In this Friday, April 27, 2018 photo, attorney Paul Alexander looks out from inside his iron lung at his home in Dallas.

Jean Delaunay

Paul Alexander, « l’homme au poumon d’acier », est décédé à l’âge de 78 ans

Après avoir contracté la polio à l’âge de 6 ans, Alexander a vécu toute sa vie paralysé.

Un homme qui a attiré un large public et inspiré des millions de personnes avec l’histoire de sa vie dans un poumon d’acier est décédé à 78 ans.

Confiné dans un poumon d’acier après avoir contracté la polio lorsqu’il était enfant, Paul Alexander a réussi à s’entraîner à respirer par lui-même pendant une partie de la journée, a obtenu un diplôme en droit, a écrit un livre sur sa vie, s’est bâti une grande popularité sur les réseaux sociaux et a inspiré des gens du monde entier avec son attitude positive.

Alexander est décédé lundi à l’âge de 78 ans dans un hôpital de Dallas, a déclaré son ami de longue date Daniel Spinks. Il a expliqué qu’Alexandre avait récemment été hospitalisé après avoir reçu un diagnostic de COVID-19, mais qu’il ne connaissait pas la cause du décès.

Alexander a contracté la polio en 1952, alors qu’il avait 6 ans. Il est devenu paralysé du cou aux pieds et il a commencé à utiliser un poumon d’acier, un cylindre qui enveloppait son corps tandis que la pression de l’air dans la chambre faisait entrer et sortir l’air de ses poumons. Il a eu des millions de vues sur son compte TikTok.

« Il adorait rire », a déclaré Spinks. « Il n’était qu’une des étoiles brillantes de ce monde. »

Un livre qu’Alexander a écrit sur sa vie, « Trois minutes pour un chien : ma vie dans un poumon de fer », a été publié en 2020. Gary Cox, qui est ami avec Alexander depuis l’université, a déclaré que le titre venait d’une promesse de l’infirmière d’Alexander. lui a dit quand il était un jeune garçon : qu’il aurait un chien s’il pouvait apprendre à respirer tout seul pendant trois minutes.

« Cela lui a pris peut-être deux, trois ans avant de pouvoir rester dehors pendant trois minutes, puis cinq minutes, puis 10 minutes, puis finalement il a eu la force d’apprendre à rester dehors toute la journée », a déclaré Cox. Et effectivement, Alexander a eu ce chiot.

Sur cette photo du vendredi 27 avril 2018, l'avocat Paul Alexander regarde depuis son poumon d'acier son domicile de Dallas.
Sur cette photo du vendredi 27 avril 2018, l’avocat Paul Alexander regarde depuis son poumon d’acier son domicile de Dallas.

Alexander, titulaire d’un baccalauréat en économie en 1978 de l’Université du Texas et d’un diplôme en droit de l’école en 1984, était un homme motivé qui avait une foi inébranlable en Dieu, a déclaré Spinks. Ils sont devenus amis en 2000, lorsque Cox a accepté un emploi de chauffeur et d’assistant.

Il a dit qu’il conduirait Alexander au palais de justice, puis le pousserait à son procès dans son fauteuil roulant. À l’époque, a-t-il déclaré, Alexander pouvait passer environ quatre à six heures en dehors d’un poumon d’acier et se trouvait dans un poumon d’acier lorsqu’il était à son bureau ou à son domicile.

Spinks n’a travaillé pour Alexander que pendant environ un an, mais ils sont restés amis. Spinks a déclaré qu’il faisait partie des amis qui ont aidé à entretenir et à réparer les poumons de fer d’Alexandre.

« Il y a eu quelques cas où son poumon se brisait et je me précipitais là-bas et nous devions faire quelques réparations », a déclaré Spinks.

Cox a déclaré qu’à un moment donné, lui et son frère ont acheté un poumon d’acier sur eBay et se sont rendus à Chicago pour le récupérer, le ramenant à Dallas et le remettant à neuf.

« Ils ont arrêté de les fabriquer », a déclaré Cox. « Ils ont arrêté de leur fournir les pièces détachées. Vous ne pouvez même plus leur procurer de collier. »

La polio était autrefois l’une des maladies les plus redoutées aux États-Unis, avec des épidémies annuelles provoquant des milliers de cas de paralysie. La maladie touche principalement les enfants.

Les vaccins sont devenus disponibles à partir de 1955. Selon les Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies, une campagne nationale de vaccination a réduit le nombre annuel de cas aux États-Unis à moins de 100 dans les années 1960 et à moins de 10 dans les années 1970. En 1979, la polio a été officiellement déclarée éradiquée aux États-Unis.

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