Salon international de l'automobile de Genève au Qatar : les constructeurs automobiles accélèrent leurs plans pour devenir grands et passer au vert

Milos Schmidt

Salon international de l’automobile de Genève au Qatar : les constructeurs automobiles accélèrent leurs plans pour devenir grands et passer au vert

Dans cet épisode de Qatar 365, nous nous préparons pour le plus grand salon automobile du Moyen-Orient et écoutons les constructeurs automobiles qui ouvrent la voie vers un avenir plus vert.

Le Salon international de l’automobile de Genève (GIMS) présente les dernières tendances de l’industrie automobile depuis 1905. Cette année, pour la première fois de son histoire, il s’est tenu hors de Suisse alors que le Qatar a intensifié ses activités d’accueil.

Dix premières mondiales, 20 révélations régionales, 30 constructeurs automobiles de renom, le tout sous un même toit. Que vous soyez acheteur, collectionneur ou passionné de voitures, le GIMS est largement considéré comme le salon automobile le plus important d’Europe. Faisant désormais sa première incursion au Moyen-Orient, les organisateurs espèrent que le GIMS Qatar deviendra bientôt le salon automobile le plus important de la région.

« C’est incroyable : dix voitures flambant neuves jamais vues nulle part dans le monde. Et cela ne se produit pas à Détroit, cela ne se produit pas à Francfort, cela ne se produit pas à Paris ou à Tokyo », a déclaré Berthold Trenkel, directeur des opérations de Qatar Tourism.

Sandro Mesquita, PDG du Salon International de l'Automobile de Genève
Sandro Mesquita, PDG du Salon International de l’Automobile de Genève

Le GIMS attire chaque année des dizaines de milliers de visiteurs. Le premier salon automobile a eu lieu à Genève en 1905 et dans les années 1950, le salon a attiré certaines des plus grandes marques du Royaume-Uni et des États-Unis. Débarquée au Qatar cette année, l’exposition a parcouru un long chemin.

« Pour nous, le premier défi était d’organiser un salon décentralisé, ce que nous appelons un festival », a révélé Sandro Mesquita, PDG du Salon international de l’automobile de Genève. « Parce que le cœur qui bat est ici dans les halls du salon de l’automobile mais nous sommes présents aussi sur le circuit de Lusail, nous sommes présents dans le désert, sur le boulevard Lusail. Nous avons donc voulu créer une expérience avec du statique, mais aussi avec présentations dynamiques.

« Le Moyen-Orient pour nous correspond parfaitement car au Moyen-Orient, la culture arabe est avant tout une question de famille et de relations. Nous sommes une marque de vie, une marque familiale et cela correspond parfaitement à la culture arabe », a expliqué Matthias Ziegler, directeur général. de Volkswagen Moyen-Orient.

Matthias Ziegler, directeur général de Volkswagen Moyen-Orient, dévoile 3 nouveaux modèles VW
Matthias Ziegler, directeur général de Volkswagen Moyen-Orient, dévoile 3 nouveaux modèles VW

D’une marque allemande emblématique à l’autre ; Mercedes Benz a fait plusieurs révélations régionales au Qatar, des moteurs à combustion traditionnels aux véhicules électriques.

« Pour Mercedes-Benz, il s’agit d’apporter à la fois luxe et durabilité, car c’est ce que nous pensons être l’avenir du luxe », a déclaré Selvin Govender, directeur des ventes chez Mercedes-Benz Moyen-Orient et Afrique.

« Nous nous concentrons sur la construction de voitures désirables. Nous nous concentrons sur la croissance haut de gamme sur les marchés du luxe et c’est la région du luxe. »

Et ce n’est pas la fin du chemin pour GIMS Qatar. Le salon reviendra à Doha tous les deux ans, coïncidant avec le Grand Prix de Formule 1 du Qatar.

« Pour nous, c’était formidable d’avoir un partenaire mondial, une marque mondiale et son expertise », a déclaré Berthold Trenkel. « Donc, collaborer avec Genève était, je pense, un choix très, très intelligent. C’est similaire en termes de look, de sensation, de professionnalisme. Et c’est ce qui le rend si spécial. »

Le besoin de vitesse sur le circuit international de Lusail

Le circuit international de Lusail est le siège de tout ce qui concerne le sport automobile au Qatar. Après avoir accueilli une autre édition passionnante du Grand Prix de Formule 1 du Qatar, le circuit se prépare à accueillir l’équivalent motocycliste, la course MotoGP.

