Gilles Peterson performs at Worldwide

Jean Delaunay

« Un festival Omakase » – Comment Gilles Peterson organise parfaitement le Worldwide Festival à Sète

Cette année, le Worldwide Festival s’est déroulé dans un contexte d’élections britanniques et françaises. Dans cette période de discorde, Gilles Peterson, organisateur du festival, s’est entretenu avec L’Observatoire de l’Europe Culture sur les qualités unificatrices de la musique.

Alors que le soleil se couche sur la Méditerranée, la scène de l’amphithéâtre en bord de mer du Worldwide Festival à Sète, en France, est baignée de roses pastel pendant l’interprétation de l’album « Parallel Universe » par le saxophoniste virtuose Isaiah Collier.

Vous ne pouvez pas organiser le ciel, mais c’est l’accompagnement visuel parfait pour l’une des programmations les mieux organisées du moment, et tout cela grâce à l’organisateur du festival, le célèbre DJ et propriétaire de label Gilles Peterson.

Pour de nombreux Britanniques, Peterson est surtout connu pour son émission de radio sur la BBC, où il présente aux auditeurs réguliers un catalogue étonnamment diversifié de musiciens du monde entier et de presque tous les genres. Depuis ses débuts en tant que DJ sur une radio pirate dans les années 90, Peterson a défendu de nouveaux artistes et des genres entiers, de la légende de la soul Amy Winehouse au groupe de drum&bass Roni Size & Reprazent en passant par l’acid jazz.

Pendant une semaine en juillet, les amateurs de musique se sont rendus dans le sud de la France pour découvrir le goût éclectique de Peterson. L’Observatoire de l’Europe Culture était sur place, se rendant facilement dans cette pittoresque commune balnéaire depuis Montpellier grâce à un train de 30 minutes, réservé via Omio.

Ce n’est pas le seul festival qu’il organise, il y a aussi le très populaire We Out Here dans le Dorset, sur la côte sud-ouest de l’Angleterre par exemple. Mais si We Out Here est un festival plus classique avec plusieurs scènes permettant aux spectateurs de composer leur propre expérience, le programme singulier de Worldwide donne l’impression d’une semaine de musique que Peterson a personnellement organisée pour lui-même.

« Le monde entier est un véritable festival omakase », m’explique Peterson, faisant référence à l’expression japonaise signifiant « je te le laisse » utilisée dans les menus dégustation. « On prend ce qu’on nous donne », plaisante-t-il. Dans le menu omakase de cette année, Peterson propose une incroyable variété de soirées.

L'amphithéâtre du Worldwide
L’amphithéâtre du Worldwide

Le programme du mercredi soir est une sélection d’inspiration latine avec un set époustouflant du groupe afrobeat londonien Kokoroko. Le jeudi, Collier se produit pour une soirée plus jazzy aux côtés du set soulful de Jimetta Rose & the Voices of Creation avant que les DJ Suncut et Peterson lui-même ne fassent danser tout le monde jusqu’au petit matin. Le vendredi prend ensuite un autre tournant avec trois sets dédiés à l’étonnante percussionniste Valentina Magaletti, qui se produit avec V/Z, Moins et Holy Tongue avant que des danseurs interprètes ne prennent possession de la scène pour un set du nouvel album de Lefto.

« Le rêve, c’est d’avoir de jeunes DJ comme IZCO jouant aux côtés de DJ plus âgés comme Jimetta. Ils peuvent partager le même espace », explique Peterson.

Si aucun de ces noms ne vous dit rien, il vaut la peine d’en prendre note. Peterson a le don de programmer les prochaines grandes stars. Little Simz y a joué il y a 12 ans. Il a fait jouer Michael Kiwanuka dans ses premières années ainsi que des artistes comme Anderson .Paak, Kamasi Washington, James Blake, Thundercat et Khruangbin.

L’année où Khruangbin était programmé, ils ont reçu un appel de dernière minute de Glastonbury pour jouer un créneau télévisé sur l’immense scène West Holts du festival. C’était une opportunité énorme mais elle entrait en conflit avec Worldwide. Ils ont refusé Glastonbury. C’est ce qui fait l’attrait de la marque passionnée de Peterson.

« Je suis vraiment reconnaissant pour cela », dit-il. Cela a fonctionné pour tout le monde puisque Khruangbin a été invité à revenir à Glastonbury l’année suivante et n’a cessé depuis de progresser sur la scène internationale.

