Politique de l'UE.  La Commission propose des règles sur le bien-être des animaux de compagnie et le commerce illégal de chiots

Jean Delaunay

Politique de l’UE. La Commission propose des règles sur le bien-être des animaux de compagnie et le commerce illégal de chiots

L’amélioration de la traçabilité des animaux de compagnie et l’interdiction de pratiques telles que la coupe des épis font partie des mesures que l’exécutif européen a proposées aujourd’hui (7 décembre) pour améliorer les normes de bien-être animal pour les chats et les chiens.

Grâce à ces nouvelles règles, la Commission européenne vise à établir pour la première fois des normes communes minimales de bien-être pour l’élevage et la détention d’animaux de compagnie, mettant ainsi fin à une lacune législative de longue date dans l’UE.

Malgré les dispositions de l’UE sur la protection des chiens et des chats élevés à des fins scientifiques ou lors de leur transport non commercial à travers l’Europe, il n’existe actuellement aucun cadre européen pour le bien-être des animaux élevés comme animaux de compagnie.

L’initiative législative a été dévoilée dans le cadre d’un paquet sur le bien-être animal qui comprend également de nouvelles règles européennes pour le transport d’animaux vivants. La valeur annuelle estimée des ventes de chiens et de chats dans l’Union européenne s’élève à 1,3 milliard d’euros, selon les chiffres fournis par la Commission.

Une nouveauté majeure concerne l’amélioration de la traçabilité des chiens et des chats, y compris lorsqu’ils sont proposés à la vente ou à l’adoption en ligne. Les règles proposées exigent une identification obligatoire au moyen de transpondeurs à lecture électronique pour tous les chiens et chats avant leur mise sur le marché, ce qui devrait décourager la fraude et permettre un meilleur contrôle des conditions de bien-être de leurs animaux.

«Nous défendons cela depuis des décennies», a expliqué Reineke Hameleers, PDG de l’organisation de protection des animaux Eurogroup for Animals, qui a souligné l’importance de bases de données nationales interopérables. Bien que l’enregistrement des animaux de compagnie soit déjà obligatoire dans 24 États membres, les registres nationaux ne sont actuellement pas liés, à l’exception d’une initiative privée, appelée Europetnet, qui connecte les bases de données nationales et régionales de 17 pays de l’UE.

Une interdiction à l’échelle européenne des pratiques douloureuses telles que la coupe des oreilles et la coupe de la queue, qui sont encore autorisées dans un petit nombre d’États membres, fait également partie de la proposition de la Commission, ainsi que des mesures visant à garantir « des conditions de concurrence équitables entre les opérateurs gardant et mise sur le marché de chiens et de chats dans toute l’Union ».

« Avoir des objectifs communs pour les éleveurs et les vendeurs aura un impact significatif et nos citoyens le réclament depuis des années », a déclaré la commissaire européenne à la santé et au bien-être animal, Stella Kyriakides, aux journalistes jeudi 7 décembre. Les nouvelles règles devraient s’appliquer à environ 24 000 à 30 000 éleveurs commerciaux de chiens et à entre 8 000 et 10 000 éleveurs commerciaux de chats.

La santé humaine également affectée

Un premier appel pour remédier à l’absence de législation européenne en la matière a été lancé en 2020 lorsque le Parlement européen a approuvé une résolution non contraignante appelant la Commission à proposer un système harmonisé d’identification et d’enregistrement obligatoires des chats et des chiens afin de lutter contre le commerce illégal. .

En novembre, les députés du Parti populaire européen (PPE), le plus grand groupe politique du Parlement européen, ont envoyé une lettre à la chef de la Commission, Ursula von der Leyen, demandant d’utiliser la mise à jour annoncée de la législation européenne sur le bien-être animal « comme un C’est l’occasion de réclamer des mesures ciblées pour une meilleure protection des animaux de compagnie.

« Le commerce illégal de chiots est un crime contre le bien-être animal et présente également des risques pour notre santé », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe l’eurodéputé allemand Peter Liese, également coordinateur santé du PPE et l’un des signataires de la lettre. Selon lui, l’un des principaux risques liés au commerce illégal est que les animaux puissent contracter des maladies en raison du manque de vaccination, de traitement ou d’examen.

« Cela met également en danger notre santé à tous », a-t-il poursuivi, ajoutant que certains éleveurs et opérateurs sont des « structures mafieuses », saluant le fait que l’UE « prenne enfin des mesures contre eux ».

La Commission souligne que ces mesures sont nécessaires pour protéger la santé des personnes ainsi que celle des animaux de compagnie. « Le manque de traçabilité et de vaccination appropriée représente un risque sérieux de transmission de zoonoses, comme la rage et l’échinococcose, et donc des risques pour la santé publique dans l’Union », indique le texte du règlement.

L’exécutif européen souligne également que des mesures insuffisantes pour assurer une bonne socialisation des chiots et des chatons entraînent des problèmes qui, plus tard dans la vie, peuvent susciter de graves problèmes de sécurité publique en raison du développement de comportements agressifs.

Ventes en ligne et importations hors UE

La vente de chiens et de chats via les plateformes en ligne et les réseaux sociaux est également en croissance, avec environ 60 % des propriétaires de chiens et de chats achetant leurs animaux de compagnie via Internet. La vente de chiens en ligne n’est actuellement réglementée que dans huit États membres, tandis que la vente de chats est réglementée dans sept États membres.

Il n’existe actuellement aucune obligation européenne spécifique liée aux ventes de chiens et de chats via des plateformes en ligne, mais le nouveau système de traçabilité s’appuiera sur le Digital Service Act (DSA), une législation récente applicable au commerce et aux plateformes en ligne approuvée en 2022.

« Nous disposons d’un système spécifique qui permet l’enregistrement et la traçabilité, mais nous devons également fournir des informations aux consommateurs lorsqu’ils utilisent ces interfaces, pour nous assurer qu’ils savent ce qu’ils recherchent », a déclaré un haut responsable européen à L’Observatoire de l’Europe. un briefing technique.

Un autre aspect que la Commission souhaite aborder dans les nouvelles règles est le commerce illégal en provenance de pays extérieurs à l’UE, en particulier en provenance de pays comme la Serbie, la Biélorussie, la Russie et la Turquie. Les activités frauduleuses détectées par la Commission lors des mouvements de chiens en provenance de pays tiers comprennent de faux certificats de santé et des rapports de titrage d’anticorps antirabiques, ainsi que des passeports d’animaux de compagnie falsifiés.

« Introduire des exigences en matière de bien-être animal dans les établissements d’élevage, les animaleries et les refuges dans l’UE, sans exiger des exigences équivalentes pour les importations de chiens et de chats en provenance de pays tiers, conduirait à une augmentation de ces importations en provenance d’établissements de pays tiers appliquant de mauvaises normes en matière de bien-être. « , explique la Commission dans le règlement proposé.

« Ceux qui exportent des animaux de compagnie vers l’UE doivent se conformer à nos règles et conditions, nous établirons une liste de pays et d’établissements agréés », a déclaré le haut responsable de l’UE.

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