Un haut diplomate américain en Turquie pour apaiser la colère d'Ankara contre Gaza

Jean Delaunay

Un haut diplomate américain en Turquie pour apaiser la colère d’Ankara contre Gaza

Le président turc a fustigé l’hypocrisie de l’Occident qui a versé des « larmes de crocodile » suite à la mort de civils en Ukraine, tout en restant les bras croisés pendant qu’Israël dévaste Gaza.

Antony Blinken s’est rendu lundi en Turquie avec pour mission d’apaiser la colère de l’un des alliés les plus stratégiques mais aussi les plus difficiles de Washington, en pleine guerre à Gaza.

Le secrétaire d’Etat américain a rencontré son homologue turc Hakan Fidan pour la première fois depuis le début des combats entre Israël et le Hamas le 7 octobre.

Le ministre turc des Affaires étrangères a demandé à Blinken un cessez-le-feu « immédiat » dans la bande de Gaza, soulignant qu’il était « nécessaire d’empêcher Israël de cibler des civils et de déplacer des personnes », selon une source diplomatique turque anonyme.

Leur réunion intervient dans un contexte de colère croissante contre Israël et l’Occident en Turquie et dans la région au sens large.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a choisi de se rendre lundi dans une région reculée du nord-est du pays, apparemment un pied de nez à Blinken.

La police turque a utilisé dimanche des gaz lacrymogènes et des canons à eau pour disperser des centaines de manifestants rassemblés devant une base aérienne abritant les forces américaines dans le sud-est de la Turquie.

Les attaques incessantes d’Israël contre Gaza ont tué quelque 10 000 personnes, dont la moitié étaient des enfants, selon le ministère de la Santé de l’enclave assiégée.

Leur opération militaire a commencé après que les combattants du Hamas ont tué plus de 1 400 personnes et pris plus de 240 otages dans la bande de Gaza, affirment les autorités israéliennes.

Les combats menacent d’avoir des répercussions importantes sur les relations entre Washington et la Turquie, tous deux membres de l’OTAN et impliqués dans des conflits au Moyen-Orient.

Tensions au-delà du Moyen-Orient

Un certain nombre de problèmes altèrent les relations entre les États-Unis et la Turquie, en dehors de la guerre entre Israël et le Hamas.

Washington est de plus en plus frustré par les retards du Parlement turc à donner son feu vert à l’adhésion de la Suède à l’OTAN, actuellement bloquée.

Les États-Unis ont également renforcé les sanctions contre les individus et les entreprises turques soupçonnés d’avoir aidé la Russie à échapper aux sanctions et à importer du matériel utilisé dans sa guerre contre l’Ukraine.

Ankara est mécontente que le Congrès américain retarde un accord soutenu par le président Joe Biden, qui vise à moderniser l’armée de l’air turque avec des avions de combat F-16.

La Turquie exprime également depuis longtemps des réserves quant au soutien américain aux forces kurdes en Syrie, qui ont mené la lutte contre l’État islamique.

Ankara considère les combattants kurdes comme des affiliés du PKK, qui mène depuis des décennies une lutte pour l’autonomie contre l’État turc.

La Turquie a intensifié ses frappes aériennes contre les groupes armés kurdes en Syrie et en Irak en représailles à une attaque à Ankara en octobre, revendiquée par le PKK.

Erdogan : Netanyahu n’est « plus quelqu’un à qui parler »

La visite de Blinken fait suite à une tournée éclair au Moyen-Orient, au cours de laquelle il s’est rendu dimanche en Cisjordanie pour des entretiens avec le président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas.

Le plus haut diplomate américain a été confronté à un chœur d’appels arabes en faveur d’un cessez-le-feu.

Israël affirme qu’il pourrait accepter une pause humanitaire pour permettre l’arrivée d’une aide supplémentaire, mais seulement à la condition que le Hamas libère tous ses otages.

Blinken a soutenu la position israélienne, tout en essayant de garantir aux puissances régionales que Washington souhaitait alléger les souffrances de la population civile de Gaza.

Dimanche, Erdogan a déclaré que son pays « travaillait en coulisses » avec ses alliés régionaux pour assurer un flux ininterrompu d’aide humanitaire à Gaza.

Mais il a coupé tout contact avec le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, affirmant qu’il n’était « plus quelqu’un à qui parler. Nous l’avons abandonné ».

Le président turc a également accusé l’Occident d’appliquer deux poids, deux mesures dans la région et de perdre son autorité morale.

« Ceux qui ont versé des larmes de crocodile pour les civils tués pendant la guerre entre l’Ukraine et la Russie assistent aujourd’hui tranquillement au meurtre de milliers d’enfants innocents », a déclaré Erdogan fin octobre.

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