Lebby Eyres and her French husband Fred.

Milos Schmidt

Pourquoi je me bats pour obtenir ma nationalité française avant le lancement du système d’entrée/sortie de l’UE en octobre

En tant que Britannique, l’introduction de l’EES signifie que je suis plus que jamais désespéré d’obtenir ma citoyenneté française.

En tant que famille binationale possédant une résidence secondaire dans le Jura, en France, nous avons été témoins de notre lot de retards LeShuttle. Le tristement célèbre jour de 2019 où la chaleur extrême a provoqué un effondrement et où la guerre des classes a failli éclater sur le parking. Les files d’attente se sont repliées sur le M20 à mi-parcours. Le temps où nous avons dû quitter le navire et prendre le ferry.

C’est donc avec une certaine horreur que j’ai appris l’existence de l’EES – le système européen d’entrée/sortie – qui sera introduit en octobre de cette année. Le Brexit a déjà augmenté les temps de trajet en raison de la nécessité de faire tamponner les passeports. L’EES remplacera ce système et exigera que les Britanniques enregistrent leurs données, notamment leurs empreintes digitales et leurs scanners faciaux, avant de traverser la frontière vers l’UE.

Que signifient les changements pour les ressortissants britanniques voyageant en France ?

En pratique, cela signifie que toute personne possédant un passeport britannique voyageant via LeShuttle – ainsi que via Eurostar, les aéroports et les terminaux de ferry tels que le port de Douvres – pourrait être confrontée à des retards, en particulier à mesure que le projet se met en place.

Quiconque a récemment traversé le terminal LeShuttle aura remarqué de nombreux travaux de construction. Il s’agissait de préparer une zone vers laquelle les ressortissants britanniques (et d’autres pays non membres de l’UE) seront redirigés afin de pré-enregistrer les détails dans de nouveaux kiosques biométriques.

Les ressortissants de l’UE – dans mon cas, mon mari Fred, 48 ans, et les adolescents Inès, 17 ans, et Vincent, 15 ans – peuvent passer normalement les formalités d’enregistrement et de contrôle des passeports. En tant que seule personne sans passeport français, je vais laisser tomber.

Toute la famille devra se détourner vers la zone de pré-inscription et se tourner les pouces pendant que je sors de la voiture pour fournir mes informations biométriques à un kiosque. Cela prendra beaucoup de temps lors de ma première visite en Europe après l’entrée en vigueur de l’EES. Je devrai fournir l’immatriculation de ma voiture, les détails de mon passeport, mes empreintes digitales et mon scanner facial, avec des données valables trois ans.

Lors des voyages suivants, une seule information biométrique sera vérifiée, mais nous devrons toujours le faire dans les zones de pré-enregistrement des terminaux de Folkestone et de Calais.

Lebby et son mari Fred.
Lebby et son mari Fred.

Comment LeShuttle s’est-il préparé au changement ?

Pour être honnête avec LeShuttle, le service de train automobile a planifié à l’avance, investissant plus de 67 millions de livres sterling (78 millions d’euros) pour compenser les retards. Les Britanniques représentant plus de 70 % des clients, cet investissement est une évidence. Il y aura 224 kiosques au total dans les terminaux de Folkestone et de Calais, et des tests volontaires sont en cours.

On prétend que plus de 500 voitures pourront être traitées par heure – sur la base d’une moyenne de trois passagers par voiture – ce qui n’ajoutera que cinq à sept minutes au trajet. Aux heures de pointe, jusqu’à quatre trains circulent, avec 120 voitures par train.

« Nous travaillons sur ce projet depuis plus de deux ans et avons la chance de ne pas être confrontés aux graves restrictions d’espace des autres ports et terminaux internationaux. Nous sommes donc convaincus que l’effet sur les clients sera minime », déclare le COO de LeShuttle. Déborah Merrens.

Bravo à eux pour avoir anticipé le changement. Mais les nouvelles règles me laisseront toujours dans la niche avec les adolescents – d’autant plus qu’il y a des signes que tout le monde n’est pas aussi préparé que LeShuttle. L’UE a admis que le système européen d’information et d’autorisation sur les voyages (ETIAS), qui fonctionnera en collaboration avec l’EES, a été repoussé à mai 2025.

Pendant ce temps, Eurostar – dont l’espace est précieux à Londres et à Paris – investit environ 10 millions d’euros.

« Nous avons travaillé de manière proactive sur des projections pour évaluer avec précision nos besoins dans toutes les gares », a déclaré un porte-parole à EuroNews Travel. « Nous prévoyons ainsi d’installer environ 65 bornes de pré-enregistrement dans nos terminaux de St Pancras à Londres et de Gare du Nord à Paris.

« Nous renforçons également considérablement la capacité de contrôle aux frontières avec des cabines manuelles supplémentaires et des portails électroniques dans les deux gares. »

Pourquoi l’EES rendra plus difficile le non-respect de la règle des 90 jours

Mais il n’y a pas d’échappatoire : voyager sera plus facile pour moi et ma famille si je demande la nationalité française, à laquelle j’ai droit puisque nous sommes mariés depuis plus de quatre ans.

Je subirai moins de retards en entrant et en sortant de l’île du Brexit si je peux éviter la pré-inscription et me retrouver dans la file d’attente des passeports européens avec eux dans les aéroports et les terminaux. De plus, en tant que citoyen français à part entière, je ne serai pas soumis à la règle des 90 jours (les ressortissants hors UE ne peuvent séjourner dans l’espace Schengen que 90 jours maximum sur 180).

Il serait étonnamment facile, en tant qu’écrivain de voyage indépendant et propriétaire de résidence secondaire comme moi, de ne pas respecter cette règle. L’EES est conçu pour faciliter la vérification que les voyageurs n’ont pas dépassé la durée de leur accueil, car il enregistrera la date d’entrée et de sortie. Actuellement, cela est surveillé manuellement par les gardes-frontières qui vérifient la date des cachets des passeports.

Lebby et sa famille possèdent une résidence secondaire dans le Jura, en France.
Lebby et sa famille possèdent une résidence secondaire dans le Jura, en France.

Parlez-vous Français : Est-il facile d’obtenir la nationalité française ?

Je réalise que je fais partie des chanceux qui peuvent demander la citoyenneté européenne, mais il y a d’abord des obstacles à surmonter.

Mon cœur s’est serré lorsque j’ai vérifié le processus de candidature. Des amis nous avaient dit que le niveau de français requis pour réussir le test linguistique était assez faible. Mais il a récemment été augmenté à « B1 », ou « haut-parleur indépendant » intermédiaire.

Même si je suis avec mon mari depuis plus de 20 ans, mon accent est mauvais et j’ai peur que mon français parlé me ​​laisse tomber. J’ajoute donc 30 minutes d’étude du français à ma routine quotidienne.

Je dois également retrouver les actes de naissance de mes parents, qui datent de 1931 et se cachent quelque part dans la maison de ma sœur. Une fois ceux-ci localisés, mon mari devra faire mettre à jour notre Livret de famille pour y inclure les détails de notre mariage. Alors, et alors seulement, je pourrai entamer la bataille avec le consulat de France.

Mais avec la menace d’adolescents furieux à l’arrière de la voiture, la pression est définitivement forte pour régler le problème, et idéalement d’ici octobre. Dans le cas contraire, je risque d’être expulsé de la voiture familiale et obligé de voyager seul vers l’UE à l’avenir.

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