Pourquoi la mort de Berlusconi rend Meloni plus fort

Martin Goujon

Pourquoi la mort de Berlusconi rend Meloni plus fort

La première femme Premier ministre italienne, Giorgia Meloni, a eu sa chance grâce à Silvio Berlusconi. Maintenant qu’il est parti, elle en profite à nouveau.

Lorsqu’elle arrivera mercredi dans la spectaculaire cathédrale gothique du Duomo de Milan pour les funérailles nationales de Silvio Berlusconi, Giorgia Meloni sera parmi les plus en vue des personnes en deuil.

Le fait même que Meloni soit Premier ministre – la première femme italienne à occuper ce poste – doit beaucoup à la propre influence de Berlusconi. Il a donné à Meloni sa première grande chance dans la politique de première ligne, faisant d’elle la plus jeune ministre du gouvernement de l’histoire italienne à 31 ans en 2008.

Puis l’année dernière, il a joué un rôle déterminant dans le déclenchement de la chute du poste de premier ministre de Mario Draghi, convoquant une réunion de la droite autour d’un déjeuner dans sa luxueuse villa, au cours de laquelle ils ont comploté pour faire tomber le gouvernement.

Et encore une fois après la disparition de Draghi, c’est le parti Forza Italia de Berlusconi, désormais un mouvement de centre-droit modéré, qui s’est allié au groupe d’extrême droite de Meloni dans un accord de coalition qui l’a mise au pouvoir.

Mais en plus d’être le partenaire utile de Meloni dans l’entreprise pour gagner du pouvoir, Berlusconi a fourni le modèle d’une marque de politique qu’elle a maintenant fait sien. Et comme les frères et sœurs politiques qu’ils étaient, ces deux membres de la royauté de droite se sont battus amèrement, et souvent.

D’une part, leurs styles de leadership personnels ont été taillés dans le même tissu humble. Et ils pourraient tous les deux être irrévérencieux jusqu’à la grossièreté.

Le jour des élections en septembre dernier, Meloni a publié une vidéo ironique d’elle-même tenant deux melons devant sa poitrine. C’était une blague jouée sur son nom dont l’hôte de la soirée « Bunga Bunga » aurait été fier.

Comme Berlusconi, la méthode politique de Meloni met l’accent sur la centralité du dirigeant en tant qu’individu « qui parle la langue du peuple », a déclaré le biographe de Berlusconi, Giovanni Orsina.

Les deux dirigeants essaient de répondre aux demandes immédiates des gens ordinaires « sans leur dire ce qu’ils devraient vouloir », a déclaré Orsina, professeur à l’Université Luiss de Rome. « Le leader ne se projette pas comme meilleur que ses partisans, il ou elle est l’un de nous. »

L’offre de Meloni aux électeurs lors des élections italiennes de l’année dernière – axée sur l’aide aux humbles propriétaires de petites entreprises et la réduction des impôts – « est un programme très berlusconien », a déclaré Orsina.

Les deux dirigeants avaient la capacité de façonner le débat public, via les canaux de médias traditionnels ou sociaux.

Les chaînes de télévision Mediaset de Berlusconi lui ont permis de dominer la conversation nationale alors qu’il était au pouvoir pendant une décennie. Mais ces mêmes canaux ont également fourni l’environnement à la vague de populisme de droite qui a permis à Meloni de prospérer, bien que ce soit pour un gain commercial plutôt que par un dessein politique.

Berlusconi a fourni le modèle d’une marque de politique que Meloni a maintenant fait sienne | Alberto Pizzoli/AFP via Getty Images

En faisant venir du froid les prédécesseurs post-fascistes des Frères d’Italie de Meloni pour former une coalition de droite en 1994, Berlusconi avait déjà préparé les conditions pour que son groupe entre dans le courant dominant. « Sans Berlusconi, il n’y aurait pas de Meloni », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Vittorio Sgarbi, sous-secrétaire à la Culture et ancien ministre des gouvernements Berlusconi.

Pendant ce temps, le fait d’avoir le centre-droit modéré Forza Italia dans la coalition actuelle de Meloni a contribué à donner à ses frères d’extrême droite d’Italie un vernis de respectabilité qui l’a rendue acceptable pour l’Europe et les États-Unis.

