Trump et 18 alliés accusés d'ingérence électorale en Géorgie alors que l'ancien président fait face à une quatrième affaire pénale

Jean Delaunay

Trump et 18 alliés accusés d’ingérence électorale en Géorgie alors que l’ancien président fait face à une quatrième affaire pénale

Donald Trump et 18 alliés ont été inculpés en Géorgie lundi pour leurs efforts pour annuler sa défaite électorale de 2020 dans l’État, les procureurs utilisant une loi normalement associée aux gangsters pour accuser l’ancien président, des avocats et d’autres assistants d’une « entreprise criminelle » pour le garder au pouvoir

L’acte d’accusation de près de 100 pages détaille des dizaines d’actes de Trump ou de ses alliés pour annuler sa défaite, notamment implorant le secrétaire d’État républicain de Géorgie de trouver suffisamment de voix pour lui permettre de gagner l’État du champ de bataille ; harceler un agent électoral de l’État qui a fait face à de fausses allégations de fraude ; et tenter de persuader les législateurs géorgiens d’ignorer la volonté des électeurs et de nommer une nouvelle liste d’électeurs du collège électoral favorables à Trump.

Dans un épisode particulièrement effronté, il décrit également un complot impliquant l’un de ses avocats pour falsifier des machines à voter dans un comté rural de Géorgie et voler des données à une société de machines à voter.

« L’acte d’accusation allègue qu’au lieu de se conformer à la procédure judiciaire de la Géorgie pour les contestations électorales, les accusés se sont livrés à une entreprise de racket criminel pour annuler le résultat de l’élection présidentielle en Géorgie », a déclaré le procureur du comté de Fulton, Fani Willis, dont le bureau a porté l’affaire, à la fin conférence de presse du soir.

Parmi les autres accusés figurent l’ancien chef de cabinet de la Maison Blanche, Mark Meadows ; l’avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani ; et un responsable du ministère de la Justice de l’administration Trump, Jeffrey Clark, qui a fait avancer les efforts du président de l’époque pour annuler sa défaite électorale en Géorgie. Plusieurs autres avocats qui ont conçu des idées juridiquement douteuses visant à annuler les résultats, dont John Eastman, Sidney Powell et Kenneth Chesebro, ont également été inculpés.

Willis a déclaré que les accusés seraient autorisés à se rendre volontairement avant midi le 25 août. Elle a également déclaré qu’elle prévoyait de demander une date de procès dans les six mois et qu’elle avait l’intention de juger les accusés en groupe.

L’acte d’accusation met fin à un remarquable écrasement d’affaires pénales – quatre en cinq mois, chacune dans une ville différente – qui serait intimidante pour n’importe qui, sans parler de quelqu’un comme Trump qui équilibre simultanément les rôles d’accusé criminel et de candidat à la présidentielle.

Cela survient à peine deux semaines après que l’avocat spécial du ministère de la Justice l’a inculpé dans un vaste complot visant à annuler les élections, soulignant comment les procureurs, après de longues enquêtes qui ont suivi l’émeute du 6 janvier 2021 au Capitole américain, ont maintenant deux ans et demi. plus tard, pris des mesures pour tenir Trump responsable d’une attaque contre les fondements de la démocratie américaine.

L’affaire de la Géorgie couvre une partie du même terrain que la récente inculpation de Trump à Washington, DC, y compris les tentatives que lui et ses alliés ont faites pour perturber le décompte des voix électorales au Capitole américain le 6 janvier 2021. Mais son vaste réseau d’accusés – 19 au total – se démarque de l’affaire plus ciblée portée par l’avocat spécial Jack Smith, qui ne désigne pour l’instant que Trump comme accusé.

En accusant des collaborateurs proches de Trump qui n’ont été référencés par Smith que comme des co-conspirateurs non inculpés, l’acte d’accusation de la Géorgie allègue une échelle de conduite criminelle s’étendant bien au-delà de l’ex-président.

Le document d’accusation, dans un langage évoquant les opérations minables des patrons de la mafia et des chefs de gangs, accuse l’ancien président des États-Unis, l’ancien chef de cabinet de la Maison Blanche, les avocats de Trump et l’ancien maire de New York d’être membres d’une « organisation criminelle ». organisation » qui faisaient partie d’une « entreprise » qui opérait en Géorgie et dans d’autres États.

L’acte d’accusation a couronné une journée chaotique au palais de justice causée par la publication brève mais mystérieuse sur un site Web du comté d’une liste d’accusations criminelles qui devaient être portées contre l’ancien président. Reuters, qui a publié une copie du document, a déclaré que le dossier avait été retiré rapidement.

Un porte-parole de Willis a déclaré dans l’après-midi qu’il était « inexact » de dire qu’un acte d’accusation avait déjà été rendu, mais a refusé de commenter davantage un kerfuffle sur lequel l’équipe juridique de Trump s’est rapidement précipitée pour attaquer l’intégrité de l’enquête.

