TikTok users monitor voting at the Capitol in Washington, as the House passed a bill that would lead to a nationwide ban of the popular video app.

Jean Delaunay

TikTok est considéré aux États-Unis comme l’outil de la Chine, même s’il se distancie de Pékin

Le projet de loi américain menace la survie de l’application et met en lumière le dilemme dans lequel se trouvent de nombreuses entreprises privées chinoises alors qu’elles cherchent à s’engager sur les marchés occidentaux à une époque où les relations entre les États-Unis et la Chine se détériorent.

Si certains législateurs américains obtiennent gain de cause, les États-Unis et la Chine pourraient se retrouver avec un point commun : TikTok pourrait ne pas être disponible dans aucun des deux pays.

La Chambre des représentants des États-Unis a approuvé mercredi un projet de loi exigeant que la société ByteDance, basée à Pékin, vende sa filiale TikTok sous peine d’une interdiction nationale.

On ne sait pas si le projet de loi deviendra un jour une loi, mais il reflète les craintes des législateurs selon lesquelles la plateforme de médias sociaux pourrait exposer les Américains aux influences malveillantes de Pékin et aux risques en matière de sécurité des données.

Mais alors que les législateurs américains associent TikTok à la Chine, l’entreprise, dont le siège est en dehors de la Chine, a stratégiquement gardé ses distances avec son pays d’origine.

Depuis sa création, la plateforme TikTok est destinée aux marchés non chinois et n’est pas disponible en Chine continentale.

Il s’est retiré de Hong Kong en 2020 lorsque Pékin a imposé une loi sur la sécurité nationale sur le territoire pour restreindre la liberté d’expression. Alors que les problèmes de sécurité des données commençaient à augmenter aux États-Unis, TikTok a cherché à rassurer les législateurs sur le fait que les données collectées sur les utilisateurs américains restent dans le pays et sont inaccessibles aux employés de ByteDance à Pékin.

La société mère de TikTok suit le même modèle que de nombreuses autres entreprises chinoises ayant des ambitions mondiales : pour gagner des clients et gagner la confiance aux États-Unis et dans d’autres pays occidentaux, elles minimisent leurs racines et leurs relations chinoises.

Certains ont insisté pour qu’elles soient appelées « entreprises mondiales » plutôt que « entreprises chinoises ».

« Une période difficile pour les entreprises technologiques chinoises »

Mais pour TikTok, cela ne suffira peut-être pas. Le projet de loi de la Chambre a été adopté à une écrasante majorité par 352 voix contre 65. Ses perspectives au Sénat sont incertaines, mais s’il obtient l’autorisation des deux chambres, le président Joe Biden a déclaré qu’il le signerait.

Les mesures prises à Washington menacent la survie de l’application et mettent en lumière le dilemme dans lequel de nombreuses entreprises privées chinoises se trouvent confrontées alors qu’elles cherchent à s’engager sur les marchés occidentaux à une époque où les relations entre les États-Unis et la Chine se détériorent.

« C’est la période la plus difficile pour les entreprises technologiques et privées chinoises depuis des décennies, alors que les tensions et la rivalité entre les États-Unis et la Chine continuent de croître », a déclaré Zhiqun Zhu, professeur de sciences politiques et de relations internationales à l’Université Bucknell aux États-Unis.

« Ces entreprises et entreprises sont confrontées à des pressions des deux côtés alors qu’elles luttent pour survivre », a déclaré Zhu.

« Alors que les États-Unis et d’autres pays occidentaux ont imposé des sanctions ou des restrictions à ces entreprises, la Chine elle-même a décidé de favoriser les entreprises publiques ces dernières années, laissant peu de marge de manœuvre aux entreprises technologiques et privées chinoises. »

C’est la période la plus difficile depuis des décennies pour les entreprises technologiques et privées chinoises, alors que les tensions et la rivalité entre les États-Unis et la Chine continuent de croître.

Zhiqun Zhu

Professeur de sciences politiques et de relations internationales à l’Université Bucknell

Alex Capri, maître de conférences à l’Université nationale de Singapour et chercheur à l’organisation philanthropique asiatique Hinrich Foundation, convient que des entreprises comme TikTok, d’origine chinoise, sont « vraiment coincées entre deux extrêmes polaires » entre le parti communiste autoritaire et le gouvernement chinois. un Occident profondément méfiant.

« Toute entreprise technologique chinoise doit opérer dans un climat de suspicion, et cela est dû à une rupture totale de la confiance », a déclaré Capri.

