Mukhtar Babayev, Azerbaijan ecology and natural resources minister at the COP28 UN Climate Summit in Dubai, 11 December 2023.

Milos Schmidt

Qui est Moukhtar Babaïev ? L’Azerbaïdjan nomme un ancien directeur du secteur pétrolier président des négociations sur le climat de la COP29

Les inquiétudes se multiplient concernant l’Azerbaïdjan, pays hôte et pétrostat de la COP29.

Le ministre azerbaïdjanais de l’Écologie a été nommé pour diriger les négociations annuelles des Nations Unies sur le climat plus tard cette année.

Certains militants pour le climat ont fait part de leurs inquiétudes quant à ses anciens liens avec la compagnie pétrolière d’État d’un grand pays producteur de pétrole.

La nomination de Moukhtar Babayev a été annoncée par les Émirats arabes unis, qui ont accueilli la COP28 en décembre, et confirmée vendredi par les Nations Unies.

Les responsables azerbaïdjanais n’ont pas immédiatement répondu aux messages cherchant à confirmer la nomination à la COP29.

Le pétrole et le gaz représentent 90% des revenus d’exportation de l’Azerbaïdjan

Babayev, 56 ans, est ministre de l’écologie et des ressources naturelles de son pays depuis 2018. Avant cela, il a travaillé pour la compagnie pétrolière nationale azerbaïdjanaise pendant plus de deux décennies.

Le pétrole et le gaz naturel génèrent environ 90 pour cent des revenus d’exportation de l’Azerbaïdjan et financent environ 60 pour cent du budget gouvernemental, selon l’Agence internationale de l’énergie.

Les militants pour le climat affirment que le pays doit regarder au-delà de ses propres intérêts en matière de combustibles fossiles s’il veut organiser des négociations fructueuses.

Mohamad Adow, du groupe de réflexion sur le climat Power Shift Africa, déclare qu’il est « préoccupant de voir une fois de plus les négociations mondiales sur le climat coordonnées par un pétro-État qui a un grand intérêt dans la production de pétrole et de gaz », après la COP28 à Dubaï l’année dernière.

Harjeet Singh, directeur de l’engagement mondial pour l’Initiative du Traité de non-prolifération des combustibles fossiles, ajoute qu’« avec un autre État pétrolier accueillant la conférence sur le climat, nos inquiétudes se multiplient ».

Babayev « doit transcender les intérêts particuliers de la puissante industrie des combustibles fossiles qui est la principale responsable de la crise climatique », déclare Singh.

Les critiques établissent des parallèles avec le président de la COP28, Sultan al-Jaber

Des préoccupations similaires ont préoccupé le sultan al-Jaber, le chef de la compagnie pétrolière nationale des Émirats arabes unis, alors qu’il présidait les pourparlers à Dubaï.

Le président de la COP est chargé de mener les négociations et d’amener près de 200 pays à s’entendre sur un accord visant à limiter le réchauffement climatique, et les sceptiques se demandaient si al-Jaber serait disposé à affronter les combustibles fossiles à l’origine du changement climatique.

La conférence a finalement abouti à un accord final qui, pour la première fois, mentionnait les combustibles fossiles comme cause du changement climatique et reconnaissait la nécessité de s’en éloigner, mais sans aucune exigence concrète pour ce faire.

Adow espère que les négociateurs sur le climat pourront réussir à Bakou, la capitale de l’Azerbaïdjan, car « la COP à Dubaï a abouti à un résultat plus positif que beaucoup ne l’espéraient ».

« (Babayev a) un travail énorme à accomplir », déclare Adow. « Il doit commencer à travailler pour amener les pays riches à fournir des financements sérieux et à long terme pour lutter contre la crise climatique. »

« Les enjeux seront élevés » en Azerbaïdjan

Sans commenter directement Babayev, Melanie Robinson, directrice mondiale du programme climatique du World Resources Institute, affirme que « les enjeux seront élevés » en Azerbaïdjan. Les nations aborderont des questions telles que la manière de financer l’adaptation et l’atténuation du changement climatique dans le monde, en particulier dans les pays les plus pauvres.

« Comme pour toutes les présidences, le monde se tournera vers l’Azerbaïdjan pour faciliter équitablement le résultat le plus ambitieux possible », dit-elle.

Les Nations Unies font avancer les négociations à travers le monde, différentes régions se relayant. Elles sont généralement annoncées deux ans à l’avance, mais la décision de tenir des négociations en Azerbaïdjan en 2024 est intervenue seulement 11 mois avant le début prévu des négociations.

Cela était dû à une impasse de longue date entre les pays d’Europe de l’Est, la région désignée pour accueillir en 2024. Un échange de prisonniers entre l’Azerbaïdjan et l’Arménie début décembre a conduit l’Arménie à soutenir la candidature de l’Azerbaïdjan à la COP29.

L’Azerbaïdjan envisage d’augmenter d’un tiers sa production de combustibles fossiles

Une analyse partagée aujourd’hui en exclusivité avec le journal britannique The Guardian révèle que l’Azerbaïdjan prévoit d’augmenter sa production de combustibles fossiles de plus d’un tiers au cours de la prochaine décennie – un coup dur pour ceux qui ont de l’espoir à l’égard de la COP29.

Pour limiter le réchauffement climatique, le monde doit réduire rapidement la production de combustibles fossiles dans les années à venir. Mais la production annuelle de gaz du pays devrait passer d’environ 37 milliards de mètres cubes cette année à 49 milliards de mètres cubes d’ici 2023.

Les données, obtenues par le groupe de campagne Global Witness auprès des analystes de Rystad Energy, sont basées sur une analyse de la production actuelle de gaz de l’Azerbaïdjan, de ses réserves approuvées pour le développement et des réserves qui ont été évaluées par les sociétés pétrolières et gazières mais qui n’ont pas encore été reçues. autorisation.

Des réserves de gaz supplémentaires pourraient être confirmées par des forages au cours des 10 prochaines années, ce qui signifie que les prévisions pourraient être prudentes.

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