Jam Master Jay, whose real name is Jason Mizell, was killed on 30 October 2002. Two suspects in his murder go on trial this week.

Jean Delaunay

Procès pour meurtre dans le hip-hop : les hommes accusés du meurtre de Jam Master Jay de Run-DMC seront jugés

La star du hip-hop a été tué en 2002 dans son studio d’enregistrement à l’âge de 37 ans. Deux hommes de son entourage sont désormais jugés, accusés de l’avoir assassiné dans le cadre d’un trafic de drogue raté.

Il y a plus de 20 ans, Jam Master Jay de Run-DMC a été assassiné dans son studio d’enregistrement dans le quartier du Queens à New York. Cette semaine, deux suspects de son meurtre seront jugés.

L’affaire était restée sans réponse en raison du manque de témoins disposés à coopérer, devenant l’un des grands mystères de meurtres non résolus du hip-hop – au même rang que les meurtres de Tupac Shakur et The Notorious BIG.

Ce n’est qu’en 2020 que Karl Jordan Jr., le filleul de Jam Master Jay, et Ronald Washington, un ami d’enfance, ont été arrêtés, soupçonnés de son meurtre.

Dans ses déclarations liminaires lundi, la procureure adjointe des États-Unis, Miranda Gonzalez, a présenté les arguments de l’accusation contre Jordan et Washington, qui ont tous deux plaidé non coupables.

Elle a déclaré aux jurés qu’ils entendraient des témoins oculaires qui se trouvaient dans le studio la nuit où la star du hip-hop de 37 ans a été tuée, qui ont déclaré avoir entendu les deux hommes avouer leur implication.

« Chaque accusé était fier d’avoir éliminé Jam Master Jay et de s’en être sorti », a-t-elle déclaré au tribunal.

L’avocat de Washington, Ezra Spilke, a rejeté ces accusations, affirmant que l’affaire avait été menée avec « du ruban adhésif et de la colle » et que l’accusation n’avait « aucune idée » de l’identité de l’assassin de Jay.

« Cette affaire s’est déroulée il y a environ 10 secondes, il y a 21 ans », a-t-il déclaré au tribunal. « C’est un clin d’œil, il y a une génération. »

S’ils sont reconnus coupables, les hommes risquent au moins 20 ans de prison.

De gauche à droite : Jam Master Jay (Jason Mizell), DMC (Darryl McDaniels) et DJ Run (Joseph Simmons) de Run-DMC.
De gauche à droite : Jam Master Jay (Jason Mizell), DMC (Darryl McDaniels) et DJ Run (Joseph Simmons) de Run-DMC.

« Cupidité et vengeance » et un trafic de drogue qui a mal tourné

Jam Master Jay, de son vrai nom Jason Mizell, a joué un rôle déterminant dans l’introduction du hip-hop auprès du grand public dans les années 1980 avec le puissant trio Run-DMC. Il a travaillé aux platines aux côtés des rappeurs Joe « Run » Simmons et Darryl « DMC » McDaniels pour produire des succès massifs comme « It’s Tricky » et « It’s Like That ».

Run-DMC a connu un énorme succès – ils ont été les premiers rappeurs avec des albums d’or et de platine et un Pierre roulante couverture. Ils ont été le premier groupe de hip-hop à diffuser une vidéo sur MTV et ont été intronisés au Rock & Roll Hall of Fame en 2009, sept ans après le meurtre de Jay.

Malgré la position anti-drogue affichée du groupe – leurs paroles proclamaient souvent qu’ils ne consommaient pas de drogue et les membres du groupe apparaissaient dans des campagnes télévisées « Dites non à la drogue » – Gonzalez affirme que Mizell s’était impliqué dans le trafic de drogue au cours de ses dernières années, alors que son étoile commençait à s’estomper.

L’accusation a contesté l’image anti-drogue de Jam Master Jay, affirmant qu’il était impliqué dans le trafic de drogue avant sa mort.