Avec la montée du techno-nationalisme, selon lequel les capacités technologiques sont considérées comme un atout stratégique national, les entreprises technologiques chinoises sont obligées par les lois et règles de Pékin de divulguer les données et sont devenues « essentiellement un représentant de facto » du parti communiste au pouvoir en Chine. » dit Capri.

« Cela en soi rend la tâche très difficile pour des entreprises comme TikTok », a-t-il déclaré.

Méfiance du Congrès à l’égard de TikTok

En 2018, Zhang Yiming, le fondateur de ByteDance, a suivi la ligne du parti après que Pékin a fermé l’application de blagues de ByteDance.

Il s’est excusé publiquement pour les écarts de son entreprise par rapport aux valeurs socialistes fondamentales et a promis de « rectifier complètement l’algorithme » de son application d’information et d’ajouter beaucoup plus de niveaux de censure – une mesure considérée comme nécessaire à la survie de toute entreprise en Chine.

Cela explique l’affirmation souvent répétée du représentant Mike Gallagher, président du comité spécial de la Chambre sur le parti communiste chinois, selon laquelle « il n’existe pas de société privée en Chine ».

Le projet de loi, tel qu’approuvé par la Chambre, vise à supprimer les applications des magasins d’applications ou des services d’hébergement Web aux États-Unis, à moins que l’application ne rompe ses liens avec des entreprises – telles que ByteDance – qui sont soumises au contrôle d’adversaires étrangers, comme la Chine.

« Voici mon message à TikTok : rompez avec le Parti communiste chinois ou perdez l’accès à vos utilisateurs américains », a déclaré Gallagher, le parrain du projet de loi. « Le principal adversaire de l’Amérique n’a pas à contrôler une plateforme médiatique dominante aux États-Unis. Le temps de TikTok aux États-Unis est révolu à moins qu’il ne mette fin à ses relations avec ByteDance, contrôlé par le PCC.»

La méfiance du Congrès à l’égard de TikTok était évidente **lors d’une audience du 31 janvier**lorsque le sénateur Tom Cotton a demandé à plusieurs reprises au PDG Shou Zi Chew s’il était un citoyen chinois redevable au Parti communiste.

Chew, qui est Singapourien, a dit non à plusieurs reprises.

Mardi, la représentante Nancy Pelosi a déclaré qu’il était problématique que ByteDance, propriétaire de l’algorithme de la plateforme sociale, soit soumis au contrôle de Pékin.

Chew, lors d’une autre audition au Congrès l’année dernière, a déclaré au Congrès que « nous ne supprimons ni ne promouvons aucun contenu au nom du gouvernement chinois ».

Dans une récente interview accordée au magazine Wired, Chew a reconnu que les origines chinoises de l’entreprise ont donné à TikTok un « déficit de confiance plus important que la plupart des autres entreprises ».

« Peut-être que notre ligne de départ en matière de confiance est derrière d’autres entreprises, mais je pense aussi que nous avons adopté des approches très sérieuses pour essayer de gagner cette confiance et de combler cet écart », a déclaré Chew, citant les efforts de TikTok pour protéger les utilisateurs américains. données, soyez transparent et « ne soyez manipulé par aucun gouvernement ».

TikTok fait du lobbying et fait appel aux utilisateurs

Les entreprises chinoises poursuivant des ambitions mondiales ont tenté de se démarquer de la Chine en faisant venir de nombreux investisseurs étrangers, en embauchant des dirigeants étrangers, en déplaçant leur siège social hors de Chine et en limitant leurs opérations aux marchés étrangers, a déclaré Thomas Zhang, analyste chinois chez FrontierView, un fournisseur d’informations commerciales basé aux États-Unis. .

Mais « les effets sont limités tant que le fondateur en Chine ne renonce pas au contrôle », a déclaré Zhang.

Pour TikTok, la confiance fait tellement défaut que même un désinvestissement complet de sa société mère chinoise pourrait ne pas fonctionner, car des structures de propriété complexes peuvent masquer une éventuelle propriété chinoise, a déclaré Capri.

Alors que TikTok se bat pour sa survie, l’entreprise a pris une décision très présente dans la politique américaine : elle s’engage dans un lobbying intense et appelle ses 170 millions d’utilisateurs américains à contacter leurs législateurs pour leur dire qu’une interdiction de TikTok porterait atteinte à leur droit à la liberté d’expression.

Elle a séduit un puissant critique : l’ancien président Donald Trump, dans un revirement, s’est prononcé contre la législation TikTok. Mais Trump, malgré toute son influence sur les Républicains du Congrès, n’a pas pu empêcher l’adoption de la Chambre.

Si le projet de loi devient loi, a déclaré Capri, TikTok pourrait recourir au dernier recours américain : un procès pour contester l’interdiction.

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