Pourquoi la République tchèque oppose-t-elle les Roms et les Ukrainiens ?

Jean Delaunay

Pourquoi la République tchèque oppose-t-elle les Roms et les Ukrainiens ?

Une récente série d’incidents violents a rendu la communauté rom de la République tchèque méfiante à l’égard des réfugiés ukrainiens. L’Observatoire de l’Europe dévoile la désinformation et les failles institutionnelles qui ont opposé deux des plus vulnérables d’Europe.

Deux des communautés actuellement les plus vulnérables d’Europe – les Roms et les réfugiés ukrainiens – sont au centre d’une crise en cours en République tchèque.

Une récente série d’attaques – dont l’une a abouti à la mort d’un jeune Rom – et les manifestations qui ont suivi ont opposé les deux groupes.

« C’est complètement tragique », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Gwendolyn Albert, une militante des droits de l’homme basée en République tchèque et impliquée dans la cause des Roms.

La communauté rom, qui représente environ 3 % de la population du pays, fait depuis longtemps l’objet de préjugés, de harcèlement, de discrimination et même d’agressions à l’intérieur du pays.

Mais la République tchèque devenant l’une des principales destinations des Ukrainiens fuyant l’invasion russe, le nombre de réfugiés est désormais supérieur à celui de la communauté rom, estimée à la plus grande minorité du pays.

Les récentes escalades ont révélé les défauts de l’État tchèque dans ses relations avec les populations non majoritaires et sa dépendance excessive à l’égard d’acteurs non étatiques tels que les ONG pour aider les groupes marginalisés et vulnérables.

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Un jeune réfugié qui a fui la guerre en Ukraine passe un examen médical au centre des congrès de Prague, en République tchèque. 15 mars 2022

Le fanatisme combiné à la fatigue de la guerre en Ukraine

Le 10 juin, un Rom de 23 ans a été agressé alors qu’il se rendait à un festival de musique à Brno, une ville du sud-est. Il est décédé plus tard de coups de couteau alors qu’il était soigné à l’hôpital, tandis que son frère était blessé.

Bien que l’identité de l’agresseur n’ait pas été rendue publique, des témoins oculaires ont affirmé que la personne était de nationalité «européenne de l’est» ou «ukrainienne».

Cela a déclenché un tourbillon de commentaires xénophobes en ligne, en particulier de la part de commentateurs de droite et extrémistes qui n’ont pas tardé à sauter dans le train anti-ukrainien.

« Au lieu que les médias rapportent ces altercations comme des altercations entre hommes, elles sont rapportées comme des altercations entre des Roms, qui ont été victimes, et les auteurs présumés seraient ukrainiens », a déclaré Albert.

« Ils sont identifiés comme Ukrainiens non pas par la police, mais par des témoins oculaires qui pensent qu’ils sont Ukrainiens. »

« Les Roms ne font déjà pas confiance aux autorités et cela donne à la communauté rom l’impression de protéger à nouveau un autre groupe sur eux », a-t-elle expliqué.

Bien que le gouvernement tchèque actuel ait fermement soutenu l’Ukraine dans sa lutte contre la Russie, plusieurs manifestations ont eu lieu cette année pour exiger que le pays adopte une position plus neutre.

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Plusieurs milliers de manifestants d’extrême droite et d’extrême gauche se sont rassemblés contre le gouvernement tchèque pro-occidental du pays à Prague, en République tchèque. 28 octobre 2022

Certains de ceux qui critiquent la position de leur gouvernement ont tendance à être des voix d’extrême droite qui adhèrent à la propagande du Kremlin sur l’effort de guerre ou sont mécontents des privilèges qu’ils pensent que les réfugiés ukrainiens reçoivent dans le pays.

Le grand nombre de réfugiés, combiné à la pression qu’il a exercée sur l’économie – l’afflux de personnes ayant besoin d’un logement abordable a étouffé un marché du logement déjà fragile – commence à « user les gens », a déclaré Albert, elle-même partisane de la victoire de l’Ukraine. dans la guerre.

Ceci, combiné à la désinformation russe sur les réseaux sociaux, a conduit des personnalités et des commentateurs douteux à tenter d’opposer le grand public, ainsi que les Roms, à la communauté ukrainienne.

Surtout depuis la pandémie de COVID, la désinformation est devenue une préoccupation croissante en République tchèque, une partie de la population étant victime d’allégations inexactes et fausses.

Il en va de même pour la communauté rom.

