Swathes of rainforest cleared for agriculture in Para state, Brazil, June 1, 2023,

Milos Schmidt

Politique de l’UE. Les entreprises risquent des sanctions pour avoir négligé l’impact néfaste de leurs partenaires commerciaux

Les entreprises opérant dans l’UE seront désormais tenues responsables des dommages environnementaux et des violations des droits de l’homme causés par leurs fournisseurs et partenaires commerciaux, en vertu d’une nouvelle loi sur le devoir de diligence des entreprises.

Une nouvelle loi européenne promet un contrôle réglementaire accru et une responsabilité pénale potentielle pour les grandes entreprises lorsque le manquement à l’application de la diligence raisonnable à leurs chaînes d’approvisionnement mondiales conduit à une complicité dans des dommages environnementaux ou des violations des droits de l’homme, tandis que les dirigeants pourraient bientôt voir leur rémunération liée à leurs actions en matière de droits de l’homme. climat.

Les délégués gouvernementaux et les députés européens sont parvenus à un accord provisoire sur une nouvelle directive sur le développement durable et le devoir de diligence des entreprises (CSDDD) dans les premières heures de jeudi (14 décembre), finalisant ainsi un projet de loi très controversé visant à remplacer les programmes volontaires par des obligations concrètes pour les entreprises opérant dans l’UE.

La loi – sous réserve de l’approbation formelle du Parlement européen et du Conseil de l’UE – oblige les entreprises à examiner les effets négatifs potentiels non seulement de leurs propres opérations, mais également de celles de leurs filiales et de leurs partenaires commerciaux tout au long de la chaîne d’approvisionnement.

Il s’applique aux entreprises de l’UE comptant plus de 500 salariés et un chiffre d’affaires mondial net de 150 millions d’euros, ainsi qu’aux entreprises dont le siège est en dehors de l’Union européenne et dont le chiffre d’affaires européen dépasse 300 millions d’euros. Des seuils plus bas s’appliquent aux entreprises opérant dans des secteurs « à haut risque », notamment le textile, la foresterie et l’extraction minière.

Lara Wolters, députée européenne (Pays-Bas/Socialistes et Démocrates) – qui dirigeait l’équipe de négociation parlementaire – a qualifié l’accord de « percée historique ». S’adressant aux journalistes après les négociations marathon de la nuit, le législateur néerlandais a déclaré que les entreprises ne pourraient plus fermer les yeux sur des « pratiques commerciales irresponsables », telles que le recours au travail des enfants pour extraire le cobalt ou la dégradation de la forêt tropicale liée au soja importé.

« En cas de préjudice, cette législation donne la possibilité aux victimes de poursuivre en justice les entreprises qui n’ont pas pris au sérieux leur diligence raisonnable », a déclaré Wolters. Aux termes de cet accord, les personnes concernées auront cinq ans pour intenter une action en dommages-intérêts. En plus d’éventuelles poursuites civiles, les entreprises qui enfreignent la loi s’exposent à des amendes pouvant aller jusqu’à 5 % de leur chiffre d’affaires annuel.

Le commissaire à la Justice Didier Reynders a déclaré que la proposition de l’exécutif européen visait à passer d’une approche volontaire à une approche obligatoire, appliquant les mêmes normes à tous les États membres. « Nous disposons de deux systèmes pour contrôler le processus : le premier est le contrôle administratif par les organes de contrôle dans tous les Etats membres… mais aussi la responsabilité civile », a déclaré Reynders, faisant référence aux nouvelles possibilités offertes aux victimes de demander réparation auprès des tribunaux.

Les ONG environnementales ont toutefois critiqué le fait que les exigences de diligence raisonnable ne s’appliquent pas pleinement au secteur financier, bien qu’il existe une clause de révision permettant potentiellement son inclusion future.

Le secteur financier à l’abri du plein impact de la directive

« Malgré cette opportunité historique, les négociateurs ont convenu que les financiers doivent être autorisés à violer librement les droits de l’homme et à aggraver la santé déjà mauvaise des écosystèmes », a déclaré Uku Lilleväli, spécialiste de la finance durable au bureau politique européen du WWF.

Wolters a reconnu que le secteur financier n’était pas couvert dans la mesure exigée par le Parlement européen. « Les institutions financières sont concernées en ce qui concerne leurs propres opérations », a déclaré Wolters, tout en reconnaissant qu’elles étaient exclues « temporairement » du champ d’application de la directive en termes de responsabilité pour les activités des entreprises dans lesquelles elles pourraient investir.

Mais toutes les entreprises, y compris le secteur financier, seront obligées « d’adopter et de mettre en œuvre » un plan de transition pour l’atténuation du changement climatique. Une disposition inédite signifie que la rémunération des entreprises devrait être liée, comme le dit Wolters, « aux efforts déployés par les dirigeants et les dirigeants ». d’autres » pour réduire l’empreinte carbone de leur entreprise.

Oxfam a déclaré que l’accord politique constituait une « étape importante », mais le responsable de la politique de justice économique de l’organisation caritative britannique, Marc-Olivier Herman, a blâmé un « lobby commercial régressif » et le soutien de la France, pour avoir « protégé les banques et les investisseurs » du marché. l’impact de la directive, et l’Allemagne, pour avoir cherché à limiter l’accès des victimes aux recours juridiques.

Arianne Griffith, qui travaille sur la responsabilité des entreprises au sein de l’ONG Global Witness, s’est montrée plus positive, saluant la législation comme « une nouvelle loi révolutionnaire qui pourrait enfin freiner le pouvoir incontrôlé » des grandes entreprises, même si elle a qualifié l’exemption pour les banques de « choquante ». .

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