The set of proposals will be discussed in an extraordinary gathering of EU agricultural ministers next Monday.

Jean Delaunay

Politique de l’UE. La Commission vante les mesures de simplification des subventions pour apaiser la colère des agriculteurs

Une série d’actions à court et moyen terme ont été identifiées par l’exécutif européen pour alléger la charge administrative pesant sur les agriculteurs – une cause majeure de mécontentement.

Le paquet de simplification, envoyé jeudi 22 février à la présidence belge de l’UE et vu par L’Observatoire de l’Europe, est une tentative de répondre aux plaintes des agriculteurs européens qui sont descendus dans les rues à travers le continent depuis la fin de l’année dernière.

L’ensemble des propositions sera discuté lors d’une réunion extraordinaire des ministres de l’Agriculture de l’UE lundi prochain (26 février), réunion à l’extérieur de laquelle les agriculteurs prévoient de manifester.

Certaines des mesures présentées visent à accorder davantage de flexibilité aux agriculteurs pour se conformer aux exigences écologiques strictes de la politique agricole commune (PAC), notamment en ce qui concerne le maintien de prairies permanentes et d’une couverture minimale des sols.

La commission ouvrira également une consultation sur la charge administrative liée à la directive controversée sur les nitrates, qui a suscité des protestations d’agriculteurs aux Pays-Bas et en Irlande ces dernières années.

« Nous allégons la charge administrative de nos agriculteurs pour les aider à garantir la sécurité alimentaire des citoyens européens », a déclaré von der Leyen, qui a affirmé que la simplification des politiques agricoles du bloc aux niveaux européen et national restait une priorité.

Dans ce paquet, l’exécutif européen propose une méthodologie révisée de surveillance utilisant les images du système satellitaire européen Copernicus dans le but de réduire jusqu’à 50 % le nombre de visites dans les fermes par les administrations nationales.

La commission affirme que cela devrait permettre aux agriculteurs de consacrer plus de temps à leur travail principal.

« Le message des agriculteurs est clair : ils veulent travailler dans leurs champs, et non rester coincés derrière des dossiers », a déclaré le commissaire européen chargé de l’agriculture, Janusz Wojciechowski.

Réouverture de la PAC

Le paquet de simplification devrait lancer un processus de consultation sur la manière dont les subventions agricoles de l’UE sont accordées, souhaité par von der Leyen.

Dans le document adressé aux ministres de l’Agriculture, la commission évoque la possibilité d’apporter des modifications aux réglementations de la PAC convenues par les législateurs européens en 2021.

« Je pense que les États membres soulèveront la question de la révision de l’instrument de base lors de la réunion du Conseil de lundi », a déclaré un diplomate européen.

Parmi les propositions à moyen terme, la Commission envisage d’exempter les petites exploitations de moins de 10 hectares des contrôles liés à l’architecture verte des subventions agricoles de l’UE – ce qui affectera 65 % des bénéficiaires de la PAC.

Le processus de révision devrait être alimenté par les résultats d’une enquête en ligne qui sera lancée en mars directement auprès des agriculteurs et qui aidera à identifier leurs principales sources de préoccupations concernant les règles agricoles et alimentaires de l’UE.

Les résultats de l’enquête seront inclus dans une analyse détaillée des principaux obstacles administratifs perçus par les agriculteurs qui sera publiée à l’automne 2024.

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