Friday, Feb. 9, 2024, Russian President Vladimir Putin gestures while speaking during an interview with former Fox News host Tucker Carlson.

Jean Delaunay

Poutine : les États-Unis « doivent cesser de fournir des armes » à l’Ukraine et exhorter Kiev à tenir des pourparlers de paix

L’Occident ne parviendra jamais à infliger une « défaite stratégique » à la Russie en Ukraine, a prévenu le président russe.

Vladimir Poutine a déclaré à l’ancien animateur de Fox News, Tucker Carlson, que Washington devrait reconnaître les intérêts de Moscou et persuader l’Ukraine de s’asseoir à la table des négociations.

Le président russe a également déclaré qu’il pensait qu’un accord pourrait être trouvé pour libérer le journaliste américain Evan Gershkovich, détenu en Russie en mars dernier.

L’interview de jeudi soir est la première fois que Poutine s’entretient avec un journaliste occidental depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie en 2022.

Le dirigeant russe a réitéré de nombreuses justifications controversées du conflit, notamment la nécessité de protéger les russophones en Ukraine et d’empêcher ce pays de constituer une menace pour la Russie en rejoignant l’OTAN.

Il a également mentionné divers faux récits selon lesquels le gouvernement de Kiev serait rempli de néo-nazis et sur l’histoire ukrainienne.

L’interview a été un scoop majeur pour le commentateur de droite Carlson, partisan de Trump, qui a fréquemment critiqué le soutien américain à l’Ukraine et qualifié Volodymyr Zelenskyy de « proxénète ukrainien » et de « rat ».

Vendredi 9 février 2024, le président russe Vladimir Poutine, à droite, fait des gestes alors qu'il parle lors d'une interview avec l'ancien animateur de Fox News, Tucker Carlson.
Vendredi 9 février 2024, le président russe Vladimir Poutine, à droite, fait des gestes alors qu’il parle lors d’une interview avec l’ancien animateur de Fox News, Tucker Carlson.

La décision d’interviewer Poutine a été largement critiquée, Carlson affirmant à tort qu’aucun journaliste occidental n’avait « pris la peine » de parler directement à Poutine.

Poutine lui-même semble prêt à bénéficier de cette visibilité auprès d’un public plus large aux États-Unis, où la lassitude de la guerre s’accroît et où les efforts visant à obtenir davantage d’aide à Kiev sont au point mort au Congrès.

Le numéro un russe a passé plus d’une demi-heure à raconter l’histoire de la Russie, de la Lituanie, de la Pologne et de l’Ukraine, un monologue qui s’étendait du règne d’Oleg le Sage au IXe siècle jusqu’à une critique de la politique étrangère de Lénine.

Cependant, la majeure partie de l’entretien s’est concentrée sur l’Ukraine, où la guerre approche depuis bientôt deux ans.

Poutine a souligné le refus de Zelensky de mener des négociations avec le Kremlin. Il a fait valoir qu’il appartenait à Washington de cesser de fournir des armes à l’Ukraine et de convaincre Kiev – qu’il a qualifié de « satellite » américain – de s’asseoir à la table des négociations.

« Nous n’avons jamais refusé les négociations », a déclaré Poutine. « Vous devriez dire aux dirigeants ukrainiens actuels de s’arrêter et de venir à la table des négociations. »

Une majorité d’Ukrainiens restent engagés dans la guerre et souhaitent voir les forces russes retirées de leur territoire, selon un sondage Gallop.

On ne sait pas vraiment comment la fin de la guerre pourrait être négociée sans céder certaines parties du sud et de l’est de l’Ukraine à la Russie – ce à quoi les Ukrainiens s’opposent.

Poutine a averti que l’Occident ne réussirait jamais à infliger une « défaite stratégique » à la Russie en Ukraine et a rejeté les allégations selon lesquelles la Russie envisageait d’attaquer la Pologne ou d’autres pays de l’OTAN.

Le porte-parole de la sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby, a tenté de minimiser l’impact de l’interview de Carlson avant sa publication : « Rappelez-vous, vous écoutez Vladimir Poutine. Et vous ne devriez pas prendre au pied de la lettre tout ce qu’il a à dire.

La libération des journalistes américains sur la table

Poutine a considérablement limité ses contacts avec les médias internationaux depuis qu’il a déclenché la guerre en Ukraine en février 2022.

Parallèlement, les autorités russes ont réprimé les médias indépendants, obligeant certains médias russes à fermer, en bloquant d’autres et ordonnant à un certain nombre de journalistes étrangers de quitter le pays.

Deux journalistes travaillant pour des agences de presse américaines – Evan Gershkovich du Wall Street Journal et Alsou Kurmasheva de Radio Free Europe – sont en prison.

Evan Gershkovich est escorté hors du tribunal de Lefortovsky après l'audience à Moscou, en Russie, le vendredi 26 janvier 2024.
Evan Gershkovich est escorté hors du tribunal de Lefortovsky après l’audience à Moscou, en Russie, le vendredi 26 janvier 2024.

Interrogé par Carlson pour savoir si la Russie libérerait Gershkovich, Poutine a déclaré que Moscou était ouvert aux négociations, mais a répété que le journaliste était accusé d’espionnage, une accusation que Gershkovich a niée.

« Il a été pris en flagrant délit alors qu’il obtenait secrètement des informations classifiées », a déclaré Poutine à propos de Gershkovich, ajoutant qu’il n’excluait pas que le journaliste puisse rentrer chez lui.

« Il n’y a pas de tabou sur le règlement de cette question », a déclaré M. Poutine. « Nous sommes prêts à le résoudre, mais certaines conditions sont en cours de discussion entre les services spéciaux. Je pense qu’un accord peut être trouvé. »

Il a pointé du doigt un homme emprisonné dans un « pays allié des États-Unis » pour avoir « liquidé un bandit » qui avait tué des soldats russes lors des combats dans le Caucase : « Il a mis nos soldats faits prisonniers sur une route et a ensuite passé une voiture au-dessus de leurs têtes. Il y a eu un patriote qui l’a liquidé dans une des capitales européennes.»

Poutine n’a pas mentionné de noms, mais il a semblé faire référence à Vadim Krasikov, un Russe purgeant une peine à perpétuité en Allemagne après avoir été reconnu coupable du meurtre effronté en plein jour en 2019 de Zelimkhan « Tornike » Khangoshvili, un citoyen géorgien de 40 ans de Tchétchénie. ethnicité.

Les juges allemands qui ont condamné Krasikov ont déclaré qu’il avait agi sur ordre des autorités fédérales russes, qui lui avaient fourni une fausse identité, un faux passeport et les ressources nécessaires pour mener à bien son accusation.

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