Rencontrez le sportif qatari qui fait revivre l'ancienne tradition du tir à l'arc à cheval

Jean Delaunay

Rencontrez le sportif qatari qui fait revivre l’ancienne tradition du tir à l’arc à cheval

En partenariat avec Media City, Qatar

SCENES braque les projecteurs sur les jeunes du monde entier qui font tomber les barrières et créent le changement. Les courts métrages axés sur les personnages inspireront et étonneront, alors que ces jeunes acteurs du changement racontent leurs histoires remarquables.

Le tir à l’arc à cheval se distingue parmi les nombreuses disciplines équestres qui allient techniques d’équitation modernes et tradition ancestrale. Le sport combine l’habileté de l’équitation avec la précision du tir à l’arc, et il occupe une place particulière dans le patrimoine arabe.

Anthony Geagea
Bader peut monter à cheval à plus de 30 mph en faisant du tir à l’arc

Le tir à l’arc est déjà assez difficile à l’arrêt, mais essayez de le faire en montant à cheval à plus de 30 milles à l’heure. Le médaillé d’or qatari de tir à l’arc à cheval, Bader Mubarak Al Marri, en est bien habitué.

Un appel qui change la vie

Bader a pris six leçons d’équitation avant d’y renoncer. « Ce qui m’a empêché de faire de l’équitation en 2018, c’est le manque de temps, une ambiance défavorable et la rareté des gens sur le terrain », explique Bader.

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En 2018, Bader a abandonné l’équitation par manque de temps, une mauvaise ambiance et une pénurie de cavaliers

Le parcours surprenant de Bader pour devenir champion a commencé lorsqu’il a reçu un appel surprise de Fuad Almudahka, le fondateur du Equestrian Sport Center au Qatar.

L’appel téléphonique qui a changé la vie s’est produit en 2020, au plus fort de la pandémie de COVID-19. Bader s’est retrouvé à la maison avec beaucoup de temps libre à ce moment-là, alors il a décidé d’accepter l’offre de Fuad.

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Fuad a conseillé à Bader de s’améliorer avant son premier événement

« L’entraîneur Fuad m’a contacté en me disant : ‘Bader, j’ai des ateliers de tir à l’arc à cheval. Si vous souhaitez participer, nous vous souhaitons la bienvenue au centre équestre de tir à l’arc à cheval' », se souvient Bader.

Pas assez bon

Après avoir terminé l’atelier de Fuad, Bader a voulu participer à l’événement d’arbalète «Al Nashab» du Qatar. L’entraîneur Fuad était contre et lui a conseillé de développer d’abord ses compétences de conduite.

Sans se laisser décourager, Bader a converti les commentaires de Fuad en inspiration et a juré de faire de son mieux pour améliorer ses compétences. « Laissez-moi m’entraîner ces deux mois », a-t-il dit à Fuad. « Je participerai au concours si j’améliore mes compétences en équitation. Si je ne peux pas, je ne le ferai pas », a promis Bader à Fuad.

Homme en mission

Bader était un homme en mission. Il a passé les deux mois suivants à l’école d’équitation d’AlSamriya, s’entraînant au tir à l’arc une fois par semaine et à l’équitation le reste de la semaine.

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Bader s’est entraîné pendant deux mois à l’école d’équitation AlSamriya pour l’épreuve d’arbalète ‘Al Nashab’

Avec autant d’entraînement, Bader a découvert qu’il avait la vitesse et la précision nécessaires pour le tir à l’arc sur cible, également connu sous le nom de tir à l’arc Qabak. Selon la Fédération mondiale de tir à l’arc à cheval, Qabak est une catégorie où le concurrent monte le cheval à grande vitesse et tire une flèche sur une cible circulaire en haut d’un sondage.

Bien qu’il soit préparé pour le tournoi, Bader a été surpris d’avoir remporté la première place après trois tours. « Pas question, c’est impossible », se dit Bader. « Il y a plus de joueurs expérimentés et compétents dans le sport que moi », a-t-il déclaré.

Or local à international

Bader s’est rendu en Turquie pour sa première compétition internationale. Il n’a pas gagné cette fois-là, mais sa confiance a grandi. Il visait à se familiariser avec d’autres archers internationaux et à acquérir des compétences.

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Bader est revenu au Qatar motivé après avoir échoué à remporter une médaille en Turquie

« Bader est rentré au Qatar motivé et il a travaillé dur pour les éliminatoires de la Coupe du monde en Afrique du Sud », se souvient Azeez Al Qahtani, un autre pilote et mentor.

Sans se laisser décourager, Bader a utilisé cette expérience en Turquie à son avantage lors des éliminatoires du Championnat du monde de tir à l’arc à cheval. « Le 20 janvier 2023, j’ai obtenu la première place sur la piste de Qabak organisée en Afrique du Sud », a déclaré Bader à SCENES à propos de sa réalisation la plus importante à ce jour.

Anthony Geagea
La médaille d’or de Bader a suscité l’intérêt pour le sport

« La médaille d’or qu’il a obtenue était bien méritée », déclare AbdelAzeez. « Bader remportant cette médaille fait vraiment que les gens se demandent : ‘C’est quoi ce sport ?’ La pratique rend tout parfait, et Bader en est la démonstration », ajoute-t-il.

« Les Arabes étaient particulièrement doués pour ça »

Diverses cultures à travers le monde pratiquent le tir à l’arc à cheval depuis des siècles. Dans l’histoire arabe, ses racines sont profondes et beaucoup souhaitent conserver un lien avec une époque révolue passionnante.

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Le tir à l’arc à cheval est une tradition culturelle de l’histoire arabe

« Avant, ce n’était pas un sport. C’était pour la chasse et le combat. Les Arabes y étaient particulièrement doués », explique Abdel Aziz. « Aujourd’hui, tous les joueurs internationaux qui ont redonné vie à ce sport se réfèrent à un vieux livre arabe spécifique appelé ‘Tir à l’arc arabe' », ajoute-t-il.

Même s’il a une longue histoire, le tir à l’arc à cheval est aujourd’hui considéré comme un sport moderne. Et Bader espère que son récent succès fera émerger davantage de coureurs du Qatar.

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