Trump et ses alliés, qui ont qualifié l’enquête de politiquement motivée, ont immédiatement saisi l’erreur apparente pour affirmer que le processus était truqué. La campagne de Trump visait à collecter des fonds, en envoyant un e-mail avec le document supprimé depuis intégré.

Dans une déclaration après la publication de l’acte d’accusation, l’équipe juridique de Trump a déclaré: « les événements qui se sont déroulés aujourd’hui ont été choquants et absurdes, à commencer par la fuite d’un acte d’accusation présumé et prématuré avant que les témoins n’aient témoigné ou que les grands jurés n’aient délibéré et se terminant le procureur de district étant incapable de fournir une explication.

Les avocats ont déclaré que les procureurs qui présentaient leur dossier « s’appuyaient sur des témoins qui défendaient leurs propres intérêts personnels et politiques – dont certains ont mené des campagnes vantant leurs efforts contre l’accusé ».

Bon nombre des 161 actes de Trump et de ses associés décrits dans l’acte d’accusation de la Géorgie ont déjà reçu une large attention. Cela inclut un appel du 2 janvier 2021 dans lequel Trump a exhorté le secrétaire d’État Brad Raffensperger à « trouver » les 11 780 votes nécessaires pour annuler sa défaite électorale. Cet appel, ont déclaré les procureurs, violait une loi géorgienne interdisant de solliciter un agent public pour qu’il viole son serment.

Il accuse également Trump d’avoir fait de fausses déclarations et écrits pour une série d’affirmations qu’il a faites à Raffensperger et à d’autres responsables électoraux de l’État, notamment que jusqu’à 300 000 bulletins de vote « ont été mystérieusement déposés dans les listes » lors des élections de 2020, que plus de 4 500 personnes ont voté qui ne figuraient pas sur les listes d’inscription et qu’un agent électoral du comté de Fulton, Ruby Freeman, était un «escroc de vote professionnel».

Giuliani, quant à lui, est accusé d’avoir fait de fausses déclarations pour avoir prétendument menti aux législateurs en affirmant que plus de 96 000 bulletins de vote par correspondance ont été comptés en Géorgie bien qu’il n’y ait aucune trace de leur retour au bureau des élections du comté, et qu’une machine à voter dans le Michigan a enregistré à tort 6 000 votes pour Biden qui ont en fait été exprimés pour Trump. Un avocat qui l’a représenté s’est refusé à tout commentaire.

Sont également accusés des individus qui, selon les procureurs, ont aidé Trump et ses alliés sur le terrain en Géorgie à influencer et à intimider les travailleurs électoraux.

Un homme, Stephen Cliffgard Lee, a été inculpé par les procureurs pour s’être rendu au domicile de Freeman « dans l’intention d’influencer son témoignage ». Freeman et sa fille Shaye Moss ont témoigné au Congrès l’année dernière sur la façon dont Trump et ses alliés se sont accrochés aux images de surveillance de novembre 2020 pour accuser les deux femmes d’avoir commis une fraude électorale – des allégations qui ont été rapidement démystifiées, mais largement répandues dans les médias conservateurs.

Les deux femmes, qui sont noires, ont fait l’objet de menaces de mort pendant plusieurs mois après l’élection.

L’acte d’accusation accuse également Powell et plusieurs co-accusés d’avoir falsifié des machines à voter dans le comté de Coffee, en Géorgie, et d’avoir volé des données appartenant à Dominion Voting Systems, un producteur de machines de tabulation qui a longtemps été au centre des théories du complot.

Selon les preuves rendues publiques par le comité du Congrès enquêtant sur l’émeute du 6 janvier, les alliés de Trump ont ciblé le comté de Coffee à la recherche de preuves pour étayer leurs théories sur la fraude électorale généralisée, en copiant prétendument des données et des logiciels.

Outre les deux affaires liées aux élections, Trump fait face à un acte d’accusation fédéral distinct l’accusant d’accumuler illégalement des documents classifiés ainsi qu’à une affaire dans l’État de New York l’accusant de falsification de documents commerciaux.

Alors que les actes d’accusation s’accumulent, Trump – le principal candidat républicain à la présidence en 2024 – invoque souvent sa distinction en tant que seul ancien président à faire face à des accusations criminelles. Il fait campagne et collecte des fonds autour de ces thèmes, se présentant comme la victime des procureurs démocrates à sa recherche.

Les alliés républicains se sont à nouveau rapidement ralliés à la défense de Trump. « Les Américains voient à travers cette imposture désespérée », a écrit le président de la Chambre, Kevin McCarthy, sur X, la plate-forme anciennement connue sous le nom de Twitter.

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