, assiste à un rassemblement pro-gouvernemental à Caracas, au Venezuela, le 6 avril 2019.

Accusations croisées

Le ministère vénézuélien des Communications n’a pas répondu aux demandes de commentaires. Mais ces derniers jours, Maduro a accusé la DEA et la CIA – cibles régulières de ses rassemblements – de tenter de déstabiliser le pays. La CIA a refusé de commenter.

« Je ne pense pas que le président Biden soit impliqué », a déclaré Maduro lors d’une apparition télévisée ce mois-ci. « Mais la CIA et la DEA opèrent indépendamment en tant qu’organisations criminelles impérialistes. »

Ce document inédit a été rédigé au plus fort de la campagne de pression maximale menée par le président républicain Donald Trump pour destituer le président vénézuélien.

Maduro venait de prendre un tournant autoritaire, remportant ce que l’administration Trump avait condamné comme une fausse réélection en 2018. En quelques semaines, de hauts responsables de la DEA prévoyaient de déployer au moins trois informateurs infiltrés pour enregistrer secrètement de hauts responsables soupçonnés de transformer le Venezuela en un narcotrafiquant. État.

Mais parce que le plan semblait bafouer le droit vénézuélien et international, il nécessitait l’approbation du Comité d’examen des activités sensibles, ou SARC, un comité secret composé de hauts responsables du ministère de l’État et de la Justice réservé aux affaires les plus sensibles de la DEA impliquant des questions éthiques, juridiques délicates. ou des considérations de politique étrangère.

L’opération visant le cercle restreint de Maduro n’est pas la première fois que les États-Unis mènent des opérations de maintien de l’ordre à l’étranger sans en informer le pays hôte.

Un homme portant un masque facial par mesure de précaution au milieu de la propagation du nouveau coronavirus passe devant une fresque murale qui dit en espagnol
Un homme portant un masque facial par mesure de précaution face à la propagation du nouveau coronavirus passe devant une fresque murale sur laquelle on peut lire en espagnol « Plus de Trump » à Caracas, Venezuela, le vendredi 27 mars.

Qu’ont découvert les États-Unis ?

Le mémo rappelle une époque antérieure d’hostilité croissante entre les États-Unis et le Venezuela, lorsque des enquêteurs fédéraux ambitieux dans plusieurs districts – New York, Miami, Houston et Washington – rivalisaient pour voir qui pourrait pénétrer le plus profondément dans le monde criminel du Venezuela.

Dans le cadre de cette course non déclarée, le groupe 10 de la division Miami Field de la DEA a recruté un informateur de rêve : un blanchisseur d’argent professionnel accusé d’avoir siphonné 800 millions de dollars du système de change du Venezuela grâce à un système d’importation frauduleux.

Les activités illicites de l’informateur au Venezuela lui ont permis d’aider la DEA à rassembler des preuves contre la cible principale de l’opération unilatérale : José Vielma, l’un des premiers acolytes de feu Hugo Chávez qui a gravi une série de postes importants au cours de deux décennies de service à la révolution bolivarienne.

Le complice présumé de Vielma, selon le document de la DEA, était un autre ancien officier militaire : Luis Motta, alors ministre de l’électricité. Le mémo de la DEA autorisait trois informateurs à enregistrer secrètement des réunions secrètes avec les cibles.

« Il existe un risque particulier que les (sources confidentielles) soient mises en danger si leur coopération avec la DEA est révélée aux responsables du pays hôte », indique le mémo. « Les sanctions potentielles incluent l’emprisonnement. »

La question de savoir si les risques en valaient la peine reste ouverte.

Vielma et Motta ont été accusés de blanchiment d’argent en relation avec des pots-de-vin et non du trafic de drogue. Tous deux restent au Venezuela et fidèles à Maduro, Vielma étant l’un des principaux législateurs et l’épouse de Motta étant la gouverneure d’un État majeur. Mais comme des dizaines d’initiés de Maduro recherchés aux États-Unis, aucun d’eux ne sera susceptible d’être traduit en justice – malgré une récompense de 5 millions de dollars pour l’arrestation de Motta – à moins de voyager hors du Venezuela.

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