Trump plaide non coupable des accusations d'avoir tenté d'annuler le résultat des élections de 2020

Jean Delaunay

Trump plaide non coupable des accusations d’avoir tenté d’annuler le résultat des élections de 2020

Il est accusé d’avoir orchestré une tentative effrontée et finalement infructueuse de bloquer le transfert pacifique du pouvoir présidentiel.

L’ancien président a comparu devant un magistrat du palais de justice fédéral de Washington deux jours après avoir été inculpé par l’avocat spécial du ministère de la Justice, Jack Smith.

Sur les trois affaires pénales auxquelles il est confronté, les accusations les plus récentes sont particulièrement historiques puisqu’elles se concentrent sur les efforts de Trump en tant que président pour renverser la volonté des électeurs et entraver la certification de la victoire du démocrate Joe Biden. Son refus d’accepter la défaite et ses mensonges sur la fraude électorale généralisée ont contribué à alimenter la violente émeute du 6 janvier 2021, lorsqu’une foule de partisans a pris d’assaut le Capitole américain.

Trump, qui est maintenant le premier favori de la primaire présidentielle républicaine de 2024, était assis le visage sévère, les mains jointes, secouant parfois la tête alors qu’il s’entretenait avec un avocat et jetant parfois un coup d’œil autour de la salle d’audience au début de sa comparution devant le tribunal. Il s’est levé pour inscrire son plaidoyer de non-culpabilité, a répondu aux questions superficielles du juge et l’a remerciée à la fin de la mise en accusation.

Dana Verkouteren/Dana Verkourteren
Cette esquisse d’artiste représente l’ancien président Donald Trump, à droite, s’entretenant avec l’avocat de la défense Todd Blanche, lors de sa comparution au palais de justice fédéral de Washington.

Sa comparution jeudi s’est déroulée – comme le reste de l’affaire – dans un palais de justice du centre-ville entre le Capitole et la Maison Blanche et dans un bâtiment où plus de 1 000 des émeutiers du Capitole ont été inculpés par le ministère de la Justice, qui a nommé en novembre dernier Smith à mener une enquête sur le rôle de Trump et de ses alliés dans les événements de ce jour-là.

L’acte d’accusation accuse Trump de quatre chefs d’accusation liés à ses efforts pour annuler sa défaite à l’élection présidentielle, y compris le complot en vue de frauder le gouvernement américain et le complot en vue d’entraver une procédure officielle. Les accusations pourraient entraîner une longue peine de prison en cas de condamnation, les chefs d’accusation les plus graves pouvant aller jusqu’à 20 ans.

Smith lui-même a assisté à la mise en accusation, assis au premier rang de la salle d’audience derrière les procureurs chargés de l’affaire et à environ 20 pieds de Trump. Il a parfois regardé dans la direction de Trump, bien qu’aucun des deux ne semble faire des gestes ou se parler.

Le juge magistrat américain Moxila Upadhyaya a fixé la prochaine date d’audience au 28 août, date à laquelle une date provisoire de procès sera fixée, et a ordonné à Trump de ne pas communiquer directement sur les faits de l’affaire avec toute personne connue pour être un témoin.

Trois policiers qui ont défendu le Capitole ce jour-là ont également été vus entrant dans le palais de justice. L’un d’eux, Aquilino Gonell, qui a pris sa retraite de la police du Capitole après avoir été blessé, a fait le point sur la symbolique du lieu, notant qu’il s’agissait « du même tribunal dans lequel des centaines d’émeutiers ont été condamnés. C’est le même tribunal devant lequel l’ancien président Trump est traduit en justice aujourd’hui pour son implication présumée avant, pendant et après le siège.

Trump a déclaré qu’il était innocent. Son équipe juridique a qualifié la dernière affaire d’atteinte à son droit à la liberté d’expression et à son droit de contester une élection qu’il croyait avoir été volée.

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Des manifestants manifestent devant le palais de justice fédéral américain E. Barrett Prettyman, le jeudi 3 août 2023, à Washington.

Il a abordé la procédure dans une brève déclaration sur un tarmac bruineux à l’aéroport national Reagan de Washington avant de monter à bord de son avion pour le New Jersey.

