Un portrait perdu de Gustav Klimt vendu pour 30 millions d'euros aux enchères à Vienne

Jean Delaunay

Un portrait perdu de Gustav Klimt vendu pour 30 millions d’euros aux enchères à Vienne

Le prix de vente du tableau de Klimt se situait dans la fourchette inférieure d’une fourchette attendue de 30 à 50 millions d’euros, et n’a pas réussi à atteindre les mêmes hauteurs que la dernière œuvre de Klimt, « Dame mit Fächer », qui a battu le record européen des enchères l’année dernière.

Un portrait de jeune femme de Gustav Klimt, longtemps considéré comme perdu, a été vendu aux enchères à Vienne pour 30 millions d’euros.

L’artiste moderniste autrichien a commencé à travailler sur le « Portrait de Fräulein Lieser » en 1917, un an avant sa mort, et c’est l’une de ses dernières œuvres.

Les enchères ont débuté à 28 millions d’euros et le prix de vente se situait dans le bas d’une fourchette attendue de 30 à 50 millions d’euros.

Le tableau a été attribué à un enchérisseur de Hong Kong, qui n’a pas été identifié.

La maison de vente aux enchères Im Kinsky a déclaré qu’« une peinture d’une telle rareté, d’une telle importance artistique et d’une telle valeur n’était pas disponible sur le marché de l’art en Europe centrale depuis des décennies ».

Le commissaire-priseur Michael Kovacek déclare la vente du tableau 'Portrait de Fräulein Lieser'
Le commissaire-priseur Michael Kovacek déclare la vente du tableau ‘Portrait de Fräulein Lieser’

Le tableau aux couleurs intenses a été vendu aux enchères au nom des propriétaires actuels, des citoyens autrichiens dont les noms n’ont pas été divulgués, et des héritiers légaux d’Adolf et d’Henriette Lieser, dont l’un est soupçonné d’avoir commandé le tableau. On ne sait pas exactement quel membre de la famille Lieser était le modèle.

Klimt a laissé le tableau, avec de petites parties inachevées, dans son atelier lorsqu’il est décédé d’un accident vasculaire cérébral au début de 1918 et il a été offert à la famille qui l’avait commandé, selon la maison de ventes.

La famille juive a fui l’Autriche après 1930 et a perdu la plupart de ses biens.

On ne sait pas exactement ce qui est arrivé au tableau entre 1925 et les années 1960, période qui inclut la dictature nazie. L’Autriche fut annexée par l’Allemagne nazie en 1938.

« Bildnis Fraeulein Lieser » (« Portrait de Mlle Lieser »)

La maison de vente aux enchères affirme qu’il n’y a aucune preuve que le tableau a été confisqué à ce moment-là, mais aucune preuve non plus qu’il ne l’a pas été. Elle est revenue aux propriétaires actuels au travers de trois héritages successifs.

Compte tenu de l’incertitude, un accord a été conclu avec les propriétaires actuels et les héritiers des Lieser pour poursuivre la vente conformément aux principes de Washington, rédigés en 1998 pour aider à résoudre les problèmes liés à la restitution des œuvres d’art confisquées par les nazis.

La maison de vente aux enchères s’est dite très satisfaite du résultat de mercredi, même s’il est bien pâle par rapport au chiffre de juin dernier, puisque la dernière œuvre de Klimt « Dame mit Fächer » (« La Dame à l’éventail ») a battu le record européen des enchères en se vendant pour 74 millions de livres sterling ( 86 millions d’euros) chez Sotheby’s à Londres.

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