« Un joueur va mourir » : comment la chaleur extrême affecte-t-elle les joueurs de tennis de l'US Open ?

Jean Delaunay

« Un joueur va mourir » : comment la chaleur extrême affecte-t-elle les joueurs de tennis de l’US Open ?

Le match « brutal » d’hier à New York montre le risque accru pour les joueurs, alors que de nouvelles données révèlent que les tournois du Grand Chelem deviennent de plus en plus chauds.

« Un joueur va mourir », a prévenu hier le joueur de tennis russe Daniil Medvedev lors de son match de l’US Open dans des conditions extrêmement chaudes.

Alors que New York était en proie à une canicule, l’ancien numéro un mondial s’est efforcé d’assurer sa place en demi-finale du championnat vendredi.

Mais les conditions de 35 °C ont eu des conséquences néfastes, alors que Medvedev avait des difficultés avec sa respiration et sa vision contre son adversaire tout aussi trempé de sueur, son compatriote russe Andrey Rublev.

« Un joueur va mourir et vous allez voir », a déclaré la troisième tête de série devant une caméra pendant le match, lors de la journée la plus chaude du tournoi jusqu’à présent.

Son commentaire intervient alors que l’OMM confirme que l’été 2023 est le plus chaud jamais enregistré, rappelant cruellement combien le monde souffrira et perdra à mesure que la crise climatique s’intensifie.

Quelles sont les règles pour les joueurs de tennis en période de canicule ?

Seth Wenig/AP
Le joueur de tennis Andrey Rublev essaie de rester au frais à côté d’un tube soufflant de l’air froid hier.

Après le match, Medvedev a comparé la chaleur « brutale » aux conditions qu’il a connues lors des Jeux olympiques de Tokyo en 2021.

Ces Jeux ont constitué une scène mondiale pour la nouvelle réalité du sport face au changement climatique. De nombreux athlètes se sont évanouis et ont été confrontés à de graves problèmes de santé en raison de la chaleur excessive.

L’US Open a dû faire face à la chaleur ces dernières années. En 2018, des températures de 32 °C et une humidité écrasante ont provoqué l’effondrement d’un fan de tennis dans les tribunes tandis que plusieurs joueurs ont dû consulter un médecin.

En conséquence, l’Association américaine de tennis (USTA) a introduit des règles spéciales, accordant aux hommes une pause de 10 minutes entre le deuxième et le troisième set, conformément aux règlements des tournois féminins.

Dans des conditions similaires cette année, Medvedev et Rublev ont pu profiter de ce sursis et d’autres courtes pauses entre les sets en prenant des douches froides, en s’asseyant sous des serviettes glacées et en savourant la climatisation à leur siège.

« A la fin du premier set, je ne voyais plus le ballon. J’ai joué avec des sensations – j’essaie d’y aller, j’essaie de courir, j’essaie d’attraper les ballons – et il faisait la même chose parfois », a déclaré Medvedev. qui a nécessité deux temps morts médicaux et l’utilisation d’un inhalateur pour s’en sortir.

L’USTA a introduit une nouvelle règle mardi pour le reste de l’événement : elle autorise la fermeture du toit rétractable au-dessus du terrain – une mesure qui n’est généralement prise que pour bloquer la pluie.

Les événements du Grand Chelem deviennent de plus en plus chauds, selon une analyse

Une nouvelle analyse de l’Associated Press (AP) montre que les tournois de tennis du Grand Chelem sont de plus en plus chauds.

AP a suivi l’indice de confort thermique, qui mesure la température de l’air en degrés tout en prenant également en compte l’humidité, le rayonnement thermique, le vent et d’autres facteurs qui affectent la façon dont le corps réagit aux intempéries.

Il a examiné chaque événement du Grand Chelem remontant à 1988, la première année où les quatre comptaient 128 joueurs féminins et masculins. Collectivement, les températures maximales lors de ces tournois ont augmenté de près de 3°C.

« Les gens entendent cela et ne pensent pas que ce soit grand-chose. Cela n’est pas nécessairement alarmant. Parfois, ce changement de 3 ou 4 degrés peut doubler, voire tripler le nombre de journées chaudes que nous connaissons », a déclaré Daniel Bader, climatologue à l’Université de Columbia.

« Les températures à New York ont ​​augmenté et cette tendance devrait se poursuivre à l’avenir. »

Combien de temps durera la canicule à New York ?

Le maire de la ville a publié mardi un avis de chaleur, exhortant les New-Yorkais à faire attention à l’extérieur, à s’hydrater et à se réfugier dans des centres de refroidissement – des installations publiques climatisées – si nécessaire.

Selon les dernières prévisions du service météorologique national, des températures et une humidité dangereusement élevées devraient persister dans la zone nord-est jusqu’à ce soir.

Un front météorologique se déplacera vers l’est, apportant des averses et de violents orages sur certaines parties de l’État de New York vendredi, lorsque doivent avoir lieu les demi-finales masculines.

La chaleur devrait ensuite se déplacer vers le sud, affectant l’Arizona et la Californie du Sud.

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