Robert De Niro : la société de l'acteur doit verser 1,2 million de dollars à son ancien assistant dans le cadre d'un procès pour discrimination fondée sur le sexe

Jean Delaunay

Robert De Niro : la société de l’acteur doit verser 1,2 million de dollars à son ancien assistant dans le cadre d’un procès pour discrimination fondée sur le sexe

La société de Robert De Niro a été condamnée à payer 1,2 million de dollars dans le cadre d’un procès pour discrimination fondée sur le sexe – mais la star n’est pas personnellement responsable.

Un jury a accordé plus de 1,2 million de dollars (environ 1,1 million d’euros) à l’ancienne assistante personnelle de Robert De Niro, jugeant l’une de ses entreprises responsable de l’avoir soumise à un environnement de travail toxique.

Bien que le jury ait conclu que De Niro n’était pas personnellement responsable des abus, il a déclaré que sa société, Canal Productions, s’était livrée à une discrimination fondée sur le sexe et à des représailles contre l’ancien assistant Graham Chase Robinson et qu’elle devait lui verser deux paiements de 632 142 $.

De Niro, qui a passé trois jours au procès de deux semaines – dont deux à la barre des témoins – a été prise au piège de procès en duel avec Robinson depuis son démission en avril 2019. Il n’était pas dans la salle d’audience lorsque le verdict a été lu à haute voix jeudi. (9 novembre).

Robinson, 41 ans, souriait alors que le verdict était rendu. Après que le jury ait quitté la salle, elle a serré ses avocats dans ses bras.

Les avocats des deux camps ont revendiqué la victoire.

« Nous sommes ravis du verdict », a déclaré l’avocat de Robinson, Brent Hannafan, alors qu’il se tenait aux côtés de son client à l’extérieur du palais de justice. « Je ne pourrais pas être plus heureux. »

Pendant ce temps, l’avocat de De Niro, Richard Schoenstein, a qualifié le verdict de « grande victoire pour M. De Niro ».

« Il est absous. Il n’est pas du tout responsable de tout ce qui lui est reproché », a déclaré Schoenstein. « Il y a une modeste récompense contre l’entreprise. Mais vous savez, ils cherchaient 12 millions de dollars.

L’avocat a déclaré que les avocats de De Niro pourraient tenter de réduire le montant accordé en présentant des requêtes au juge après le verdict, mais il n’était pas sûr qu’il y en aurait. Il a dit qu’il ne savait pas s’il y aurait un appel.

L'acteur Robert De Niro quitte le tribunal fédéral après avoir assisté aux plaidoiries finales d'un procès civil concernant les réclamations de l'ancien vice-président et assistant personnel, le mercredi 8 novembre 2023.
L’acteur Robert De Niro quitte le tribunal fédéral après avoir assisté aux plaidoiries finales d’un procès civil concernant les réclamations de l’ancien vice-président et assistant personnel, le mercredi 8 novembre 2023.

Robinson avait témoigné que De Niro, 80 ans, et sa petite amie, Tiffany Chen, s’étaient associés contre elle pour transformer un travail qu’elle aimait autrefois en cauchemar.

De Niro et Chen ont chacun témoigné que Robinson est devenue le problème lorsque ses aspirations à quitter Canal Productions, la société De Niro qui l’employait, l’ont amenée à exiger de plus en plus qu’elle reste en poste.

Des courriels dans lesquels Chen disait à De Niro qu’elle pensait que Robinson avait une « intimité imaginaire » avec lui et qu’elle souhaitait être sa femme ont été montrés aux jurés. Robinson a témoigné qu’elle n’avait jamais eu d’intérêt romantique pour De Niro.

En deux jours à la barre des témoins, l’acteur a déclaré aux jurés qu’il avait augmenté le salaire de Robinson de moins de 100 000 dollars par an à 300 000 dollars et qu’il avait élevé son titre de vice-présidente de la production et des finances à sa demande, même si ses responsabilités restaient en grande partie les mêmes.

Lorsqu’elle a démissionné, a déclaré De Niro, Robinson lui a volé environ 85 000 $ en miles aériens, a trahi sa confiance et a violé ses règles non écrites pour faire preuve de bon sens et toujours faire la bonne chose.

Parfois, De Niro a reconnu à la barre des témoins bon nombre des affirmations de Robinson pour soutenir son procès pour discrimination sexuelle et représailles de 12 millions de dollars, y compris le fait qu’il lui aurait peut-être dit que son entraîneur personnel était payé plus qu’elle en partie parce qu’il avait une famille. soutenir.

Il a admis qu’il l’avait réprimandée, bien qu’il ait contesté avoir jamais voulu lui faire des obscénités, en disant: « Je n’ai jamais été violent, jamais. »

Il a également nié lui avoir crié dessus, affirmant que tout ce avec quoi elle essayait de l’attraper était absurde et que, tout au plus, il avait élevé la voix en sa présence, mais jamais avec manque de respect. Puis, il l’a regardée assise entre ses avocats dans le puits de la salle d’audience et a crié : « Honte à vous, Chase Robinson !

Graham Chase Robinson, au centre, et ses avocats Alexandra Hardin, au centre à gauche, et Brent Hannafan, à droite, quittent un palais de justice fédéral à New York
Graham Chase Robinson, au centre, et ses avocats Alexandra Hardin, au centre à gauche, et Brent Hannafan, à droite, quittent un palais de justice fédéral à New York

De Niro a déclaré que Robinson avait eu tort de retirer 5 millions de miles aériens des comptes de son entreprise, mais il a reconnu qu’il lui avait dit qu’elle pouvait parcourir 2 millions de miles et qu’il n’y avait pas de règles strictes.

Robinson a témoigné qu’elle avait quitté son emploi au cours d’une « dépression émotionnelle et mentale » qui l’avait laissée dépassée et lui avait donné le sentiment d’avoir « touché le fond ».

Elle a déclaré qu’elle souffrait d’anxiété et de dépression depuis qu’elle avait arrêté de fumer et qu’elle n’avait pas travaillé depuis quatre ans alors qu’elle avait postulé à 638 emplois.

« Je n’ai pas de vie sociale », dit-elle. «Je suis tellement humilié et embarrassé et je me sens tellement jugé. Je me sens tellement endommagé d’une certaine manière. … J’ai perdu la vie. J’ai perdu ma carrière. J’ai perdu mon indépendance financière. J’ai tout perdu. »

Les avocats de De Niro ont poursuivi Robinson pour manquement à ses obligations de loyauté et de fiduciaire avant même que son procès ne soit intenté contre lui en 2019. Ils ont demandé 6 millions de dollars de dommages et intérêts, y compris le retour des 5 millions de miles aériens. Le jury a catégoriquement rejeté les allégations.

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