TikTok and its Chinese parent company ByteDance filed suit against the US federal government to challenge a law that would force the sale of ByteDance

Jean Delaunay

TikTok poursuit les États-Unis en justice pour tenter de bloquer une nouvelle loi qui pourrait interdire l’application populaire

ByteDance, les propriétaires chinois de l’application populaire, citent le premier amendement, la disposition de la Constitution américaine qui protège la liberté d’expression.

La plateforme de médias sociaux TikTok et sa société mère chinoise ByteDance poursuivent les États-Unis en justice pour une loi qui obligerait l’entreprise à vendre la populaire application de partage de vidéos sous peine d’interdiction.

Le procès intenté mardi pourrait déclencher ce qui pourrait être une bataille juridique prolongée sur l’avenir de TikTok aux États-Unis.

La populaire société de vidéos sociales a affirmé que la loi, que le président Joe Biden a signée dans le cadre d’un programme d’aide étrangère plus important de 95 milliards de dollars, est si « manifestement inconstitutionnelle » que les sponsors de la Loi sur la protection des Américains contre les applications contrôlées de l’adversaire étranger tentent de décrire la loi. non pas comme une interdiction, mais comme une réglementation de la propriété de TikTok.

« Le Congrès a pris la mesure sans précédent de cibler et d’interdire expressément TikTok : un forum en ligne dynamique pour la parole et l’expression protégées utilisé par 170 millions d’Américains pour créer, partager et visionner des vidéos sur Internet », a déclaré ByteDance dans sa plainte.

« Pour la première fois dans l’histoire, le Congrès a adopté une loi qui soumet une plate-forme de parole unique et nommée à une interdiction permanente à l’échelle nationale et interdit à chaque Américain de participer à une communauté en ligne unique comptant plus d’un milliard de personnes dans le monde ».

La loi oblige la société mère de TikTok, ByteDance, à vendre la plateforme dans un délai de neuf mois. Si une vente est déjà en cours, l’entreprise disposera de trois mois supplémentaires pour finaliser la transaction. ByteDance a déclaré qu’il « n’avait pas l’intention de vendre TikTok ».

Mais même si elle souhaitait se désengager, l’entreprise devrait obtenir l’accord de Pékin, qui s’était auparavant opposé à une vente forcée de la plateforme et a signalé son opposition cette fois-ci.

TikTok « forcé » de s’arrêter

TikTok et ByteDance ont fait valoir dans le procès qu’ils n’avaient pas vraiment le choix.

« La ‘cession conditionnelle’ exigée par la loi pour permettre à TikTok de continuer à opérer aux États-Unis n’est tout simplement pas possible : ni commercialement, ni technologiquement, ni légalement », ont-ils déclaré.

En vertu de cette loi, TikTok sera contraint de fermer ses portes d’ici le 19 janvier 2025, selon le procès.

Les partis ont fait valoir qu’ils devraient être protégés par la garantie de liberté d’expression du premier amendement.

Ils demandent un jugement déclaratoire selon lequel la loi viole la Constitution américaine ; une ordonnance interdisant au procureur général Merrick Garland d’appliquer la loi et toute mesure supplémentaire que le tribunal pourrait juger appropriée.

La lutte pour TikTok se déroule alors que les relations entre les États-Unis et la Chine se sont transformées en une intense rivalité stratégique, en particulier dans des domaines tels que les technologies avancées et la sécurité des données, considérées comme essentielles à la réussite économique et à la sécurité nationale de chaque pays.

Les législateurs américains des deux partis, ainsi que les responsables du gouvernement et des forces de l’ordre, ont exprimé leurs inquiétudes quant au fait que les autorités chinoises pourraient forcer ByteDance à transmettre les données des utilisateurs américains ou influencer l’opinion publique en manipulant l’algorithme qui alimente les flux des utilisateurs.

Violation du droit à la liberté d’expression aux États-Unis

Certains ont également souligné une étude de l’Université Rutgers selon laquelle le contenu de TikTok était amplifié ou sous-représenté en fonction de la manière dont il s’aligne sur les intérêts du gouvernement chinois, ce que conteste l’entreprise.

Les opposants à la loi soutiennent que les autorités chinoises – ou toute partie néfaste – pourraient facilement obtenir des informations sur les Américains par d’autres moyens, notamment par l’intermédiaire de courtiers en données commerciaux qui louent ou vendent des informations personnelles.

Ils notent que le gouvernement américain n’a pas fourni de preuves publiques démontrant que TikTok partageait les informations des utilisateurs américains avec les autorités chinoises, ou bricolait son algorithme au profit de la Chine.

Ils affirment également que les tentatives visant à interdire l’application pourraient violer le droit à la liberté d’expression aux États-Unis.

Jameel Jaffer, directeur exécutif du Knight First Amendment Institute de l’Université de Columbia, s’attend à ce que la contestation de l’interdiction par TikTok aboutisse.

« Le Premier Amendement signifie que le gouvernement ne peut pas restreindre l’accès des Américains aux idées, aux informations ou aux médias de l’étranger sans une très bonne raison – et une telle raison n’existe pas ici », a déclaré Jaffer dans un communiqué imprimé.

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