Près de 200 000 plants de cannabis d'une valeur de 150 millions d'euros saisis par la police britannique lors d'un raid massif

Jean Delaunay

Près de 200 000 plants de cannabis d’une valeur de 150 millions d’euros saisis par la police britannique lors d’un raid massif

Des centaines de personnes font face à des accusations criminelles après une attaque qui a également rapporté de la cocaïne, de l’argent et des armes illégales.

Plus de 450 personnes ont été inculpées après une opération policière sans précédent contre des plantations de cannabis au Royaume-Uni, a annoncé la police britannique.

Quelque 182 000 plants de cannabis d’une valeur estimée entre 115 et 130 millions de livres sterling (134 à 150 millions d’euros) ont été saisis dans ce que la police a décrit comme « la plus grande opération nationale de ce type menée par les forces de l’ordre britanniques ».

Menée en Angleterre et au Pays de Galles, l’opération a conduit à 967 arrestations pour culture de cannabis, blanchiment d’argent et délits d’armes.

Parmi les personnes arrêtées, 450 ont ensuite été inculpées, selon un communiqué du Conseil national des chefs de police (NPCC), qui a dirigé l’opération.

Sont également saisis 20 armes à feu, plus de 600 000 £ (environ 700 000 €) en espèces et 26 kilogrammes de cocaïne, d’une valeur marchande de 1 million £ (1,17 million €).

Le cannabis est classé comme drogue illégale au Royaume-Uni. La possession est passible d’une amende et d’une peine d’emprisonnement pouvant aller jusqu’à cinq ans, tandis que la peine pour production ou trafic peut aller jusqu’à 14 ans.

Une vie de crime

« Nous savons que les réseaux organisés de cannabis sont également directement liés à une gamme de crimes graves tels que l’importation de drogues de classe A et l’esclavage moderne », a déclaré Steve Jupp, responsable du crime organisé au NPCC.

« Non seulement cette opération a considérablement perturbé les activités criminelles, mais les renseignements recueillis aideront les futures opérations de police à travers le pays », a-t-il ajouté.

A Londres, l’opération a démantelé 65 « usines de cannabis », saisi 7.250 plants, 60 kilos de résine de cannabis, du crack et cinq armes à feu, a indiqué Scotland Yard dans un communiqué séparé.

Quarante-huit personnes ont été arrêtées dans la capitale britannique, dont 27 ont été inculpées, selon Scotland Yard.

Les plantations de cannabis constituent également une menace pour leurs voisins, selon le NPCC.

« Les bâtiments peuvent devenir dangereux à cause des risques d’incendie » ou de raccordements illégaux au réseau électrique, souligne-t-il.

Les signes avant-coureurs que les bâtiments peuvent être utilisés comme « usines » de cannabis comprennent des visites fréquentes à toute heure du jour et de la nuit, des fenêtres obscurcies montrant de la condensation même lorsqu’il ne fait pas froid, une lumière intense même la nuit, le bruit des ventilateurs, des livraisons fréquentes et quantités anormales de pots, d’engrais et de compost.

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