Près de 7 000 personnes arrivent sur l'île italienne en moins de 24 heures

Jean Delaunay

Près de 7 000 personnes arrivent sur l’île italienne en moins de 24 heures

L’île méditerranéenne de Lampedusa est un premier point d’arrivée pour les personnes demandant l’asile ou souhaitant continuer à se déplacer vers le nord vers d’autres pays européens.

Une flottille de bateaux fragiles, bondés de migrants et lancés depuis la Tunisie, a submergé mercredi une petite île du sud de l’Italie, mettant à rude épreuve la capacité des garde-côtes à intercepter les navires des passeurs et mettant à rude épreuve la promesse de la Première ministre Giorgia Meloni de contrecarrer l’immigration clandestine.

À la pression politique exercée sur le premier dirigeant d’extrême droite italien s’ajoutent les promesses de la France et de l’Allemagne de repousser les migrants qui arrivent par la mer sur les côtes italiennes et, au mépris des règles du système d’asile de l’Union européenne, de se diriger vers le nord pour tenter de trouver du travail ou des parents dans ces pays. d’autres pays du nord du continent.

Francesco Malavolta/AP
Des migrants embarquent sur un ferry alors qu’ils quittent l’île de Lampedusa, dans le sud de l’Italie, pour être transférés à Porto Empedocle, en Sicile, le vendredi 17 avril 2015.

Dès mardi, les bateaux en fer innavigables et instables se sont succédés dans ce qui semblait être presque une procession pour les spectateurs de Lampedusa, une île de pêche et touristique au sud de la Sicile.

Quelque 6 800 migrants sont arrivés en un peu plus de 24 heures, un nombre qui dépasse de quelques centaines la population à temps plein de l’île.

Cette augmentation est due à un goulot d’étranglement dans les ports tunisiens qui a duré plusieurs jours en raison d’une mer agitée qui a empêché les passeurs de mettre à l’eau leurs bateaux, selon les autorités italiennes.

La seule résidence pour migrants de l’île ayant une capacité d’environ 450 lits, les autorités se sont empressées de transférer les migrants via des ferries commerciaux ou un navire des garde-côtes vers la Sicile ou la Calabre, à l’extrémité sud du continent italien.

Francesca Basile, porte-parole de la Croix-Rouge italienne à Lampedusa, a déclaré qu’ils faisaient un « énorme effort » pour fournir des « services de base » aux 6 000 migrants du centre de Lampedusa.

Plus de 120 000 arrivées par la mer cette année

Selon le ministère italien de l’Intérieur, plus de 120 000 migrants sont arrivés en Italie par la mer cette année, parmi lesquels plus de 11 000 mineurs non accompagnés.

La plupart d’entre eux traversent l’Italie à pied, en bus et en train pour tenter de se diriger vers le nord de l’Italie.

Andrea Costa, présidente de Baobab Experience, une association à but non lucratif qui aide les migrants en transit à Rome, affirme avoir constaté une forte augmentation du nombre de migrants du Soudan du Sud, du Soudan et de l’Érythrée cet été.

Les bénévoles travaillant avec Baobab offrent chaque soir un repas chaud aux migrants dans une rue de Rome.

La plupart d’entre eux passent quelques nuits à Rome avant de prendre un bus en direction de la ville de Vintimille, à la frontière avec la France.

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