« Beaucoup … sont tombés dans toutes sortes de désinformations sur le COVID, les vaccins, etc. Et ils sont restés à l’écoute de ces mêmes canaux d’information en ce qui concerne la guerre de la Russie contre l’Ukraine », a déclaré Albert, suggérant que cela alimentait les tensions entre les Communauté rom et réfugiés ukrainiens.

Un vivier de personnalités d’extrême droite

Le 1er juillet, une autre rixe a éclaté à Pardubice entre plusieurs hommes, la plupart des médias tchèques l’ayant qualifiée de « bagarre au couteau entre Roms et Ukrainiens ».

Un homme a été grièvement blessé et a dû être hospitalisé.

« Il y a eu une manifestation qui a été convoquée puis annulée parce que des membres de l’ultra-droite ont commencé à contacter la communauté rom et à dire « venons vous rejoindre, nous détestons ces étrangers », a déclaré Albert.

« Heureusement, la personne qui a convoqué cette manifestation s’est rendu compte qu’il s’agissait de la tête dans une direction qu’elle ne voulait pas et elle l’a donc annulée, mais d’autres ont quand même organisé une manifestation », a-t-elle expliqué.

David Mezei, qui prétend être un représentant de la communauté rom, s’est joint à l’événement et a tenté d’inciter la foule avec des chants xénophobes contre les Ukrainiens tels que « Nous ne voulons pas d’eux ici ».

La communauté rom se méfie de l’État tchèque et est souvent, en raison d’années de négligence, amenée à croire qu’elle n’a pas à cœur ses intérêts.

Des personnalités comme Mezei tentent de tirer parti de cela, en prétendant souligner les privilèges que les Ukrainiens obtiennent en République tchèque et qui n’ont jamais été accordés aux Roms.

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Les danseurs du festival World Roma Khamoro dansent sur la place de la vieille ville de Prague, en République tchèque. 28 mai 2009

« Ils ont en quelque sorte détourné ce qui était censé être un mémorial pacifique », a déclaré Albert.

Les Roms sont le plus grand groupe ethnique non blanc d’Europe. L’absence d’un État propre ou d’une représentation institutionnelle suffisante au plus haut niveau a généralement conduit à des niveaux inégalés de haine et de tourments infligés à la communauté

Certains membres de la communauté rom pensent que « les Ukrainiens de souche qui ressemblent à ce que les gens attendent d’eux » ont été « accueillis à bras ouverts », tandis que les Ukrainiens roms ont été confrontés à de nombreuses discriminations pendant leur séjour en République tchèque, a expliqué Albert.

Ironiquement, le représentant rom Mezei a également critiqué le « secteur à but non lucratif » pour s’être incliné devant les Ukrainiens, malgré le fait que les ONG se soient avérées les plus sensibles aux problèmes affectant la communauté à travers le continent.

En temps de crise, les plus faibles souffrent le plus

Chaque fois que l’Europe est confrontée à un désarroi politique ou économique – à commencer par la crise financière de 2008, la crise migratoire en 2015 et plus récemment la pandémie de Covid et l’invasion de l’Ukraine – la communauté rom est confrontée à des effets multiplicateurs par rapport aux autres groupes.

« Nos communautés et nos foyers sont surpeuplés et beaucoup n’ont pas accès à l’eau. Selon des recherches, 30 % des communautés roms les plus marginalisées d’Europe n’ont pas accès à l’eau potable », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Željko Jovanović, qui travaille sur les questions roms à l’Open Society Foundation.

La montée en puissance des politiciens d’extrême droite, qui prétendent souvent que les communautés roms sont des «étrangers indésirables» alors qu’ils sont des résidents autochtones du continent, a également fait des ravages.

« D’abord et avant tout, au cours des 15 dernières années, l’extrême droite a gagné en puissance politique et a poussé même les partis traditionnels vers l’extrême droite », a déclaré Jovanović.

« Nous avons d’abord vu cela avec Sarkozy et Berlusconi, ainsi qu’avec Orban et Fico, comme d’excellents exemples de la façon dont la gauche et la droite du centre peuvent utiliser les tactiques de l’extrême droite pour gagner des voix », a-t-il expliqué.

Les groupes d’extrême droite se sont souvent filmés avec fierté en train d’attaquer des Roms dans la rue, de s’introduire dans leurs maisons ou leurs quartiers, plaçant les Roms en tête de leurs listes de personnes « à éradiquer ».

« Tout cela a créé un contexte où même les politiciens qui feraient quelque chose de positif pour les populations marginalisées comme les Roms ont peur de perdre des voix. Ainsi, non seulement les Roms restent négligés, mais il est devenu politiquement lucratif d’attaquer les Roms », a ajouté Jovanović.

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