Esther de Lange proposed new fiscal plans to lawmakers today

Milos Schmidt

Politique de l’UE. L’Europe se démène pour finaliser de nouvelles règles budgétaires après le vote des législateurs

Les marchés obligataires agités et les élections à venir signifient que le temps presse pour de nouvelles lois européennes controversées sur les déficits.

Les législateurs et les gouvernements de l’UE vont s’engager dans quelques semaines de marchandage furieux sur les règles budgétaires, après que les députés européens ont voté aujourd’hui (17 janvier) en faveur d’une réduction du déficit budgétaire qui s’écarte de l’accord conclu par les gouvernements en décembre.

Les ministres des Finances réunis au Conseil de l’UE ont déjà passé des mois à discuter d’un nouveau cadre de gouvernance économique, et ils vont maintenant devoir recommencer avec les députés européens.

Les cycles électoraux et la pression des marchés financiers les obligent à se lancer dans une course contre la montre.

Les règles budgétaires strictes qui limitent les impôts et les dépenses nationales au sein de l’UE ont longtemps été controversées, après que la Grèce, criblée de dettes, a demandé un plan de sauvetage il y a plus de dix ans.

Le cadre budgétaire a été plus ou moins entièrement abandonné pendant la pandémie, et les décideurs politiques tentent désormais de déterminer la suite, à l’approche des élections de juin.

Esther de Lange, la démocrate-chrétienne néerlandaise qui a rassemblé les points de vue du Parlement, a déclaré à ses collègues législateurs que les nouvelles règles « protégeraient la crédibilité de l’Union et la stabilité de la zone euro ».

La proposition des députés autorise une certaine flexibilité pour investir dans des domaines prioritaires tels que l’environnement, a-t-elle déclaré – ajoutant que « la stabilité signifie respecter notre planète… sans imposer aux générations futures des niveaux d’endettement insoutenables ».

Par rapport à l’accord de décembre, le texte de de Lange ne fixe pas exactement les mêmes objectifs chiffrés en matière de réduction de la dette, et les députés souhaitent également des organismes de surveillance budgétaire indépendants plus stricts.

Les législateurs ont un droit de parole égal sur les projets de planification budgétaire et ils doivent rapidement faire des compromis.

L’accord « doit être conclu d’ici la première quinzaine de février, si nous voulons que ce processus législatif soit conclu au cours de ce cycle politique », a déclaré aujourd’hui Paolo Gentiloni, de la Commission européenne, aux journalistes.

« Il y a beaucoup d’engagement de la part du parlement et du conseil pour atteindre cet objectif », a déclaré Gentiloni, mais a ajouté qu’il existe des « différences sur des aspects substantiels » entre les deux bras du législateur.

‘Suicide’

Les critiques craignent un retour à une économie d’austérité qui limiterait la capacité du bloc à garantir une transition verte et une victoire en Ukraine.

« Voter pour ces règles, c’est choisir pour l’UE un lent suicide économique, environnemental, géopolitique et démocratique », a déclaré Philippe Lamberts, du parti des Verts, aux parlementaires. « C’est pour nous couper les ailes au moment où nous devrions prendre notre envol. »

Il n’a pas réussi à convaincre les députés européens, qui ont ensuite voté par 431 voix contre 172 en faveur de la position de de Lange.

Les pourparlers destinés à élaborer une position finale entre le conseil, le parlement et la commission ont commencé presque immédiatement après le vote, signe de la pression du temps sous laquelle se sentent les responsables.

Mais Lamberts s’est engagé à essayer de faire échouer tout accord, et la question reste ouverte de savoir si et comment les négociations aboutiront.

Accord en vue

Selon Sander Tordoir du Centre pour la réforme européenne, il est peu probable que le gouvernement allemand, belliciste, abandonne les objectifs chiffrés si péniblement fixés en décembre – mais il pourrait être prêt à concéder sur certaines questions subsidiaires.

Tordoir, économiste principal du groupe de réflexion, est optimiste qu’un accord sera trouvé, car il n’y a pas de fossé philosophique infranchissable entre le parlement et le conseil.

Dans le cas contraire, il met en garde contre de graves conséquences, notamment le retour d’anciennes règles qui sont à la fois « absolument terribles » et qui ne sont plus crédibles compte tenu des dettes supplémentaires accumulées pendant la Covid-19.

« Si l’accord échoue, vous vous retrouverez dans un vide absolu », a déclaré Tordoir, ajoutant que l’absence de clarté juridique pourrait également commencer à faire trembler les marchés obligataires. « Je ne pense pas que ce soit vraiment un résultat réalisable. »

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