Gonzalez a déclaré que le DJ était souvent un intermédiaire entre les vendeurs et les acheteurs à travers les États-Unis, et que quelques simples appels téléphoniques pouvaient lui rapporter « des centaines de milliers » de dollars. La famille de Mizell a insisté sur le fait qu’il n’était pas impliqué dans la drogue.

Selon les procureurs, Mizell aurait acquis 10 kilogrammes de cocaïne peu avant sa mort, que Washington, Jordan et d’autres étaient censés distribuer autour de Baltimore, dans le Maryland.

Mais Gonzalez a déclaré que le concessionnaire impliqué dans la vente ne voulait pas travailler avec Washington, ce qui lui a coûté, ainsi qu’à Jordan, environ 200 000 $ (184 000 €). La frustration, « l’avidité et la vengeance » ont motivé leur décision de tuer Jam Master Jay, a-t-elle déclaré.

L’avocat a ajouté que dans les jours qui ont précédé sa mort, Mizell était devenu paranoïaque et avait commencé à porter une arme à feu.

La nuit de la mort de Jam Master Jay – le 30 octobre 2002 – les deux hommes et leur complice, Jay Bryant, auraient fait irruption dans son studio si soudainement que le DJ n’avait pas eu le temps de réagir. Bryant a été inculpé l’année dernière après que son ADN ait été retrouvé sur les lieux. Il est jugé séparément et a également plaidé non coupable.

Le corps de Jason Mizell, alias Jam Master Jay, est retiré du studio d'enregistrement où il a été abattu le 30 octobre 2002.
Le corps de Jason Mizell, alias Jam Master Jay, est retiré du studio d’enregistrement où il a été abattu le 30 octobre 2002.

Les procureurs affirment que Washington a brandi une arme à feu et a ordonné à une personne de s’allonger sur le sol, tandis que Jordan a tiré sur Mizell dans la tête à bout portant, le tuant sur le coup. Jordan aurait également tiré et blessé un témoin qui se trouvait dans le studio avec Mizell.

« C’était une embuscade, une exécution », a déclaré Gonzalez. « Il a été assassiné dans son propre studio par des personnes qu’il connaissait. »

Le défi de faire revivre une affaire vieille de plusieurs décennies

Les avocats de Jordan et de Washington ont fait valoir que la police n’avait toujours pas résolu l’affaire, et ils ont exhorté les jurés à se méfier des témoins qui coopèrent en échange d’indulgence pour leurs propres problèmes juridiques.

Spilke, l’avocat de Washington, s’est demandé pourquoi son client, aujourd’hui âgé de 59 ans, voudrait tuer Mizell puisque Washington était alcoolique, dépendait financièrement de la star du rap et vivait à l’époque sur le canapé de la sœur de Mizell.

« Pourquoi mordre la main qui vous nourrit ? », a déclaré Spilke.

Ses avocats ont ajouté dans des documents judiciaires que Washington n’avait pas comparé l’ADN d’un chapeau en laine trouvé sur les lieux du crime, et ils ont soulevé des questions sur son identification par un témoin.

L’avocat de Jordan, John Diaz, a quant à lui déclaré que son client n’était même pas au studio ce soir-là.

Ses avocats ont déclaré dans des documents judiciaires que Jordan, alors âgé de 18 ans, se trouvait au domicile de sa petite amie enceinte au moment de la mort de Mizell et que des témoins l’avaient vu là-bas. Il a été désigné pour la première fois comme suspect possible du meurtre en 2007, alors qu’il était jugé pour une série de vols à main armée, bien qu’il ait affirmé qu’il n’était pas impliqué dans la mort de Mizell.

Les procureurs ont déclaré dans des documents judiciaires que l’affaire avait évolué au cours des cinq dernières années, à mesure qu’ils interrogeaient de nouvelles personnes, effectuaient davantage de tests balistiques et obtenaient la coopération de témoins importants.

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