Billions in frozen Russian assets could aid Ukraine under new EU plans

Jean Delaunay

Politique de l’UE. Bruxelles s’apprête à envoyer des milliards d’actifs russes gelés vers l’Ukraine

Les revenus exceptionnels provenant de centaines de milliards d’actifs de la banque centrale détenus chez Euroclear Belgium devraient aider à armer et à reconstruire la nation déchirée par la guerre.

L’UE entend utiliser les avoirs russes gelés pour envoyer 3 milliards d’euros par an en Ukraine, a annoncé la Commission européenne aujourd’hui (20 mars), les premiers fonds étant potentiellement versés dès juillet.

La banque centrale russe détient environ 210 milliards d’euros au sein de l’UE – principalement chez le dépositaire Euroclear en Belgique – qui sont gelés depuis le déclenchement de la guerre en 2022.

Les autorités proposent désormais d’utiliser les intérêts sur ces actifs pour soutenir l’Ukraine – respectant une promesse de longue date qui a été retardée par les inquiétudes concernant les ramifications économiques et politiques plus larges de cette décision sans précédent.

« Nous maintenons aujourd’hui la pression sur la Russie et la tenons pour responsable de son acte d’agression illégal ainsi que des dégâts et souffrances massifs qu’il a causés », a déclaré le commissaire européen Valdis Dombrovskis dans un communiqué.

Cette décision a été coordonnée avec des partenaires du groupe des sept démocraties qui comprend également le Royaume-Uni et les États-Unis, a ajouté Dombrovskis.

En octobre, les dirigeants européens ont demandé à Bruxelles d’examiner comment utiliser les revenus supplémentaires de la banque centrale pour soutenir l’Ukraine, sans enfreindre le droit européen ou international.

Les responsables estiment que, sous réserve des taux d’intérêt, cette décision pourrait générer entre 2,5 et 3 milliards d’euros chaque année après impôts, Euroclear étant autorisé à conserver un petit pourcentage d’environ 13 % pour les frais administratifs et la responsabilité juridique.

Cela viendrait s’ajouter à un accord de 5 milliards d’euros conclu la semaine dernière dans le cadre de la Facilité européenne de soutien à la paix (FPE), et au cours de la semaine où l’UE a réalisé son premier financement relais de 4,5 milliards d’euros au titre de la facilité pour l’Ukraine.

Mais cela survient également alors que les conditions du champ de bataille en Ukraine deviennent de plus en plus désastreuses et que le financement vital des États-Unis est bloqué par des querelles au Congrès.

S’exprimant aujourd’hui à Bruxelles, le Premier ministre ukrainien Denys Shmyhal a salué la nouvelle proposition de l’UE, mais a déclaré que l’utilisation des intérêts n’était que la première étape.

« Nous insistons sur la confiscation totale ou toute autre utilisation de tous les avoirs gelés », a déclaré Shmyhal aux journalistes. « L’Europe et le monde ont besoin d’un précédent efficace pour faire payer à l’agresseur un lourd tribut aux destructions qu’il a causées en Ukraine. »

Bien qu’initialement envisagés comme un financement pour la reconstruction de l’Ukraine, 90 % des fonds débloqués par les plans d’aujourd’hui devraient transiter par la Facilité européenne pour la paix, qui vise à fournir des munitions à l’Ukraine.

Cela reflète peut-être les inquiétudes croissantes selon lesquelles l’Ukraine risque non seulement d’être détruite, mais aussi de perdre purement et simplement la guerre, avec des implications importantes pour le bloc.

« Si Poutine parvenait à conquérir l’Ukraine… l’armée russe serait à nos frontières », a déclaré aujourd’hui à la presse le haut représentant de l’UE aux Affaires étrangères, Josep Borrell. « Nous pouvons être sûrs qu’ils ne s’arrêteront pas là. »

Bien que ces projets nécessitent encore l’accord des États membres de l’UE réunis au Conseil, Borrell a déclaré à Shmyhal qu’il « espère que nous pourrons bientôt nous mettre d’accord et transformer les billets en armes, car vos soldats ne se battent pas avec des billets de banque ».

Les responsables ne semblent pas préoccupés par les craintes de la Banque centrale européenne selon lesquelles cette décision pourrait avoir des implications plus larges sur la crédibilité de l’euro en tant que monnaie de réserve mondiale.

Jusqu’à présent, l’UE a procédé avec prudence, mais les responsables espèrent désormais que les premiers paiements pourraient avoir lieu dès juillet. Le premier paiement sera antidaté à février 2024, date à laquelle une nouvelle loi européenne a été adoptée obligeant Euroclear à séparer les actifs russes.

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