Kalatua beach at SXM

Jean Delaunay

Revue du festival SXM : couchers de soleil panoramiques, fêtes dans les villas et croisières en bateau dans un paradis des Caraïbes

« Il n’est pas nécessaire que ce soit votre vie normale » – rapporte L’Observatoire de l’Europe Culture depuis le festival épique SXM sur l’île caribéenne franco-néerlandaise de Saint-Martin. L’attraction principale de ce spectacle de musique dance est qu’il amène des éléments de la scène des clubs européens dans un endroit paradisiaque des Amériques.

Le SXM Festival prend tout son sens dès votre atterrissage à Saint-Martin. La piste courte est retenue de l’océan aigue-marine par une étroite bande de plage. Les planespotters de la plage de Maho sont parfois projetés dans l’océan par la poussée des jets au départ alors que le sable palpite dans son sillage. Ce tourbillon de sables mouvants ne fait que commencer.

L’attrait de SXM est qu’il amène des éléments de la scène club européenne dans un endroit paradisiaque des Amériques. Alors que le temps à Ibiza commence tout juste à se réchauffer, début mars est le moment idéal pour s’amuser jusque tard dans la nuit dans les Caraïbes.

L’île de Saint-Martin, mi-française et mi-néerlandaise, ne mesure que 87 km². Vous pouvez conduire d’un côté à l’autre en moins d’une demi-heure, à condition qu’il n’y ait pas trop de circulation sur l’unique route principale qui serpente autour du périmètre de l’île.

Pourtant, malgré sa petite taille, Saint-Martin regorge de cultures. En tant que collectivité d’outre-mer de la France, la partie française fait partie de l’UE. Les Néerlandais ne le font pas et utilisent encore – pour le moment – ​​le florin des Antilles néerlandaises. Parallèlement à son histoire coloniale, l’île possède également un fier héritage caribéen.

Une partie de la joie du SXM Festival réside dans le fait qu’il s’étend sur toute l’île, habitant chaque recoin, investissant des lieux, employant des locaux et construisant une communauté. Vous voyez l’île entière alors que vous êtes pressé dans des bus-taxis bondés qui hurlent le long de la route menant à votre prochain lieu.

Vibrer sur les grandes scènes

Et quels lieux incroyables ce sont. Les deux scènes principales de SXM se déroulent aux côtés des vagues ondulantes de Happy Bay. L’Arc Stage illumine la plus grande piste de danse extérieure, tandis qu’une courte promenade à travers les sables éclairés par les néons de Happy Bay vous mènera à l’Ocean Stage, plus intime. C’est sur ces scènes que les plus gros artistes du festival comme Loco Dice et Shimza arrivent aux platines.

Constantin à Happy Bay
Constantin à Happy Bay

C’est sur Happy Bay que se passe la plupart du temps des fêtards, qui dansent jusqu’au petit matin. D’autres artistes impressionnants comme Ilario Alicante et Tiefschwarz apportent leurs marques uniques de techno et de deep house au festival, tandis que de jeunes groupes passionnants comme Mason Collective et Monkey Safari ont donné des sets explosifs et énergiques. Les sets consécutifs ont permis à Happy Bay de piétiner, mais avec la plage juste à côté des scènes, il y a toujours un endroit pour une pause détente et un compte rendu de l’action.

Après leur moment fort sur la scène Ocean, les frères allemands Lars Rühlemann et Sven Fröhlich, mieux connus sous le nom de Monkey Safari, nous expliquent pourquoi SXM semble être une étape unique dans leur calendrier chargé. « C’est vraiment agréable de jouer dans des endroits comme celui-ci. Nous préférons définitivement jouer au paradis, sur la plage avec du sable et de l’eau », déclare Rühlemann. « Nous avons eu un très bon déroulement et c’était très amusant. La foule était incroyable», ajoute Fröhlich.

Monkey Safari, comme la plupart des artistes bookés, est issu de la scène européenne. Même si le temps en Europe continentale est encore trop froid pour des raves en plein air en soirée, l’attrait du festival réside en partie dans le fait que ce petit coin européen des Caraïbes crée un microcosme de la saison estivale des discothèques en Europe. Sur l’île, nous rencontrons de nombreux participants venus de France et des Pays-Bas ainsi que des « locaux » des deux pays qui ont déménagé ces dernières années.

Jonny Walfisz discutant avec Monkey Safari
Jonny Walfisz discutant avec Monkey Safari

Il ne s’agit pas seulement des Européens. L’autre groupe démographique majeur du festival est celui des Américains. À seulement quatre heures de vol de New York, c’est un endroit idéal pour les voyageurs de la côte Est en quête de soleil. Rühlemann explique que si la scène techno allemande est connue pour son côté hard, le marché nord-américain s’est « vraiment développé ». « EDM n’est plus un si grand joueur. C’est plus House. Surtout aussi au Mexique, en Amérique latine et nous aimons jouer dans les Caraïbes, c’est un tel mélange culturel de tous (genres).

Si vous parvenez à continuer lorsque Happy Bay ferme à 5 heures du matin, pendant deux nuits, SXM envahit également Boho Beach pour une fête au lever du soleil d’une beauté étonnante qui s’étend jusqu’à la journée. Le set du jeudi matin par l’artiste signé Anjunadeep Anyasa était un favori noté avec des bangers chantants non-stop.

« La soirée SXM Sunrise était certainement l’un des endroits les plus exotiques où j’ai jamais joué! » dit Anyasa. « L’ambiance était impeccable tout au long du set et la piste de danse était un mélange éclectique de visages souriants. »

Le festival exclusif au sein

Si vous envisagez de survoler l’Atlantique pour passer une semaine à danser au paradis, il est logique de tout mettre en œuvre. Pour les fêtards les plus dévoués, SXM organise essentiellement un deuxième festival complet pour ses détenteurs de billets premium.

