General Roberto Vannacci attends the presentation of a book by the League leader Matteo Salvini in Rome, 30 April 2024

Jean Delaunay

Qui est Roberto Vannacci, le général d’extrême droite préféré des Italiens ?

Lorsque le livre controversé de Roberto Vannacci est sorti en août dernier, il a été largement moqué et critiqué pour ses opinions extrêmes. Pourtant, il est désormais le principal candidat de la Lega, le parti d’extrême droite de Matteo Salvini, aux élections européennes.

Pendant de nombreuses années, le général italien Roberto Vannacci était un parfait inconnu malgré ses illustres références militaires.

Au contraire, le parachutiste né à Spezia n’était familier que des membres de l’armée. Sa participation aux guerres en Irak et en Afghanistan et ses interventions contre le groupe dit État islamique ont fait de lui un héros de guerre parmi ses pairs.

Aujourd’hui, il est le candidat tête de liste aux élections européennes de la Ligue d’extrême droite de Matteo Salvini et se rendra presque certainement à Bruxelles.

« Je serai un candidat indépendant qui a sa propre identité et qui se battra, avec courage, pour affirmer mes propres valeurs de patrie, de tradition, de famille, de souveraineté et d’identité que je partage beaucoup avec la Lega », a déclaré Vannacci après l’annonce de Salvini. comme premier choix du parti plus tôt en avril.

Cependant, sa transition de soldat à homme politique ne s’est pas déroulée de la manière simple qu’on pourrait attendre d’un uniforme contre un costume.

Vannacci s’est hissé au sommet du débat public l’été dernier lorsqu’il a publié le livre Le monde au contraire — Le monde à l’envers rempli d’opinions extrêmes sur les femmes, la communauté LGBTQ+ et les immigrants.

Tout d’un coup, plus personne ne pouvait s’empêcher de parler de lui. Le livre a suscité de furieuses critiques pour son contenu homophobe et sexiste, tandis que ses nombreuses fautes de grammaire et d’orthographe ont été ridiculisées dans la presse nationale.

Néanmoins, Le Monde à l’envers, initialement publié en petite édition, est devenu un best-seller à la mi-août, avec plus de 22 000 exemplaires vendus. En septembre, Vannacci, surnommé « le général le plus célèbre d’Italie » par son éditeur, était en tournée dans le pays.

Le livre s’est finalement vendu à près d’un quart de million d’exemplaires et, en mars, il a publié une suite, Le cœur de Vinceou Courage Wins, dont il fait la promotion parallèlement à sa campagne électorale.

«Le succès du livre de Vannacci est dû à une erreur du (quotidien italien) La Repubblica qui, au lieu de faire ce que fait habituellement la presse progressiste – ignorer les pensées de ses opposants – n’a pas pu résister à la tentation de se moquer de l’auteur. d’un livre désagréable », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe le sociologue et politologue Luca Ricolfi.

Ricolfi, ancien chroniqueur de La Repubblica et d’autres médias italiens notables, a expliqué que la presse avait sous-estimé le pouvoir des propos souvent brutaux de Vannacci – y compris les affirmations selon lesquelles les homosexuels « ne sont pas normaux » et que poignarder quelqu’un dans la jugulaire avec un crayon devrait être acceptable. -défense pour larcins – et a négligé le fait que son message a trouvé un écho auprès de certaines parties de la société italienne.

« C’est ce que pensaient les intellectuels et les journalistes lorsqu’ils disaient naïvement : ‘attendez jusqu’à la fin septembre et vous verrez que plus personne n’en parlera' », a-t-il souligné, « mais avec Vannacci sur la liste, la Ligue aura plus de voix que sans lui.

« Soyez vous-même, dites ce que vous voulez »

Les coups publicitaires sont une caractéristique courante de la politique italienne, quel que soit l’éventail politique, et il n’est pas rare que les politiciens utilisent l’indignation comme un outil pour mobiliser le soutien, même sur des questions marginales ou insignifiantes.

Plus tôt en mai, Salvini et le candidat centriste Carlo Calenda se sont publiquement disputés au sujet du règlement européen exigeant que toutes les bouteilles en plastique soient munies d’un bouchon.

Pourtant, l’attrait de Vannacci ne vient pas de ses déclarations scandaleuses elles-mêmes, mais de la conviction de l’Italien moyen que la liberté est synonyme de bon sens et qu’aucun sujet ne devrait être écarté.

En défendant ses propos simplement en affirmant son droit de les dire, le général profite de décennies de travail des populistes qui ont convaincu de nombreux électeurs qu’être authentique signifie pouvoir dire n’importe quoi sans aucune conséquence – un style politique plus étroitement associé à Silvio Berlusconi.

Un homme pose à côté d'une affiche de Silvio Berlusconi devant la résidence de ce dernier à Arcore, près de Milan, le 12 juin 2023
Un homme pose à côté d’une affiche de Silvio Berlusconi devant la résidence de ce dernier à Arcore, près de Milan, le 12 juin 2023

Berlusconi, le magnat des médias souvent qualifié de premier populiste d’Europe, était une présence constante dans la politique italienne depuis les années 1990 jusqu’à sa mort en juin dernier. Alors qu’il dirigeait son propre parti, Forza Italia, on lui attribue le lancement de la carrière de Salvini et de la première ministre italienne Giorgia Meloni, qui dirige le parti d’extrême droite Fratelli d’Italia.