Nous avons discuté avec Amro Al-Hamad, PDG du Lusail International Circuit, pour connaître son point de vue sur ce qu’il faut pour suivre les plus grandes pistes de course du monde.

« C’était vraiment excitant d’accueillir tout le monde dans nos nouvelles installations », a-t-il déclaré à Qatar 365. « Je ne dirais pas qu’elle est rénovée. Je dirais que c’est une toute nouvelle installation et nous avons battu quelques records ici. Nombre l’un d’eux consistait en fait à construire les installations ou à les préparer pour accueillir la course de F1 en un temps record. Nous avons eu une énorme fréquentation – 126 000 personnes sur trois jours, contre 15 000 personnes par jour en 2021. Donc, si cela nous dit quoi que ce soit, cela nous dit simplement à quel point le sport automobile est devenu un sport vraiment populaire ou un événement à regarder dans l’État du Qatar. »

Amro a expliqué que ce n’est que le début d’une série d’événements consécutifs pour le circuit international de Lusail.

Amro Al-Hamad, PDG, Circuit international de Lusail
Amro Al-Hamad, PDG, Circuit international de Lusail

« Nous venons de terminer la course de Formule 1 2023, et ensuite, nous avons le MotoGP qui se déroulera du 17 au 19 novembre 2023, suivi du Championnat de Karting du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord qui se déroulera en décembre. Et puis nous passons à 2024. Nous avons le prologue du Championnat du Monde d’Endurance, puis la première manche du Championnat, et nous avons enchaîné avec le MotoGP qui aura lieu en mars.

Cette année, le Salon International de l’Automobile de Genève se tenait en même temps que la F1. Amro Al-Hamad a déclaré à Qatar 365 que cette combinaison a stimulé le sport automobile et l’industrie automobile au Qatar dans son ensemble.

« La présence du Salon international de l’automobile de Genève au Qatar aux côtés de la course de F1 qui se déroule ici en a fait un festival de sport automobile, plus que deux événements distincts et ils se sont en fait complétés l’un l’autre. Nous avons vu beaucoup d’attention et beaucoup de l’empressement des gens à se lancer dans le sport automobile. Nous allons organiser ce festival pendant les 10 prochaines années.

Le Qatar est un pays de sport automobile, de la Formule 1 au MotoGP, en passant par le Qatar International Rally et les championnats tout-terrain et de karting. Nous avons demandé à Amro Al-Hamad ce qui motive cet intérêt et ce besoin de rapidité.

« L’idée que nous avons en tête maintenant est de réellement promouvoir le sport automobile. Nous devons voir des jeunes plus jeunes aspirer désormais à faire partie de notre aventure dans le sport automobile et amener tous ces événements internationaux au Qatar aide à bénéficier ou à atteindre cet objectif. »

Ancien pilote de course d’endurance, Amro a expliqué qu’il reste encore aujourd’hui un amateur de sensations fortes et un passionné de moteur.

« J’étais impliqué dans le sport automobile et c’était mon aspiration à finir par faire un travail comme je le fais maintenant. Je dis toujours aux gens que je ne fais pas de travail, je fais juste ce que j’aime chaque jour. J’aime faire ça maintenant, je ne suis pas hors du sport automobile. J’utilise toutes les occasions pour monter dans une voiture ou sur la piste et la majorité du temps maintenant, je fais du motocross et de l’enduro.

Un road trip « unique dans une vie » : 8 000 kilomètres en Volkswagen ID Buzz

Les véhicules électriques deviennent une caractéristique importante des salons automobiles du monde entier. En fait, les ventes de véhicules électriques devraient croître de 16 % par an d’ici 2035.

Frank Rinderknecht est le PDG de Rinspeed AG. Il a récemment mené deux équipages lors d’un road trip de Genève à Doha dans deux fourgons Volkswagen ID Buzz entièrement électriques, pour repousser les limites de l’électromobilité.

