Mark Rutte at the UN in 2019

Jean Delaunay

Qui sera le prochain secrétaire général de l’Otan ?

L’Observatoire de l’Europe examine les prétendants et les défis pour le poste militaire le plus élevé – le couronnement de Mark Rutte n’étant toujours pas garanti.

Les ministres des Affaires étrangères des pays de l’OTAN se réunissent aujourd’hui et demain (30 et 31 mai) à Prague, en Tchéquie.

C’est sur eux que se profile la décision majeure quant à savoir qui dirigera l’alliance transatlantique dans les années à venir.

Le Norvégien Jens Stoltenberg, entré en fonction en 2014, a déjà vu son mandat prolongé quatre fois et doit quitter ses fonctions le 1er octobre.

Les Alliés ont presque convergé vers un choix, mais des obstacles subsistent.

Leur décision intervient à un moment clé pour l’alliance militaire transatlantique, confrontée à la menace d’une Russie de plus en plus belliqueuse et d’une seconde présidence Trump.

Comment l’OTAN sélectionne-t-elle son secrétaire général ?

Le secrétaire général est le plus haut fonctionnaire de l’OTAN, choisi par consensus des membres du pacte militaire.

Il – et historiquement cela a toujours été un homme – préside les grands comités de l’OTAN, fait office de porte-parole et recrute le personnel international.

Dans la pratique, la sélection pour ce poste s’effectue via des voies diplomatiques informelles – mais trouver un candidat acceptable pour les 32 alliés n’est pas facile.

Selon une tradition de longue date, aujourd’hui plus ou moins formalisée, le poste est occupé par un haut responsable politique européen, et la durée habituelle du mandat est de quatre ans.

Qui sont les candidats ?

Un candidat est de loin en tête : Mark Rutte, Premier ministre des Pays-Bas depuis 2010.

Sa candidature a jusqu’à présent obtenu le soutien de 29 des 32 membres de l’alliance de défense, dont le plus influent, les États-Unis.

Rutte mettra probablement fin à son travail très bientôt. Après des mois de négociations post-électorales entre quatre partenaires de la coalition, l’ancien chef des services secrets Dirk Schoof semble prêt à être nommé prochain Premier ministre néerlandais – ce qui signifie que Rutte pourrait démissionner d’ici quelques semaines.

En tant que leader du parti libéral VVD, Rutte a réussi à gérer une série de coalitions délicates dans le monde très fracturé de la politique néerlandaise – même si la dernière décision du VVD de s’allier avec le PVV d’extrême droite de Geert Wilder attise la controverse.

Mais il n’est pas le seul candidat. Le président roumain Klaus Iohannis a toujours son nom sur le ring après s’être présenté en mars – bien qu’il ait beaucoup moins de soutiens que Rutte.

D’autres candidats potentiels, notamment le Premier ministre estonien Kaja Kallas et le ministre britannique de la Défense de l’époque, Ben Wallace, se sont désormais exclus de la course et tous deux soutiennent désormais Rutte.

Boucle d’or et l’ours

La nomination de Rutte suivrait une tendance parmi les dirigeants de l’OTAN, dont les trois précédents étaient originaires de Norvège, du Danemark et des Pays-Bas, dont le ministre des Affaires étrangères Jaap de Hoop Scheffer a pris ce poste en 2004.

Même si cela pourrait susciter des protestations ailleurs en Europe, le pedigree nord-européen de Rutte pourrait jouer en sa faveur.

Certains craignent que la nomination d’un chef de l’OTAN trop anti-russe puisse aggraver davantage les tensions – un facteur qui aurait pu jouer contre des personnalités comme Kallas.

Rutte est pro-Ukraine. Il y a dix ans, il était favorable à ce que l’UE signe un accord d’association avec son allié de l’Est, même si le PVV a fait campagne avec succès contre cet accord lors d’un référendum de 2016 qui a vu 61 % des électeurs néerlandais rejeter la ratification.

Mais, ni trop accommodant ni trop belliciste, Rutte semble être le candidat idéal – conformément au consensus de l’OTAN, mais sans risquer de provoquer l’ours russe.

Quels sont les obstacles restants ?

Si Rutte apparaît comme le favori, il reste également trois récalcitrants importants à convaincre, dont Iohannis lui-même.

Parmi eux se trouve la Hongrie, dont le leader d’extrême droite Viktor Orbán a opposé à plusieurs reprises son veto à l’aide de l’UE à l’Ukraine et aux sanctions contre la Russie, et qui considère l’Occident comme attisant la guerre.

Il y a quelques jours à peine, le ministre hongrois des Affaires étrangères, Péter Szijjártó, a confirmé qu’il ne soutiendrait pas Rutte, préférant le candidat de l’Est.

On ne sait pas non plus comment ni quand le troisième sceptique, Robert Fico, pourrait se mettre derrière Rutte. Le Premier ministre slovaque a été grièvement blessé lors d’une attaque politique à la mi-mai et est actuellement en convalescence à l’hôpital.

Que se passe-t-il maintenant ?

Le rassemblement de Prague pourrait s’avérer trop jeune politiquement pour sortir de l’impasse. Les espoirs se portent davantage sur un sommet de l’OTAN qui doit avoir lieu à Washington, DC en juillet, après la réunion des ministres de la Défense à la mi-juin.

Si l’on repousse une décision après les élections européennes du 9 juin, il est probable qu’elle se retrouvera prise dans une série plus large de décisions sur les emplois les plus importants de l’UE concernant la direction d’autres institutions bruxelloises.

Iohannis lui-même est parfois pressenti pour diriger la Commission européenne – même si ce poste semble plus susceptible d’être confié à la présidente sortante, l’Allemande Ursula von der Leyen.

De même, Kallas pourrait être le choix de l’Estonie pour devenir commissaire européen, ou même finir par diriger le service diplomatique du bloc.

Ainsi, les accords parallèles conclus lors des sommets européens prévus les 17 et 27 juin pourraient aider à débloquer l’OTAN.

Tous les regards seront tournés vers les élections américaines prévues en novembre, certains craignant que le résultat ne sape complètement l’alliance transatlantique.

Le candidat républicain Donald Trump a exhorté ses alliés à atteindre les objectifs convenus en matière de dépenses militaires, et a même appelé la Russie à attaquer ceux qui ne le font pas.

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