Ursula von der Leyen

Jean Delaunay

Politique de l’UE. Les turbulences en matière de personnel de Von der Leyen jouent un rôle dans les élections européennes

Une crise des ressources humaines à la Commission précède une relève de la garde délicate à Bruxelles.

L’envoyé controversé pour les petites entreprises, Markus Pieper, ne prendra désormais pas ses fonctions à la Commission européenne – mais le scandale survient à un moment sensible à Bruxelles.

La décision de confier un poste officiel lucratif de 20 000 euros par mois à Pieper, membre du même parti politique allemand que la présidente de la Commission Ursula von der Leyen, pourrait avoir des répercussions complexes à l’approche des élections européennes prévues en juin.

Dans une déclaration publiée sur X, Pieper lui-même a déclaré que son rôle avait été « abusé pour des raisons politiques » et a accusé le commissaire européen à l’Industrie, Thierry Breton, d’avoir « boycotté » sa nomination.

« Les choses seront différentes après les élections européennes avec les nouvelles majorités prévisibles », a ajouté Pieper – suggérant que les futurs recrutements officiels de la Commission pourraient être influencés par les élections de juin qui devraient voir une augmentation du soutien aux partis de droite.

Des sources proches de Breton ont déclaré que les allégations de Pieper étaient « au mieux ridicules », tandis que le porte-parole en chef de la Commission, Eric Mamer, a refusé de commenter.

Mais Mamer a été franc sur le fait que les turbulences pré-électorales ont joué un rôle, après que les députés ont voté par 382 voix contre 144 en faveur de l’annulation de la nomination.

« Le contexte dans lequel toute cette procédure a évolué ces dernières semaines n’est pas serein », a déclaré Mamer. « Attendre la fin des élections nous amènera à un moment où la procédure pourra se dérouler dans un meilleur environnement. »

L’embauche de Pieper a suscité la controverse étant donné les allégations selon lesquelles il aurait obtenu de moins bons résultats aux tests d’évaluation que les autres candidats et n’aurait pas été soutenu par Breton, le commissaire du portefeuille chargé de ce poste, en contradiction apparente avec les directives officielles de nomination des hauts responsables.

Piepergate arrive à un moment sensible

Cela arrive à un moment clé à Bruxelles, avec des changements en cours à la fois à la Commission et au Parlement.

Von der Leyen fait actuellement campagne pour un deuxième mandat de cinq ans en tant que candidate du Parti populaire européen de centre-droit.

Selon la plupart des sondages, le PPE arriverait probablement en tête, mais il est peu probable qu’il obtienne une majorité absolue. Pour être élue, elle devra certainement former une sorte de coalition avec les députés européens actuellement ses rivaux.

Et ces législateurs profitent certainement du scandale.

Von der Leyen « est allée trop loin » en nommant Pieper, et « sa démission était le seul moyen de sortir de la situation insupportable » qu’elle et le PPE avaient créée, a déclaré un article sur X publié par les Socialistes et Démocrates, le deuxième parti du Parlement.

Daniel Caspary et Angelika Niebler, députés européens à la tête de la délégation allemande du PPE, ont déclaré qu’il était « regrettable » que la nomination ait été « sabotée » et soit devenue un « pur sujet de campagne électorale ».

« Markus Pieper aurait été un très bon envoyé pour les PME auprès de la Commission européenne », ont déclaré Niebler et Caspary dans un communiqué envoyé par courrier électronique. «Ses années d’engagement auprès des petites et moyennes entreprises le rendaient idéal pour cette tâche.»

Même si Piepergate ne changera pas le prix du beurre, les crises d’embauche dans l’UE peuvent parfois avoir un impact démesuré.

Il y a bien longtemps, en 1999, l’ancien président de la Commission, Jacques Santer, a été contraint de démissionner après un scandale au cours duquel l’un de ses commissaires avait embauché un dentiste à un poste de conseiller principal.

Et dans un discours prononcé la semaine dernière, le Médiateur européen, chargé d’enquêter sur les cas de mauvaise administration, a souligné « certaines causes d’inquiétude » concernant la politisation des rôles officiels.

Même si elle n’a pas fait directement référence à l’affaire Pieper, la médiatrice Emily O’Reilly a déclaré qu’« il y a également eu une évolution politique manifeste dans les perspectives » de l’organe décisionnel le plus haut placé de la Commission, et a averti que « cette dérive vers une politisation ouverte » pourrait s’étendre plus profondément au fonctionnement du système.

Mamer a déclaré aujourd’hui qu’« il n’y a aucune raison » pour O’Reilly d’approfondir l’affaire Pieper, car la Commission « a respecté toutes les procédures pertinentes lors du processus de sélection ».

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