Le quadruple Premier ministre s’est fait un nom en tant qu’homme politique pragmatique depuis qu’il a déclaré sa « descente sur le terrain », affirmant que la politique devait venir au peuple. Cependant, Berlusconi n’était pas étranger au chaos qu’il avait lui-même provoqué, se disputant avec les journalistes ou affirmant que les migrants étaient les bienvenus à condition qu’ils soient des « femmes attirantes ».

Alors que le terme « berlusconisme » a été inventé à l’origine pour décrire l’optimisme entrepreneurial de son leader homonyme, il est depuis devenu un terme fourre-tout pour désigner les opinions d’extrême droite et les pratiques douteuses, notamment les conflits d’intérêts présumés, les liens avec la mafia, l’inconduite sexuelle et la corruption. .

«Les chaînes de télévision de Berlusconi ont joué chaque jour un rôle rééducatif important sur les relations humaines – les relations interpersonnelles, les relations sexuelles, les relations familiales. Alors maintenant, nous avons Vannacci qui raconte aux gens ce qu’ils ont déjà appris au fil des années à travers la télévision », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Nadia Urbinati, professeur Kyriakos Tsakopoulos de théorie politique à l’université de Columbia.

«Au nom de ce qui est ‘naturel’, ils prônent des comportements souvent offensants envers les immigrés, les homosexuels et les formes de familles ‘contre nature’. C’est une sorte de réaction contre la mentalité politiquement correcte : « Nous pouvons enfin dire ouvertement en public ce que nous pensons sans aucun contrôle ni contrôle, car c’est cela la vie humaine » », a-t-elle expliqué.

Vannacci n’est que la dernière itération d’un changement qui dure depuis des décennies, dans lequel ce sont les électeurs qui façonnent les positions des politiciens plutôt que l’inverse, a déclaré Urbinati.

« Ils suivent les médias et le public. C’est le public qui décide des opinions. C’est le problème. »

« C’est le signe d’un changement – ​​très radical – dans la manière dont fonctionnent nos démocraties. Nous ne pouvons certainement plus revenir à l’époque où les partis pouvaient façonner les esprits politiques. Il n’y a plus de politique ici, il y a des opinions ordinaires concernant ce que nous pensons personnellement, individuellement, subjectivement », a-t-elle expliqué.

Problèmes à la maison, ciel bleu au-dessus

Alors qu’il est peut-être déjà en train de faire ses valises pour Bruxelles, Vannacci s’est retrouvé en grande difficulté sur le plan national.

Fin février, il a été suspendu de l’armée pour 11 mois pour manquement à ses fonctions. Il devrait également faire face à des accusations de détournement de fonds et de fraude liées aux dépenses qu’il a engagées pendant son mandat d’attaché militaire à Moscou entre 2021 et 2022, notamment de somptueuses factures de restaurant et une dépense non autorisée de 9 000 € pour une BMW – questions a promis Vannacci. de répondre « devant les autorités compétentes ».

En outre, il fait l’objet d’une enquête du parquet de Rome pour incitation présumée à la haine raciale.

« La seule incitation faite était de réfléchir et de lire », a déclaré en février l’avocat de Vannacci, Giorgio Carta, selon la presse nationale. « Galileo Galilei a également été jugé pour ses idées, mais 300 ans plus tard, il a été ‘acquitté’. »

Salvini a défendu Vannacci à plusieurs reprises, soulignant sa condamnation lors du dernier rassemblement de la Lega à Rome jeudi.

Matteo Salvini, chef du parti d'extrême droite de la Ligue, assiste à une
Matteo Salvini, leader du parti d’extrême droite La Ligue, assiste à un événement « pro-occidental » et « anti-intégriste » à Milan, 2023.

« Nous avons le capitaine et le général, mais vous êtes l’infanterie », a déclaré Salvini à la foule. Il a ensuite passé le micro à Vannacci, qui a brièvement évoqué le débarquement du jour J il y a 80 ans avant de revenir à ses principaux points de discussion.

« Nous ne sommes plus libres de parler », a poursuivi Vannacci, « nous ne sommes plus libres parce que nos villes ne sont pas sûres. Nous n’aimons plus cette Europe… (mais) le ciel au-dessus de Rome est bleu. Les dés sont jetés. »

Selon Urbinati, même si certains pourraient considérer Vannacci comme un autre populiste italien peu sérieux, cela ne devrait pas signifier que ce qui se passe dans le pays doit être facilement considéré comme périphérique ou folklorique.

« L’Italie est le laboratoire où l’on peut anticiper ce qui va se passer dans d’autres pays. Nous avons vu naître ici le fascisme avec Benito Mussolini, puis le populisme avec Berlusconi.»

« Vannacci et Salvini mènent une opération culturelle au sens classique du terme, une manière de façonner les esprits collectifs », a-t-elle expliqué. « Nous assistons à un déclin des relations civiques entre les individus à travers l’Europe. Et le cas italien est un cas classique de cette nouvelle réalité.»

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