Crowds on Bologna

Milos Schmidt

Pourquoi le cinéma se porte bien à Bologne

Certains disent que le cinéma est un art en voie de disparition, mais ne dites pas cela à qui que ce soit au Festival Ritrovato de Bologne, une célébration de classiques restaurés soigneusement sélectionnés à voir et à expérimenter dans l’un des plus beaux cadres du pays.

Je suis assis sur l’une des plus belles places d’Italie, la Piazza Maggiore à Bologne. Sur un écran géant, Gene Hackman traverse Union Square à San Francisco, qui, par coïncidence, a presque exactement la même taille que la place où je suis assis. Il essaie d’enregistrer une conversation entre deux jeunes amoureux.

Le film est La conversationle chef-d’œuvre que Coppola a pris en sandwich entre les deux premiers Parrains en 1974. Le film de Coppola s’inspire également du film de Michelangelo Antonioni Exploser (1966), une autre connexion italienne.

Je ne peux pas imaginer une meilleure façon de regarder cette restauration 4K, présentée ici dans le cadre du 38e Festival Cinema Ritrovato, un festival dédié aux classiques restaurés, aux films autrefois perdus et aux joyaux cachés. C’est un paradis cinéphilique soigneusement organisé, et cela ne fait pas de mal que la nourriture soit la meilleure d’Europe : mortadelle, tortellini et piadine.

On y retrouve des saisons de l’œuvre de Marlene Dietrich, y compris ses films muets ; Anatole Litvak, le juif russe né à Kiev qui a ensuite réalisé des films en Grande-Bretagne, en France, en Allemagne et à Hollywood et le réalisateur italien très sous-estimé Pietro Germi, dont Séduite et abandonnée (1964) et Divorce à l’italienne (1961) furent des pierres angulaires de la comédie italienne mais dont l’ampleur – qui est pleinement visible ici (voir par exemple son film de 1956 L’homme des chemins de fer) – a été négligé au niveau international.

Invités spéciaux

Des invités tels que Wim Wenders et Alexander Payne sont présents pour présenter leur propre travail et celui de leurs ancêtres.

Les réalisateurs Alexander Payne et Wim Wenders
Réalisateurs Alexander Payne et Wim Wenders

Wenders raconte à un public nombreux son éducation cinématographique auprès d’Anthony Mann, un autre outsider, alors qu’il présente le premier western de Mann : La porte du diable (1950), un film d’action remarquable qui aborde le racisme – mais avec la performance au visage rouge de Robert Taylor en tant que vétéran de l’armée amérindienne revenant de la guerre civile pour faire face au sectarisme en Occident.

Après avoir regardé le film de George Stevens Le discours de la ville (1942), une comédie frénétique et glorieusement divertissante de Cary Grant et Jean Arthur avec une orientation politique aussi pertinente aujourd’hui qu’alors, j’ai parlé avec le codirecteur du festival Ehsan Khoshbakht de la résonance contemporaine d’une grande partie du programme.

Le directeur du festival, Ehsan Khoshbakht
Ehsan Khoshbakht, directeur du festival

« C’est la caractéristique du grand art », déclare Khoshbakht. « Je ne peux pas prétendre que chaque choix que nous avons fait en termes de sélection était basé sur une réaction à ce qui se passe dans le monde actuel. Mais ces films contiennent toutes ces sensibilités, donc ils le font à leur manière. Même si vous avez programmé le film pour un ensemble de raisons entièrement différentes, quand vous le diffusez, soudain, il devient quelque chose d’autre. Il trouve de nouvelles significations aux yeux du public. Et il renaît dans les cabines de projection et au cinéma, devant tout le monde. »

Certains spectateurs sont des fans inconditionnels du nitrate qui ne regardent pas un film à moins qu’il ne soit sur pellicule. D’autres veulent simplement voir des chefs-d’œuvre comme Paris, Texas (1984) et McCabe et Mme Miller (1971) sur grand écran pour la première fois. Il y a ensuite toute une nouvelle génération de cinéphiles qui portent la flamme. Comme Emma, ​​une bénévole du festival qui regardait Les monstres de Todd Browning (1932) pour la toute première fois. L’édition est impeccable et elle s’étonne de voir à quel point le film est en avance sur son temps : « Je m’attendais à ce que les monstres soient les monstres. »

Le film de Browning, si controversé et subversif à l’époque de sa sortie, est-il devenu « politiquement correct » ?

En ces temps de fermeture des cinémas et de double séance, le festival offre un tonique aux morsures.

Ehsan est d’accord : « Ce qui est incroyable, c’est que même avec le jeune public, nous ne leur disons pas comment se comporter. Ils savent déjà. On dirait qu’ils attendaient juste ce moment : ils sont tellement prêts pour cela. Et c’est ça le plus incroyable. Ils attendaient juste l’occasion de montrer qu’ils s’intéressent au cinéma. Ils regardent film après film et discutent de ces films avec leurs amis. »

Le festival du film s’est agrandi ces dernières années avec un cinéma récemment restauré – le Modernismo, une œuvre d’art en soi – répondant à une demande accrue.

Bologne accueille également le Festival Biografilm, une vitrine pour les documentaires biographiques, ainsi que l’Immagine Ritrovato, un laboratoire de restauration de films aujourd’hui un centre d’excellence reconnu au niveau international.

Pour Ehsan, il s’agit d’une mission : « La question clé n’est pas pour ce festival, mais pour toute la communauté cinématographique du monde entier. Comment pouvons-nous offrir à notre public, en particulier aux plus jeunes, des lieux comme celui-ci ? Pour qu’ils aient confiance dans la programmation et la qualité des projections ? Si nous y parvenons, ils s’immergeront dans l’expérience. »

Le Festival du Film Cinema Ritrovato de Bologne se termine le dimanche 30 juin 2024.

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