Rivaux et alliés

Malgré les parallèles, ce n’était pas une relation sans tensions. Meloni s’est séparé du parti People of Liberty de Berlusconi en 2012, une rupture dans les relations qui a conduit directement à la création du parti des Frères d’Italie.

En 2016, Berlusconi s’est opposée à Meloni lorsqu’elle s’est présentée comme candidate à la mairie de Rome, au motif qu’elle était enceinte. Meloni ne l’a pas oublié.

Il pouvait aussi être généreux, tant qu’elle ne représentait pas une menace. Dans une interview accordée en 2017 à l’hebdomadaire Tempi, il a déclaré avoir « toujours apprécié la détermination, la compétence, le courage intellectuel, les capacités d’analyse de Giorgia ».

Mais il s’attendait à être considéré comme l’homme d’État plus sage à qui elle demanderait conseil, et lorsque Meloni se leva, elle refusa de lui montrer une déférence automatique. Les deux se sont souvent battus.

Il aimait aussi jouer les favoris, invitant Matteo Salvini, chef du parti de droite de la Ligue, à son récent mariage – et snobant Meloni. Après qu’elle soit apparue sur l’une de ses chaînes en disant qu’elle « ne devait rien à Berlusconi », il a réduit ses apparitions à l’antenne. Le jour des élections l’année dernière, il a été filmé en train de dire qu’il avait « un peu » peur d’elle.

Quand cela a compté lors des élections de l’année dernière, cependant, Meloni, qui à 46 ans est une génération plus jeune, a pris la direction du centre-droit pour elle-même, sans l’aide de l’homme plus âgé. Son parti a remporté 26 % des voix, contre 8 % pour Berlusconi lorsque l’Italie s’est rendue aux urnes.

Berlusconi a semblé avoir du mal à accepter cela, et la formation du gouvernement de centre-droit dirigé par Meloni a été agitée. Il l’a embarrassée avec des explosions exprimant son soutien à Poutine. En retour, elle a attribué principalement des ministères modestes à son parti et a refusé des postes à certains de ses favoris.

Au cours des négociations, Berlusconi a été photographié avec un morceau de papier où il avait écrit des notes sur Meloni comme étant « autoritaire, arrogant et offensant ». Même au sein de la coalition, Forza Italia s’est opposée à une série de mesures gouvernementales, notamment un décret anti-rave, une limite accrue sur les paiements en espèces et des subventions vertes.

Maintenant, la mort de Berlusconi a le potentiel de renforcer Meloni. Il y a peu d’autres maisons politiques disponibles pour les députés de Forza Italia, ou leurs électeurs, maintenant l’avenir du parti sans son chef fondateur est incertain.

Alors que Meloni est considéré comme beaucoup plus à droite que Berlusconi, le groupe d’électeurs pour lequel ils se sont disputés est le même. De nombreux partisans de Forza Italia de Berlusconi ont déménagé l’an dernier chez Meloni’s Brothers of Italy. « Les électeurs de centre-droit en Italie partagent un ensemble fondamental de valeurs sur la plupart des questions et sur la vision du monde », selon Lorenzo Pregliasco de l’agence de sondage YouTrend. « Ils ont identifié le leadership le plus fort dans ce domaine et ont voté pour celui qui était capable de l’exprimer le mieux : Berlusconi pendant 20 ans, puis Salvini, puis Meloni. »

Le parti de la Ligue de Salvini fait mal dans les sondages et passer au centre reviendrait à passer dans l’opposition. Au sein de la politique européenne, Forza Italia est membre du groupe PPE. Le groupe européen de Meloni, l’ECR, pourrait s’allier au PPE lors des élections au Parlement européen de l’année prochaine. Dans son dernier entretien la semaine dernière, Berlusconi a donné sa bénédiction à une alliance entre le PPE et l’ECR.

Pendant le premier mandat de Berlusconi en tant que premier ministre dans les années 1990, Meloni était une adolescente apprenant sa politique d’extrême droite avec un groupe d’amis radicaux à Rome. Elle est devenue une dirigeante populiste qui aime être considérée comme une battante.

Mais, comme Berlusconi, elle est prête à conclure des accords pour le pouvoir. Dans une vidéo hommage publiée après sa mort, elle a déclaré : « Avec lui, l’Italie a appris à ne jamais s’imposer de limites. Il a appris à ne jamais supposer qu’il était battu. Elle aurait aussi bien pu parler d’elle-même.

Laisser un commentaire

trois − 1 =