Gilles Peterson fait ce qu'il fait le mieux
Gilles Peterson fait ce qu’il fait le mieux

Pour Peterson, il est important de se lancer dans un projet dès ses débuts. En partie à cause de son obsession fanatique pour la musique (il vient de sortir d’un magasin de disques à la recherche d’albums d’artistes comme Gong et Françoise Hardy), mais aussi parce qu’il se bat contre une industrie des festivals de plus en plus commercialisée, qui voit de grands noms s’arracher des contrats d’exclusivité. « J’ai toujours été dans l’ombre du grand public, toujours une sorte de combattant contre la mainmise du secteur commercial sur la musique », dit-il. Même s’il admet qu’il adorerait voir Thom Yorke se produire lors de l’événement de l’année prochaine avec son groupe The Smile.

Il s’agit de la 18e édition du festival, qui est passé d’un événement de deux jours à une semaine, mais dont l’ampleur est restée fidèle à la capacité de son fantastique amphithéâtre. Vous pouvez comprendre pourquoi, c’est l’un des endroits les plus uniques pour s’imprégner du large éventail d’artistes du festival. Une fois que les groupes ont terminé leurs sets, un stand de DJ prend le relais dans les gradins et tout le monde se précipite sur la scène pour danser toute la nuit.

Lorsque Worldwide est arrivé à Sète pour la première fois, la petite ville de pêcheurs n’était pas vraiment une Mecque de la musique. Vingt ans plus tard, elle dispose aujourd’hui d’un club, d’un bar audio, de magasins de disques et de DJ locaux. C’est en grande partie grâce aux efforts du festival pour faire en sorte que la ville soit incluse. Si le festival affiche rapidement complet pour un public international, les événements de jour avec sets de DJ sur la plage sont gratuits pour tous.

« J’apprécie vraiment le fait qu’au fil des ans, j’ai pu créer un public qui comprend, mais aussi instaurer le respect au sein de la ville », déclare Peterson. « Il faut nouer des relations avec les pêcheurs, les entreprises locales, la mairie. »

Jimetta Rose et les voix de la création
Jimetta Rose et les voix de la création

Pour Peterson, il s’agit d’un projet qui le passionne. Il explique que même si le festival est généralement rentable (cette année, ce sera peut-être plus difficile, car une soirée a été annulée à cause de la pluie), Worldwide n’est pas motivé par les marges bénéficiaires. « C’est vraiment l’amour et la réaction que je reçois des gens qui y vont et des artistes qui me donnent envie de continuer à le faire chaque année. »

La communauté que Peterson a bâtie est remarquable. Ses goûts divers attirent un public délicieusement charmant et varié, le seul facteur unificateur étant souvent la ferveur religieuse du DJ. C’est particulièrement remarquable dans une semaine définie par deux élections décisives dans des paysages politiques divisés. Lors du concert de Peterson jeudi, il annonce l’arrivée du nouveau gouvernement travailliste de centre-gauche au Royaume-Uni, et alors que le festival se termine dimanche, la nouvelle de la défaite du Rassemblement national au second tour des élections françaises crée un joyeux buzz dans l’air.

« Cela a créé une incroyable dose d’excitation, d’ambiance et d’énergie supplémentaire », explique le DJ franco-suisse qui vit au Royaume-Uni. Il prend soin de ne pas trop s’engager dans des discussions politiques en raison de ses liens avec la BBC (la chaîne britannique exige que son personnel reste relativement neutre politiquement), mais il explique comment son approche de la musique a toujours privilégié la pluralité et l’ouverture.

Gilles Peterson
Gilles Peterson

Le parcours musical de Peterson a débuté avec des organisations comme la Ligue antinazie (ANL), qui organisait des événements musicaux avec des groupes comme The Clash. Il a également pu constater l’influence de la musique sur des questions politiques comme l’apartheid en Afrique du Sud. Pour Peterson, la musique a toujours été politique. « Si elle n’était pas présente dans le récit, je pense qu’il y aurait beaucoup moins de choses intéressantes dans la musique. »

« Je suis passionnée par les arts, la culture, le soutien et l’égalité. C’est exactement ce que je propose sur mes pistes de danse. Je veux que les gens se sentent à l’aise dans cet environnement, d’où qu’ils viennent », explique Peterson.

C’est vrai. Dans une époque si divisée, la sélection minutieuse de Worldwide en fait un de ces espaces raréfiés où la musique efface toute disharmonie, ne laissant que la joie du moment. Place à la 19e édition.

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