Firefighters put off a fire caused by an explosion at an industrial building in Nairobi, Kenya.

Jean Delaunay

Un incendie provoqué par une explosion de gaz dans la capitale kenyane fait au moins 3 morts et près de 300 blessés

L’incendie, apparemment causé par l’explosion d’un camion, a atteint de nombreux habitants chez eux pendant la nuit.

Un véhicule chargé de gaz a explosé et déclenché un brasier qui a incendié des maisons et des entrepôts à Nairobi, la capitale du Kenya, tôt vendredi, tuant au moins trois personnes et en blessant plus de 270.

De nombreux habitants étaient probablement à l’intérieur de leur maison lorsque l’incendie a atteint leur maison tard dans la nuit dans le quartier de Mradi, dans le quartier d’Embakasi à Nairobi, a déclaré le porte-parole du gouvernement, Isaac Mwaura.

Le nombre de morts devrait s’alourdir.

Selon Mwaura, l’explosion du camion vers 23h30 la nuit dernière a déclenché une énorme boule de feu et une bouteille de gaz volante a déclenché un incendie qui a incendié l’Oriental Godown, un entrepôt de vêtements et de textiles. Plusieurs autres véhicules et commerces ont été endommagés.

Dans la matinée, plusieurs maisons et magasins avaient été incendiés, tandis que le toit d’un immeuble résidentiel de quatre étages situé à environ 200 mètres du lieu de l’explosion avait été brisé par une bouteille de gaz volante. Dans l’entrepôt incendié, il ne restait plus que les cadavres de plusieurs camions, tandis que la coque du véhicule soupçonné d’avoir déclenché l’explosion gisait sur le côté.

Un camion de gaz est brûlé après une explosion dans un bâtiment industriel à Nairobi.
Un camion de gaz est brûlé après une explosion dans un bâtiment industriel à Nairobi.

Alfred Juma, un aspirant politicien, a déclaré avoir entendu un bruit fort provenant d’une bouteille de gaz dans un entrepôt à côté de sa maison.

« J’ai commencé à réveiller les voisins en leur demandant de partir », a-t-il déclaré, décrivant comment il avait averti une voiture noire de ne pas traverser la zone, mais le conducteur a insisté et a vu son véhicule caler à cause des fumées.

« Il a tenté de démarrer la voiture à trois reprises et c’est à ce moment-là qu’il y a eu une explosion et que le feu s’est propagé à (l’entrepôt), déclenchant d’autres explosions. »

Juma a déclaré qu’il avait attrapé deux enfants et qu’ils s’étaient cachés dans un fossé d’égout jusqu’à la fin des explosions. Sa famille n’était pas présente, mais il a perdu tout ce qu’il possédait dans l’incendie.

« La police refoulait tout le monde et il était donc difficile d’accéder à ma maison et j’ai dû chercher un endroit où dormir jusqu’à ce matin », se souvient la voisine Caroline Karanja. Elle a dit que l’odeur et la fumée étaient encore étouffantes et qu’elle devrait rester à l’écart pendant un certain temps parce qu’elle avait de jeunes enfants.

La police et la Croix-Rouge du Kenya ont signalé trois décès. Le bilan pourrait s’alourdir aujourd’hui, a déclaré le chef de la police d’Embakasi, Wesley Kimeto.

Le gouvernement et la Croix-Rouge ont déclaré que 271 personnes blessées avaient été transportées vers plusieurs hôpitaux.

La proximité de l’entreprise industrielle avec les habitations a soulevé des questions quant à l’application des plans de la ville. Des responsables du gouvernement du comté ont déjà été accusés d’avoir accepté des pots-de-vin pour ignorer les codes et réglementations du bâtiment.

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