L’important c’est de rêver, et rêver c’est bien

Frank Rinderknecht

PDG, Rinspeed AG

Le voyage monstre a duré 34 jours, traversant douze pays et couvrant 8 000 kilomètres.

« Il y avait de nombreux défis, de nombreux problèmes à surmonter », a admis Frank Rinderknecht. « C’était un voyage plein d’émotions, plein d’enthousiasme, plein de gens formidables à rencontrer, de voir des paysages extraordinaires. Donc, c’était intensif et d’une certaine manière, probablement une fois dans une vie. »

Frank Rinderknecht, PDG de Rinspeed AG
Frank Rinderknecht, PDG de Rinspeed AG

Cet événement historique a vu Frank et son équipe être les premiers à traverser l’Arabie Saoudite d’ouest en est en voiture électrique. Le voyage n’a pas seulement été une démonstration d’esprit pionnier, il a également été un succès retentissant pour l’innovation et les véhicules électriques.

« Nous devons abandonner les énergies fossiles au profit des énergies renouvelables. Et déjà, cette étape de réflexion est un grand pas vers cet objectif, non seulement consommer puis évaporer dans l’air, mais en faire une industrie circulaire », déclare Frank. a déclaré à Qatar 365.

La Volkswagen ID Buzz peut paraître un peu encombrante pour un long voyage à travers le pays, mais elle était le choix évident pour le Tour d’Excellence.

« L’ID Buzz est comme une voiture emblématique. Elle remonte aux années 70, une voiture de voyage et de service. Et nous avons besoin de cet espace, nous avons besoin d’espace pour les pneus de secours, pour les contrôles de voiture et toutes sortes de choses », a ajouté Frank. .

Qu’est-ce qui pousse l’industrie vers un avenir plus vert ?

Des fourgonnettes aux voitures en passant par les bus comme ceux-ci, les véhicules électriques sont une grande vedette ici au Salon international de l’automobile de Genève. Mowasalat, du Qatar, a dévoilé un minibus non seulement entièrement électrique, mais également sans conducteur.

Ces bus marquent une nouvelle étape dans le partenariat entre Mowasalat et la société chinoise Yutong, visant à stimuler l’utilisation des bus électriques par le public.

Mowasalat du Qatar a dévoilé un minibus non seulement entièrement électrique mais également sans conducteur
Mowasalat du Qatar a dévoilé un minibus non seulement entièrement électrique mais également sans conducteur

Pendant ce temps, de nouvelles marques de véhicules électriques émergentes comme Lucid, VinFast et Exeed ont également dévoilé de nouveaux modèles, attisant la concurrence dans une course de plus en plus fréquentée. Lynk & Co est une autre marque qui cherche à étendre sa présence au Moyen-Orient.

« Notre modèle phare, la Lynk & Co 09 (est) un SUV à sept places. Donc, dans cette région du CCG (Conseil de coopération du Golfe), je pense que cette voiture va connaître un énorme succès », a déclaré Derek Peng, directeur de Marketing APAC chez Lynk & Co.

Pour les aider à conquérir le marché qatari, Lynk & Co s’associe au groupe qatari NBK et à Auto Class Cars. Les concessionnaires renommés ont des décennies d’expérience dans la distribution de marques prestigieuses comme Mercedes et Harley Davidson.

« Lynk & Co est bien plus qu’une voiture. Et pour nous, avoir Lynk & Co ne signifiait pas simplement avoir une autre marque à notre portefeuille, malgré la présence de nombreux concurrents sur le marché. Nous voulions donc avoir quelque chose de différent. C’est à peu près le connectivité, connectivité Est-Ouest », a expliqué Ahmad Firoozi, directeur marketing chez Auto Class Cars.

Ahmad Firoozi, directeur marketing, Auto Class Cars
Ahmad Firoozi, directeur marketing, Auto Class Cars

Alors que de plus en plus d’entreprises accélèrent leurs projets de croissance et de passage au vert, Frank et son équipe sont tous chargés pour leur prochaine aventure.

« Sur notre liste de choses à faire, nous avons la Patagonie, au sud de l’Amérique du Sud. Si nous pouvons faire ce voyage électriquement ou dans une voiture classique, nous ne le savons pas encore. Mais encore une fois, ce qui est important c’est de rêver, et rêver, c’est génial », Frank Rinderknecht a conclu.

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