The Who’s ‘Quadrophenia’: Get ready for a Mod ballet - pictured: The Who frontman Pete Townshend

Milos Schmidt

The Who’s ‘Quadrophenia’ : Préparez-vous pour un Mod Ballet

50 ans après sa sortie, le légendaire album concept de The Who a été réinventé comme une production de ballet sur scène qui sera présentée en première l’année prochaine et en tournée au Royaume-Uni en 2025.

L’opéra rock emblématique des Who, « Quadrophenia », devrait faire ses débuts en tant que ballet au Royaume-Uni l’année prochaine.

Le Sadler’s Wells Theatre d’Islington, Londres, et Universal Music UK ont confirmé la première mondiale de « Quadrophenia, a Mod Ballet », qui mettra en vedette des danseurs donnant vie à l’histoire du mod en difficulté Jimmy – qui a été initialement relatée dans l’album de 1973 et par la suite. transposé à l’écran dans le classique culte de 1979, avec Phil Daniels et Sting.

Le ballet devrait faire une tournée à Plymouth, Édimbourg et Southampton avant son ouverture officielle à Sadler’s Wells le 24 juin 2025.

C’est une entreprise de taille, car le sixième album studio du groupe de rock britannique est un album double concept ambitieux et le troisième opéra rock du groupe après « A Quick One, While He’s Away » (1966) et l’inégalable « Tommy » (1969).

Se déroulant à Londres et à Brighton en 1965, l’histoire suit un jeune mod désillusionné nommé Jimmy Cooper et sa recherche d’estime de soi – qui comprend des bagarres, des fêtes, des balades en scooter et beaucoup d’amphétamines.

Pour ceux d’entre vous qui ont besoin d’un rappel, « mod » vient du mot « moderniste ». Il s’agit d’une sous-culture née au Royaume-Uni dans les années 1950, axée sur la musique (soul, ska et jazz), la mode (costumes sur mesure) et de nombreux scooters (les Vespas et les Lambrettas étaient les véhicules de prédilection).

Il y avait une sorte de « panique morale » dans les années 60, alors que les mods se heurtaient à la sous-culture rivale des rockers, mais au milieu des années 60, cette situation s’était plus ou moins apaisée et les mods se tournaient vers le pop art pour devenir emblématique de la culture des jeunes de l’époque. « Swinging Londres ».

La production de « Quadrophenia, a Mod Ballet », sur un arrangement orchestral de l’album de Rachel Fuller et Martin Batchelar, sera dirigée par le metteur en scène américain Rob Ashford (qui était à l’origine des spectacles londoniens « Evita », « A Streetcar Named Desire » et la co-réalisation de « The Winter’s Tale » avec Kenneth Branagh et Judi Dench) et chorégraphié par le chorégraphe britannique Paul Roberts (que vous connaissez peut-être grâce à la vidéo primée de Harry Styles « Treat People With Kindness » avec Phoebe Waller- Pont).

Le rôle principal de Jimmy sera joué par Paris Fitzpatrick, récemment lauréat du prix exceptionnel de la performance masculine moderne aux National Dance Awards du Royaume-Uni pour son rôle de Roméo dans « Roméo et Juliette ».

Et étant donné qu’il s’agit de mode, la mode pointue est d’une importance primordiale, alors qui de mieux pour se joindre à nous que la maison de couture britannique Paul Smith ?

Le leader des Who, Pete Townshend, a déclaré : « ‘Quadrophenia’ est le seul album des Who que j’ai uniquement composé et produit. Et le film qui suivit en 1979 lança la carrière de certains des meilleurs jeunes acteurs de l’époque. En 2016, Rachel Fuller a accepté de créer une partition orchestrale de l’album. Quand j’ai entendu pour la première fois une démo de cette version, sans voix, ma première pensée a été que cela ferait un ballet puissamment rythmé et émotionnellement engageant.

Il a poursuivi : « Lors d’un atelier en 2023, cette idée est devenue réalité et je savais que nous avions quelque chose qui résonnerait auprès de nouveaux publics et apporterait également de la joie, comme cela avait été le cas dans ses autres itérations pendant des décennies. Les thèmes des jeunes qui grandissent dans des moments difficiles sont toujours aussi d’actualité. Ça va être poignant, tendre, poétique et épique.

« Quadrophenia, a Mod Ballet » ouvre ses portes au Plymouth Theatre Royal le 28 mai 2025 avant une tournée au Royaume-Uni.

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