Screenwriter Robert Towne poses at The Regency Hotel, March 7, 2006,

Jean Delaunay

Robert Towne, scénariste oscarisé de Chinatown, décède à l’âge de 89 ans

Le scénariste et réalisateur américain, né Robert Bertram Schwartz, était largement considéré comme l’un des plus grands écrivains d’Hollywood.

Robert Towne, dont la carrière a couvert certains des plus grands classiques de l’ère du cinéma du Nouvel Hollywood, est décédé à l’âge de 89 ans.

Sa publiciste Carri McClure a déclaré qu’il était décédé lundi entouré de sa famille à son domicile de Los Angeles. Aucune cause de décès n’a encore été révélée.

Roger Cormanle cinéaste indépendant connu comme le « Parrain spirituel du nouvel Hollywood » a pris Towne sous son aile après avoir suivi le cours de théâtre de Corman, avec d’autres futurs grands noms comme Jack Nicholson.

Towne a écrit des films pour Corman avant de devenir script doctor. Warren Beatty a demandé à Towne de restructurer le script pour le film de 1967 Bonnie et Clydeainsi que l’écriture d’une scène non créditée pour le film de Francis Ford CoppolaLe parrain.

Bien qu’il ne figure pas au générique officiel, dans son discours de remerciement aux Oscars, Coppola a remercié Towne en le nommant.

C’est à ce moment-là que Towne est devenu célèbre, et il a ensuite réalisé certains de ses films les plus célèbres au cours de la période de trois ans allant de 1973 à 1975 : Le dernier détail, quartier chinoiset Shampooing.

quartier chinoisle film de Roman Polanski avec Jack Nicholson et Faye Dunaway a été nominé pour 11 Oscars, Towne remportant le seul prix du film pour le meilleur scénario original.

C’est le film pour lequel Towne est le plus connu et qui est toujours considéré aujourd’hui comme un classique du genre néo-noir, quelle que soit l’opinion publique mitigée de son réalisateur.

Roman Polanski, à gauche, avec le scénariste américain Robert Towne qui a reçu un prix pour l'ensemble de sa carrière au 31e Festival du cinéma américain de Deauville, en 2005
Roman Polanski, à gauche, avec le scénariste américain Robert Towne qui a reçu un prix pour l’ensemble de sa carrière au 31e Festival du cinéma américain de Deauville, en 2005

Après le succès des années 70, Towne devient réalisateur dans les années 80, à commencer par le film de 1982 Record personnel. Il a ensuite écrit le scénario de Greystoke : La Légende de Tarzan, Seigneur des Singescependant après Record personnel Le film n’a pas rencontré de succès commercial et il n’a pas pu le réaliser. De plus en plus insatisfait de la production, il a changé le nom du scénario pour celui de son chien, PH Vazak.

Quand Greystoke : La Légende de Tarzan, Seigneur des Singes a été nominé pour trois Oscars, dont un pour le meilleur scénario basé sur du matériel provenant d’un autre média, le chien de Towne est devenu le premier chien à être nominé pour un Oscar du scénario.

En 1990, Towne’s quartier chinois suite, Les Deux Jakes est sorti mais n’a pas eu le succès critique et commercial de l’original. Bien que ce soit une déception pour l’écrivain, il a rencontré le succès critique la même année avec Jours de tonnerresa première collaboration avec Tom Cruise.

Towne écrira ensuite le film de Cruise L’entrepriseles deux premiers Mission impossible films et Cruise a coproduit son troisième film en tant que réalisateur, Sans limites. En 2006, il réalise son dernier film Demandez à la poussière.

Le premier mariage de Towne fut avec l’actrice Julia Payne en 1977. Leur fille Katherine est née en 1978 avant leur divorce en 1982. En 1984, il a épousé Luisa Gaule avec qui il a eu une fille, Chiara.

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