No prison time for dying thief who stole ‘Wizard of Oz’ ruby slippers

Jean Delaunay

Pas de peine de prison pour le voleur mourant qui a volé les pantoufles en rubis du « Magicien d’Oz »

Le juge a souligné qu’il ne voulait « pas minimiser la gravité » du crime, mais que le voleur devrait mourir dans les prochains mois en raison de complications de santé.

Un voleur mourant qui a avoué avoir volé une paire de pantoufles rubis que portait Judy Garland Le magicien d’Oz parce qu’il voulait obtenir « un dernier score », il n’a pas été condamné à une peine de prison lors de son audience de détermination de la peine hier (lundi 29 janvier).

Terry Jon Martin, 76 ans, a volé les pantoufles ornées de paillettes et de perles de verre en 2005 au musée Judy Garland, à Grand Rapids, Minnesota, la ville natale du défunt acteur.

Martin a montré peu d’émotion lorsque le juge a prononcé la sentence et a refusé de s’adresser au tribunal. Cependant, l’avocat de la défense Dane DeKrey a déclaré que la résolution de l’affaire devrait mettre un terme au gouvernement, au musée, au propriétaire des pantoufles et à Martin lui-même.

Le FBI a récupéré les chaussures en 2018 lorsque quelqu’un d’autre a tenté de réclamer une récompense. Martin n’a été accusé de les avoir volés que l’année dernière.

Les procureurs fédéraux estiment la valeur marchande des pantoufles à environ 3,5 millions de dollars (environ 3,26 millions d’euros).

Chaussons rubis recouverts de paillettes portés par Judy Garland dans
Chaussons rubis recouverts de paillettes portés par Judy Garland dans « Le Magicien d’Oz »

Le procureur Matthew Greenley a déclaré devant le tribunal que les enquêteurs avaient utilisé des relevés téléphoniques pour identifier Martin et utilisé le statut d’immigration de sa femme comme levier pour fouiller le domicile de Martin et lui faire avouer.

Il a plaidé coupable en octobre pour vol d’une œuvre d’art majeure, admettant avoir utilisé un marteau pour briser la vitre de la porte du musée et la vitrine pour prendre les pantoufles.

Le juge en chef du district américain, Patrick Schiltz, a accepté la recommandation des deux parties de condamner Martin à une peine de prison parce qu’il est confiné à la maison dans un établissement de soins palliatifs et qu’il devrait mourir dans les prochains mois. Il a besoin d’une oxygénothérapie constante pour une maladie pulmonaire obstructive chronique et a dû être amené dans la salle d’audience en fauteuil roulant. Le fort bourdonnement de sa machine à oxygène résonnait dans la salle d’audience.

Terry Jon Martin - 13 octobre 2023
Terry Jon Martin – 13 octobre 2023

Schiltz a déclaré à Martin qu’il l’aurait probablement condamné à 10 ans de prison si nous étions encore en 2005. Le juge a également accepté la recommandation des deux parties selon laquelle Martin devrait payer 23 500 $ (21 700 €) de dédommagement au musée et l’a condamné à payer 300 $ ( 277 €) par mois.

« Je ne veux certainement pas minimiser la gravité du crime de M. Martin », a déclaré le juge. « M. Martin avait l’intention de voler et de détruire une partie irremplaçable de la culture américaine. »

Selon le mémo de DeKrey, Martin n’avait aucune idée de la signification culturelle des pantoufles en rubis et n’en avait jamais vu. Le magicien d’Oz.

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