Quiconque est prêt à débourser l’argent supplémentaire a accès non pas à une, ni à deux, mais à trois soirées tout à fait uniques. Le premier est un choix insulaire par excellence : une fête en bateau. Juste après la première fête du lever du soleil, les fêtards les plus courageux continuent toute la nuit et toute la journée pour monter à bord d’une barge autour du lagon de Simpson Bay, à l’ouest de Saint-Martin.

Les skieurs nautiques passent devant nous, montrant des figures défiant la mort tandis que le bateau passe devant des yachts et de superbes propriétés en bord de mer tandis que nous piétinons et nous balançons sur les courants calmes du lagon. Les sets de Facundo Mohrr, Ella Romand et Ben Rau maintiennent la fête, avec le fondateur du festival Julian Prince et son équipe impliqués, affrétant un hors-bord jusqu’à chez nous pour monter à bord à mi-voyage.

Maison en bambou
Maison en bambou

La prochaine soirée exclusive est un tout nouveau lieu pour le festival. Au bout d’un télésiège de 20 minutes se trouve la scène Panorama, située au sommet de l’un des plus hauts sommets de Saint-Martin. C’est une incroyable prouesse d’ingénierie que de créer une scène de danse complète et un bar. L’une des personnes qui ont aidé à construire la scène, qui s’appelle Mitch Mad Vibes, explique la lenteur du processus. « Vous montez tout en télésiège, tout le bois, le tissu, le bambou, tout doit monter dans les chaises », explique Mad Vibes. « Cela s’est déroulé en deux jours et demi environ et ça s’est bien passé. »

Même si Mad Vibes a peut-être aidé à concevoir la scène, vous ne pouvez pas modifier la météo sur une île. Alors que nous prenons le long télésiège, le ciel s’ouvre et la pluie tropicale et le vent frappent la structure soudainement fragile. DJ Pat et Andy Scorda jouent un set dos à dos sous la douche jusqu’à ce que soudain, le vent se déplace dans la bonne direction et que la tranquillité soit rétablie.

Danseurs
Danseurs

Depuis les nuages, la vue s’étend sur les maisons à flanc de montagne, les bateaux qui flottent dans le port et jusqu’à Anguilla. C’est le moment idéal pour le set de Kate Simko, qui entraîne tout le monde sous la verrière du bar sur la piste de danse dans une rêverie extatique.

«J’étais assez inquiet quand j’étais dans les remontées mécaniques, à cause de la pluie battante sur moi», nous raconte Simko. «Je me suis présenté un peu mouillé et j’ai fini par porter un sac poubelle sur la tête. Et puis ça s’est arrêté et c’était un timing incroyable.

« J’ai vraiment adoré. C’était ma fête préférée ici à SXM. C’est tout simplement incroyable d’être en haut de la montagne et de voir toute la vue. Et c’est vraiment inspirant et tout le monde semble vraiment l’apprécier », dit Simko.

Une fois de plus, le fondateur du festival, Julian Prince, se présente. Cette fois, c’est pour jouer son propre set dos à dos avec Doc Martin. Nous avons rencontré Prince avant le prochain événement premium, une journée de fête dans une villa de luxe à 25 millions de dollars (23 millions d’euros).

Avoir une conversation avec Julian Prince
Avoir une conversation avec Julian Prince

Roder dans le luxe

Prince est né à Montréal mais considère Saint-Martin comme son chez-soi après que son père français s’y soit installé pour échapper aux hivers froids. Il a fondé le festival en 2016 et l’a guidé à travers les moments difficiles pour l’île, d’abord lorsque la catastrophe a frappé Saint-Martin après l’ouragan Irma en 2017, puis à travers les années difficiles de pandémie. « Dès le début, l’idée était d’avoir des DJ superstars, mais la superstar, c’est l’île », explique Prince. La principale économie de l’île étant le tourisme, la vision de Prince a toujours été de donner la priorité au développement durable, en apportant un plus grand intérêt à sa maison bien-aimée pendant le festival et tout au long de l’année.

Nous discutons avec Prince dans les vastes jardins qui s’étendent depuis la somptueuse villa. Les piscines à débordement, les vues imprenables et la décadence générale débordent de l’endroit. Cela ressemble au décor d’un clip de P Diddy au lieu d’une scène de festival. C’est le point pour Prince : « SXM Festival, pendant cette semaine, ce n’est pas forcément votre vie normale. »

Fleur Shore à la Villa
Fleur Shore à la Villa

« Je viens d’un milieu clubbing des années 90. Et ce qui a rendu le clubbing dans les années 90 si incroyable, c’est qu’à la fête, peu importe ce que vous faisiez, combien vous gagniez. L’idée était que vous soyez là pour partager vos vibrations, vous êtes là pour partager une intention. Vous êtes ici pour oublier votre quotidien, vous libérer et être vous-même. Et c’est ce qui fait un festival », dit Prince.

Il a raison. Ce n’est pas votre vie normale. Ce n’est pas non plus nécessairement un coût normal. Alors que les billets les plus abordables pour le festival coûtent 280 €, l’accès complet aux événements premium vous coûtera 800 €. Alors que le soleil se couche directement sur la vue depuis les multiples piscines de la villa, le pionnier de la techno Kevin Saunderson augmente l’intensité à temps pour que Fleur Shore prenne le relais et joue un set intime de style chaufferie. La beauté de Saint-Martin se conjugue au luxe de la villa et à l’extase de la foule. Cela aurait pu être le genre de divertissement exclusif promu par les charlatans derrière le Fyre Festival, mais au SXM, le sentiment est réel et vaut vraiment le détour.

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