« C’est la persécution de la personne qui mène par des nombres très, très substantiels dans la primaire républicaine et qui mène Biden de beaucoup », a-t-il déclaré. « Donc, si vous ne pouvez pas les battre, vous les persécutez ou vous poursuivez ‘ em. Nous ne pouvons pas laisser cela se produire en Amérique.

Un premier point de discorde est apparu jeudi lorsque les avocats de la défense se sont hérissés à l’idée qu’un procès pourrait être rapidement programmé. Les procureurs ont déclaré qu’ils agiraient rapidement pour fournir aux avocats de Trump les informations dont ils auraient besoin pour préparer une défense, mais l’avocat de la défense John Lauro a déclaré qu’il était « quelque peu absurde » que l’affaire puisse être prête pour le procès de si tôt.

« Ce sont des questions importantes. De toute évidence, les États-Unis ont eu trois ans pour enquêter sur cette affaire », a déclaré Lauro.

L’affaire de vol d’élection fait partie de l’escalade des problèmes juridiques de l’ex-président, survenant près de deux mois après que Trump a plaidé non coupable de dizaines de chefs d’accusation de crime fédéral l’accusant d’accumuler des documents classifiés dans son domaine de Floride et d’entraver les efforts du gouvernement pour les récupérer. Cette affaire doit être jugée en mai prochain.

Il a également été accusé à New York d’avoir falsifié des documents commerciaux dans le cadre d’un paiement silencieux à un acteur porno pendant la campagne présidentielle de 2016, une affaire dont le procès est prévu en mars prochain. Et les procureurs du comté de Fulton, en Géorgie, devraient annoncer dans les semaines à venir des décisions d’inculpation dans le cadre d’une enquête sur les efforts visant à renverser les résultats des élections dans cet État.

La mise en accusation de jeudi faisait partie d’un rituel désormais familier mais néanmoins étonnant pour Trump, l’obligeant à faire une pause dans sa campagne présidentielle et à jouer le rôle d’accusé criminel. Il a été transporté par avion privé du New Jersey à Washington, où son cortège avec des lumières et des sirènes a traversé la capitale nationale – un voyage documenté une fois de plus dans une couverture par câble mur à mur.

Son apparition représentait un retour relativement rare à Washington depuis qu’il avait quitté la Maison Blanche. Après un voyage qui l’a conduit à travers un tunnel routier et les rues du district, Trump a déploré ce qu’il a appelé la « saleté et la décomposition » de la ville, qui, selon lui, était pire qu’à la fin de son mandat. Mais cela ne tient pas compte du fait que lorsqu’il a quitté ses fonctions, certaines entreprises ont été fermées et la présence militaire dans la ville a été renforcée à la suite de l’insurrection déclenchée par ses propres mensonges électoraux.

Les responsables électoraux fédéraux et étatiques et le propre procureur général de Trump ont déclaré qu’il n’y avait aucune preuve crédible que l’élection ait été entachée. Les allégations de fraude de l’ancien président ont également été catégoriquement rejetées par les tribunaux, y compris par les juges nommés par Trump.

Jeudi, la salle d’audience s’est remplie de spectateurs, dont plusieurs juges fédéraux, dont le juge en chef du tribunal de district James Boasberg – vraisemblablement là pour observer l’événement capital.

L’acte d’accusation raconte comment Trump et ses alliés républicains, dans ce que Smith a décrit comme une attaque contre une « fonction fondamentale du gouvernement américain », ont menti à plusieurs reprises sur les résultats dans les deux mois après avoir perdu les élections et fait pression sur son vice-président, Mike Pence. , et les responsables électoraux de l’État à prendre des mesures pour l’aider à s’accrocher au pouvoir.

L’ancien président était la seule personne accusée dans l’affaire, bien que les procureurs aient fait référence à six co-conspirateurs anonymes, pour la plupart des avocats, avec lesquels ils ont comploté, notamment dans le cadre d’un stratagème visant à enrôler de faux électeurs dans sept États du champ de bataille remportés par Biden pour soumettre de faux certificats à le gouvernement fédéral.

L’acte d’accusation s’appuie également sur les témoignages d’un large éventail d’assistants de Trump et de responsables électoraux de l’État et cite des notes contemporaines qui, selon les procureurs, ont été prises par Pence.

La procédure judiciaire à venir sera présidée par la juge de district américaine Tanya Chutkan, une personne nommée par le président Barack Obama qui s’est distinguée comme l’une des plus dures punisseuses contre les émeutiers.

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