Ursula von der Leyen and Nicolas Schmit debating ahead of EU elections

Jean Delaunay

Politique de l’UE. Von der Leyen s’affronte avec ses rivaux sur le budget de l’UE et la guerre commerciale avec la Chine

À deux semaines des élections européennes, les candidats divergeaient sur le montant des dépenses du bloc, qui s’élèvent à des milliers de milliards d’euros, sur la défense aérienne de l’UE et sur l’opportunité d’imposer à Pékin des tarifs douaniers punitifs à l’instar des États-Unis.

Les candidats rivaux à la tête de la Commission européenne se disputent la taille du budget du bloc, qui s’élève à des milliers de milliards d’euros, alors que la campagne électorale européenne entre dans ses dernières semaines.

Ursula von der Leyen a fait allusion à un nouveau système de défense aérienne européen financé de manière centralisée et à des tarifs douaniers sur les produits chinois alors que l’homme politique allemand de centre droit brigue un second mandat à la présidence de la Commission.

Mais elle et ses rivaux – dont Sandro Gozi, eurodéputé français du parti Renew Europe d’Emmanuel Macron, et le candidat de droite danois Anders Vistisen – ne sont pas d’accord sur la manière d’ajuster les finances de l’UE.

« On ne réduit pas le budget, on l’augmente », a déclaré Gozi, affirmant que de nouvelles sources de revenus de l’UE, comme une taxe sur le gaspillage alimentaire, pourraient contribuer à financer de nouveaux défis comme le changement climatique et la sécurité. l’avenir en regardant dans le rétroviseur.

Les dépenses de Bruxelles se sont élevées à près de 250 milliards d’euros en 2022 et – alors que chacun des membres réclame ses propres priorités et que les dettes de la pandémie restent à rembourser – l’établissement d’un nouveau cadre sur sept ans pour le budget de l’UE sera parmi les plus difficiles politiquement. tâches de la prochaine Commission.

L’approche de Gozi a été largement soutenue par le candidat socialiste Nicolas Schmit, actuellement commissaire européen du Luxembourg, qui a affirmé que le budget actuel n’est « pas énorme » et que la construction des défenses européennes à la suite de l’agression russe « ne sera pas possible sans un certain endettement européen ». .

Von der Leyen s’est montrée moins précise sur ses intentions, suggérant qu’elle pourrait être prête à réduire les subventions agricoles coûteuses et l’aide aux régions les plus pauvres, pour donner la priorité à de nouveaux domaines de dépenses.

« L’agriculture et la cohésion joueront un rôle sans aucun doute, mais nous devons nous concentrer sur ce qui est le plus important pour le moment », a déclaré von der Leyen, promouvant un nouveau projet potentiellement controversé pour un bloc qui s’est traditionnellement tenu à l’écart des questions militaires.

« Je plaiderais par exemple en faveur d’un bouclier de défense aérienne comme projet européen commun », a déclaré von der Leyen, qui était auparavant ministre allemand de la Défense, une initiative qui, si elle était poursuivie, pourrait nécessiter un financement central important.

Vistisen, quant à lui, s’est engagé à réduire les effectifs de l’UE de 10 000 personnes et à supprimer la moitié des agences du bloc – sans toutefois savoir exactement quelles économies il espérait réaliser grâce à ces changements.

Guerre commerciale ?

Les candidats se sont également affrontés sur la manière de faire face aux pratiques commerciales agressives de Pékin – von der Leyen suggérant qu’elle s’écarterait des États-Unis, qui ont imposé la semaine dernière de fortes augmentations de droits de douane sur les produits chinois, notamment les puces, les panneaux solaires et les véhicules électriques. « Nous partageons certaines des préoccupations de nos homologues (américains), mais nous avons une approche différente, une approche beaucoup plus adaptée », a déclaré von der Leyen, soulignant une enquête de plusieurs mois que l’UE a entreprise pour savoir si les pratiques commerciales de la Chine sont conformes aux règles mondiales. normes.

« S’il est confirmé ce que je soupçonne, à savoir que de telles subventions (chinoises) existent, alors je peux garantir que le niveau des droits que nous imposerons correspond au niveau des dommages », a-t-elle déclaré.

Dans l’ensemble, le débat a été moins enflammé que lors du précédent combat du 29 avril à Maastricht, au cours duquel von der Leyen avait également affronté Schmit et Vistisen sur des sujets tels que l’Ukraine et Gaza.

Renew Europe semble avoir mis sur le banc sa précédente représentante, Marie-Agnes Strack-Zimmerman, après la performance guindée qu’elle a donnée en avril et a désormais opté pour Gozi, beaucoup plus combative.

Tandis que Schmit invoquait à plusieurs reprises Jacques Delors, le socialiste français qui a dirigé la Commission dans les années 1980 et 1990, Gozi visait farouchement le bilan de ses adversaires.

L’absence de progrès dans la réforme du marché des capitaux de l’UE est « le plus grand échec du PPE », a déclaré Gozi, citant le groupe politique de centre-droit auquel appartient von der Leyen, estimant que les promesses de réformes supplémentaires étaient « trop faibles, trop tard ».

Alors que Vistisen a déclaré vouloir forcer la vente ou l’interdiction de l’application de médias sociaux chinoise TikTok, Gozi l’a accusé de s’opposer à la législation européenne connue sous le nom de loi sur les services numériques, destinée à freiner les grandes plateformes en ligne.

Les Européens se rendront aux urnes du 6 au 9 juin pour élire les 720 législateurs qui siégeront au Parlement européen pendant cinq ans – et le résultat pourrait également déterminer qui prendra la relève au sein de l’exécutif de l’UE.

Les sondages actuels suggèrent que le Parti populaire européen de centre-droit de von der Leyen sera le plus grand au Parlement européen, ce qui la placera en première position pour obtenir un second mandat.

Mais le PPE devra probablement trouver une coalition d’autres députés européens pour obtenir une majorité – et il faudra d’abord qu’elle soit proposée comme candidate par les dirigeants nationaux au Conseil européen.

Les candidats, rejoints par des figurants des groupes d’extrême gauche et verts, s’affronteront jeudi lors d’un « débat Eurovision » télévisé – bien que cet événement ait suscité la controverse pour avoir apparemment exclu Vistisen.

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