Sánchez au bord du gouffre : le Premier ministre espagnol va-t-il démissionner ?

Martin Goujon

Sánchez au bord du gouffre : le Premier ministre espagnol va-t-il démissionner ?

C’est l’annonce que toute l’Espagne – et une grande partie de l’Europe – attend avec impatience : Pedro Sánchez est-il prêt à rester Premier ministre de son pays, ou est-il en train de démissionner et d’inaugurer volontairement une nouvelle période d’instabilité politique dans le quatrième pays de l’UE ? -la plus grande économie ?

C’est le mystère qui sera résolu lundi. Dans une bombe lettre publié sur X mercredi dernier, Sánchez a déclaré que les attaques répétées de la droite contre sa famille l’avaient amené à se demander si gouverner l’Espagne justifiait d’exposer ses proches à des abus constants.

« Dois-je continuer à diriger ce gouvernement ou renoncer à cette plus haute distinction ? a écrit le Premier ministre. «Je dois répondre de toute urgence à une question que je me pose sans cesse : est-ce que cela vaut la peine que je reste (au pouvoir) malgré les calomnies de la droite et de l’extrême droite ?»

Sánchez a passé les cinq derniers jours isolé, méditant sur son avenir. Les partisans comme les opposants attendent désormais une décision susceptible de modifier radicalement le paysage politique espagnol et d’avoir un impact significatif sur la répartition des postes les plus élevés de l’UE après les élections au Parlement européen de juin.

L’annonce de Sánchez mercredi dernier a été motivée par l’annonce selon laquelle un juge madrilène avait ouvert une enquête préliminaire pour corruption et trafic d’influence axée sur Begoña Gómez, l’épouse du premier ministre. L’enquête a été ouverte en réponse à un procès intenté par Manos Limpias – ou « Mains propres » – un groupe lié à l’extrême droite qui utilise régulièrement les tribunaux pour cibler des personnes ou des groupes liés à des causes progressistes.

La poursuite semble sans fondement : les procureurs ont recommandé la semaine dernière le rejet de la plainte pénale, et même Manos Limpias admet que sa poursuite pourrait être basée sur des « fausses nouvelles ». Mais la décision du pouvoir judiciaire d’ouvrir une enquête préliminaire sur Gómez malgré la faiblesse des preuves contre elle semble avoir été trop lourde pour Sánchez.

Le départ de Sánchez aurait également probablement un impact sur les réunions clés du Conseil européen visant à choisir les nouveaux dirigeants des institutions européennes. | Jorge Guerrero/AFP via Getty Images

La réaction du Premier ministre peut être comprise compte tenu des attaques personnelles qui ont été lancées contre lui et sa famille depuis qu’il s’est imposé sur le devant de la scène politique espagnole il y a dix ans. Au cours des dernières années, le Parti populaire de centre-droit a qualifié Sánchez d’usurpateur, de sympathisant du terrorisme et de traître. L’opposition conservatrice a également contribué à propager rumeurs malveillantes que sa femme est en réalité un homme et que sa famille est composée de trafiquants de drogue qui exploitent un réseau de clubs sexuels.

L’intensité de la pression à laquelle Sánchez et sa famille ont été soumis a été soulignée vendredi par les médias espagnols, lorsque plusieurs publications ont publié des enregistrements d’une réunion en 2014 entre le secrétaire d’État à la sécurité de l’époque, l’homme politique de centre-droit Francisco Martínez, et José Manuel Villarejo. Ce dernier, inspecteur de police en disgrâce, est soupçonné d’être au centre d’un puissant appareil qui œuvrait à ternir la réputation d’hommes politiques, de hauts juges et même de membres de la monarchie.

Dans l’enregistrement, les hommes discutent de leur projet de « tuer politiquement » Sánchez en s’en prenant à la famille de sa femme et en suggérant qu’ils sont impliqués dans des affaires illicites. Plus tard, Villarejo discute de l’utilisation de tactiques juridiques – le lancement de procès sans fondement pour harceler et discréditer les opposants politiques – et mentionne Manos Limpias comme un groupe avec lequel il collabore.

Les enregistrements ont été cités samedi lors d’une réunion émouvante des hauts gradés du Parti socialiste, au cours de laquelle les ministres de Sánchez ont exprimé leur soutien à leur leader et l’ont supplié de ne pas céder à ses harceleurs. Devant le siège du parti à Madrid, environ 12 500 sympathisants se sont rassemblés pour crier «Quédate, Pedro !» – « Pedro, s’il te plaît, reste ! »

Ce que fera Sánchez lundi reste un mystère, même pour son entourage le plus proche.

Un responsable gouvernemental, qui a requis l’anonymat pour s’exprimer librement sur la question, a déclaré que le Cabinet n’avait eu connaissance de la lettre de Sánchez que lorsqu’elle a été publiée sur X, et que le Premier ministre était resté discret depuis lors. La décision que Sánchez a devant lui est une décision personnelle qu’il prend avec la contribution de sa famille – et apparemment de personne d’autre.

Ce que Sánchez décide de faire pourrait donner lieu à des scénarios très différents pour l’Espagne.

Le Premier ministre pourrait annoncer qu’il reste en fonction, ou bien laisser la décision au Parlement espagnol en se soumettant à un vote de confiance. Sánchez réussirait probablement ce test et recevrait le soutien des mêmes 179 législateurs qui ont confirmé sa volonté de former un gouvernement en novembre dernier.

Mais si le Premier ministre démissionne, l’Espagne pourrait être confrontée à une période prolongée d’incertitude politique. Le gouvernement passerait immédiatement en mode intérimaire et le roi Felipe VI devrait consulter les dirigeants politiques du Parlement pour déterminer s’il existe un autre candidat capable de former un gouvernement.

Sánchez n’a pas de successeur évident et il n’est pas clair s’il y a quelqu’un dans les rangs socialistes autour duquel suffisamment de législateurs de gauche et séparatistes pourraient s’unir. Même si le leader du Parti populaire, Alberto Núñez Feijóo, souhaite devenir Premier ministre, il ne dispose pas du soutien parlementaire nécessaire pour former un gouvernement.

Si personne ne parvient à obtenir le soutien d’une majorité simple des 350 députés du Parlement dans un délai de deux mois, l’organe sera dissous et de nouvelles élections auront lieu 54 jours plus tard. L’Espagne se rendra donc aux urnes à la mi-août et n’aura probablement pas de nouveau gouvernement en place avant l’automne.

Outre les troubles que ce scénario provoquerait au niveau national, le départ de Sánchez aurait également probablement un impact sur les réunions clés du Conseil européen pour choisir les nouveaux dirigeants des institutions européennes.

On ne sait pas exactement quelle influence le personnage intérimaire qui succéderait à Sánchez – vraisemblablement la vice-Première ministre María Jesús Montero – aurait dans les négociations cruciales, ni dans quelle mesure l’effondrement d’un énième gouvernement socialiste dans la péninsule ibérique affecterait la répartition des postes dans la région. Commission européenne, Conseil et branche des affaires étrangères de l’UE.

Les Socialistes et Démocrates européens souhaitent voir l’un de leurs membres succéder à Charles Michel à la présidence du Conseil européen. Leur capacité à influencer les négociations d’embauche au plus haut niveau sera probablement affaiblie si Sánchez, l’un des Premiers ministres socialistes les plus anciens et les plus puissants du bloc, n’est pas présent dans la salle lorsque ces négociations auront lieu.

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