FlixBus offers a greener way to see Europe.

Milos Schmidt

« Seul moyen de transport fiable » : comment FlixBus est devenu un favori des voyageurs à petit budget

Les voyageurs disent que cette compagnie d’autocars vous permet d’économiser de l’argent tout en réduisant considérablement les émissions.

Vous voulez réduire l’empreinte de vos déplacements ? Échanger votre vol économique habituel contre une aventure terrestre est la voie à suivre.

Les trains sont en plein essor en Europe, avec de nouvelles liaisons reliant les pays à travers le continent. Mais alors que de nombreuses villes sont frappées par des grèves et des prix élevés, certains voyageurs se tournent vers d’autres formes de transport de groupe.

« Les voyages collectifs sont toujours meilleurs pour l’environnement qu’un avion ou une voiture », déclare Andreas Schorling, directeur général de FlixBus UK, à L’Observatoire de l’Europe Travel. « C’est aussi rentable. »

Nous avons discuté avec Andreas de la façon dont FlixBus est passée d’une petite startup allemande à la société d’autocars à la croissance la plus rapide d’Europe.

Quels sont les itinéraires de FlixBus ?

FlixBus est apparu en 2011 comme concurrent des compagnies d’autocars longue distance comme Eurolines et Megabus.

Elle dessert désormais plus de 5 000 destinations dans plus de 40 pays.

Doté du plus grand réseau de bus d’Europe, il sillonne le continent et dessert l’Autriche, la Belgique, la Bosnie-Herzégovine, la Bulgarie, le Danemark, l’Estonie, la Finlande, la France, l’Allemagne, la Grèce, la Hongrie, l’Italie, le Kosovo, la Lettonie, la Lituanie, la Macédoine, la Moldavie et la Pologne. , le Portugal, la Roumanie, la Serbie, la Slovaquie, la Slovénie, l’Espagne, la Suède, la Suisse, la République tchèque, les Pays-Bas, la Turquie, l’Ukraine et – plus récemment – le Royaume-Uni.

Il ne s’agit pas uniquement des grandes villes. Consultez la carte interactive de l’entreprise pour tous les endroits que vous pourriez explorer.

FlixBus et ses partenaires opèrent également en Amérique du Nord, en Amérique du Sud et en Asie.

« Plus de 81 millions de passagers ont voyagé vers plus de 5 600 destinations avec FlixBus, FlixTrain, Greyhound et Kamil Koc en 2023 », toutes détenues par la société mère Flix SE, explique Andreas. « L’année dernière a été notre année la plus réussie à ce jour, dépassant les 2 milliards d’euros de chiffre d’affaires. »

Combien coûte un voyage avec FlixBus ?

Le succès de FlixBus repose essentiellement sur sa capacité à proposer des billets bon marché, avec certains trajets à partir de 2,99 £ (3,50 €).

«Les voyages collectifs, qui transportent plusieurs personnes à la fois, sont rentables», explique Andreas. « Cela signifie que chez FlixBus, nous pouvons proposer des billets à des prix vraiment abordables pour nos passagers. »

Au Royaume-Uni, il s’agit déjà du réseau d’autocars qui connaît la croissance la plus rapide, Londres, Manchester, Birmingham, Édimbourg et Glasgow étant parmi leurs destinations les plus populaires.

En Europe, Berlin, Paris et Bruxelles comptent parmi les villes les plus demandées.

Comment les émissions de CO2 des voyages en autocar se comparent-elles à celles des voyages en avion ?

Les autocars verts vibrants de FlixBus sont difficiles à manquer. Mais leur teinte accrocheuse n’est pas seulement un coup publicitaire.

Flix a fait du développement durable l’un de ses principes fondateurs – et ses liaisons internationales aident les passagers à réduire leurs émissions de carbone ainsi que leurs coûts de voyage.

« Tous nos autocars britanniques sont conformes à la norme Euro 6, soit les émissions les plus faibles possibles », explique Andreas.

Les émissions des voyages en autocar résistent à l’épreuve par rapport à celles des voitures ou des avions. « Les passagers ont évité plus de 800 000 tonnes de CO2 rien qu’en 2022 en choisissant les services Flix plutôt que les voitures ou les avions », poursuit Andreas.

L’entreprise calcule qu’en Europe, ses bus émettent 26 g d’équivalent CO2 par passager et par kilomètre. Selon l’Agence allemande de l’environnement (UBA), cela représente environ 16 % de moins que le trajet effectué sur le même trajet avec une voiture à moteur thermique moyenne.

