The TikTok logo is displayed on a mobile phone in front of a computer screen.

Jean Delaunay

Que signifie l’éventuelle interdiction de TikTok pour les relations entre les États-Unis et la Chine ?

Les États-Unis ont adopté une nouvelle loi obligeant la société mère ByteDance à vendre TikTok. Qu’est-ce que cela signifie pour les relations entre les États-Unis et la Chine ?

TikTok a déclaré qu’elle contesterait devant les tribunaux la nouvelle législation américaine obligeant sa société mère à la vendre sous la menace d’une interdiction.

La loi signée cette semaine par le président américain Joe Biden stipule que la société mère de TikTok, basée en Chine, ByteDance, dispose d’un délai de 270 jours, avec une prolongation possible de 90 jours, pour se désengager de l’application sous peine d’interdiction.

« Cette loi inconstitutionnelle est une interdiction de TikTok, et nous la contesterons devant les tribunaux. Nous pensons que les faits et la loi sont clairement de notre côté, et nous finirons par l’emporter », a déclaré TikTok dans un communiqué en début de semaine.

Si une contestation judiciaire échoue, les observateurs affirment qu’il est peu probable que les autorités chinoises autorisent une vente, une décision qui pourrait être considérée comme une capitulation face à Washington.

Pékin ne souhaite peut-être pas que l’action américaine contre la populaire plate-forme vidéo courte crée un « mauvais précédent », a déclaré Alex Capri, maître de conférences à l’Université nationale de Singapour et chercheur à la Fondation Hinrich.

« Si Pékin capitule face aux États-Unis, où cela s’arrêtera-t-il ?

« Pas de projet de vendre TikTok »

ByteDance a déclaré sur une application d’information chinoise dont elle est propriétaire qu’elle « n’a pas l’intention de vendre TikTok ».

Hu Xijin, ancien rédacteur en chef du journal du parti chinois Global Times et aujourd’hui commentateur politique, a déclaré qu’avec 170 millions d’utilisateurs américains, TikTok devrait « avoir plus de courage pour se battre jusqu’au bout et refuser de se rendre ». .

La lutte autour de TikTok a accru les tensions entre les États-Unis et la Chine, les deux s’engageant à protéger leurs intérêts.

Les législateurs américains ont déclaré que la propriété de TikTok par ByteDance constituait une menace pour la sécurité nationale, son algorithme manipulant ce que voient les utilisateurs américains.

Ils ont déclaré qu’ils essayaient d’empêcher « l’espionnage par des adversaires étrangers ».

La loi fait suite à une série de succès remportés par Washington dans la lutte contre l’influence des entreprises chinoises par des interdictions, des contrôles des exportations et des désinvestissements forcés, suscitant des protestations de Pékin contre la détermination des États-Unis à réprimer l’essor de la Chine par la coercition économique.

Les États-Unis avaient auparavant contraint Beijing Kunlun, une société chinoise de jeux vidéo mobiles, à vendre l’application de rencontres gay Grindr après avoir reçu une commande fédérale.

Mais TikTok, créé pour le marché étranger, est une affaire que Pékin ne veut pas perdre.

Les intérêts financiers pourraient ne pas prévaloir

La dignité nationale est en jeu et pourrait « prendre le pas sur les intérêts financiers des investisseurs de ByteDance », y compris des investisseurs mondiaux qui détiennent 60 % de l’entreprise, a déclaré Gabriel Wildau, directeur général du cabinet de conseil et de conseil Teneo.

Une contestation judiciaire de la société devrait s’appuyer sur les préoccupations du premier amendement et pourrait durer des années. Pékin parie sur une victoire juridique, estiment les analystes.

Que faire si TikTok ne l’emporte pas est probablement encore en débat avec les dirigeants chinois, a déclaré Dominic Chiu, analyste chez Eurasia Group.

Le président Xi Jinping, qui devra approuver l’autorisation ou l’interdiction de la vente, n’a probablement pas pris la décision finale, a déclaré Chiu.

Heureusement pour Xi, il n’y a aucune urgence pour Pékin de prendre une décision, a déclaré Sun Yun, directeur du programme Chine au Stimson Center, basé à Washington.

« Beaucoup de choses pourraient changer », a-t-elle déclaré.

Si les législateurs réalisent leur souhait et qu’une vente a lieu, le processus sera probablement difficile et compliqué pour TikTok, qui devra dissocier ses opérations américaines de tout le reste.

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