Les économies de carbone sont encore plus importantes lorsqu’il s’agit de voyager sans avion. « Un voyage FlixBus réduit les émissions de CO2 de près de 90 % par rapport aux émissions d’un vol sur le même itinéraire », ajoute Andreas.

Comment ça se passe de voyager avec FlixBus ?

Malgré ses références en matière d’économies d’argent et de CO2, il est indéniable que les voyages en autocar n’ont pas le glamour du train ou de l’avion.

« (C’est) parfait pour les voyages à petit budget, mais c’est vraiment une de ces expériences où il est préférable de se détendre et de ne pas trop penser au voyage – c’est juste un moyen d’arriver à une fin », déclare un utilisateur de Reddit sur le subreddit r/solotravel. .

De nombreux voyageurs conviennent que « c’est le moyen le moins cher de se déplacer » et affirment qu’il y a la climatisation et des points de recharge USB disponibles à bord – et parfois aussi le Wi-Fi.

Pendant les grèves des transports en Allemagne, les passagers se tournent vers FlixBus. « Merci @FlixBus, vous êtes le seul moyen de transport fiable », a déclaré un utilisateur de X le 12 mars, alors que les travailleurs des trains et des aéroports étaient en grève.

Bien que le fait d’être à l’abri des grèves majeures rend FlixBus plus fiable, certains passagers déclarent qu’ils ne compteraient pas sur la compagnie s’ils ont un horaire serré. Cela dépend principalement du trafic routier, des arrêts programmés et des horaires de pause variables.

«J’ai conduit avec eux 5 à 6 fois et 80 % du temps, le bus était en retard», explique un utilisateur de Reddit.

« Planifiez avec suffisamment de marge (ou si vous n’avez pas d’horaire particulier) et il n’y aura pas de problèmes », conseille un autre.

Toutefois, ce n’est pas l’expérience de tout le monde.

« Je l’ai emmené de Split, en Croatie, à Budapest, et je n’ai jamais eu de problème… il était propre, bon marché, ponctuel et spacieux », a déclaré un utilisateur de Reddit.

« J’ai utilisé Flixbus à deux reprises en Allemagne, de Fribourg à Friedrichshafen puis de Friedrichshafen à Munich. Les deux fois, le bus a fonctionné comme prévu et j’ai bénéficié d’un relatif confort à bord », raconte un autre. « C’est bon marché et gai, et mettre et retirer vos bagages est un chaos absolu, mais je vous recommanderais certainement Flixbus comme moyen économique de voyager à travers l’Europe », ajoutent-ils.

Andreas Schorling, directeur général de FlixBus Royaume-Uni |  FlixBus a lancé un service d'autocars électriques longue distance en Angleterre et au Pays de Galles.
Andreas Schorling, directeur général de FlixBus Royaume-Uni | FlixBus a lancé un service d’autocars électriques longue distance en Angleterre et au Pays de Galles.

Des autocars électriques à l’horizon ?

Les voyages en autocar pourraient être sur le point de devenir encore plus écologiques pour certains voyageurs européens.

« Nous sommes très heureux de tester le premier service d’autocars longue distance en Angleterre et au Pays de Galles, le premier à tester la faisabilité des véhicules électriques sur ce marché », a déclaré Andreas à L’Observatoire de l’Europe Travel.

Ils surveillent attentivement les temps de chargement et de recharge ainsi que l’entretien des véhicules pour évaluer si le projet pilote peut être déployé sur un marché plus large.

« Nous sommes optimistes et attendrons les résultats de l’essai avec beaucoup d’impatience », déclare Andreas.

L’entreprise teste également des modes de propulsion et des carburants alternatifs, tels que les biocarburants, l’hydrogène et l’électricité, pour atteindre son objectif de devenir neutre en carbone en Europe d’ici 2040.

«Nous ne pensons pas qu’il existe une solution miracle ou une technologie définitive pour des voyages en autocar longue distance neutres en carbone», déclare Andreas.

« Au lieu de cela, nous espérons qu’un mélange de technologies sera la réponse : nous avons testé des technologies de carburant et de conduite alternatives avec des projets pilotes en Europe et aux États-Unis au cours des dernières années, des bus électriques à batterie au Bio-GNC et au Bio-GNL ; du biodiesel aux panneaux solaires.

Flix envisage également de lancer un autocar longue distance alimenté à l’hydrogène, en partenariat avec la société allemande Freudenberg Fuel Cell e-Power Systems et ZF Friedrichshafen AG.

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