Hungarian Prime Minister Viktor Orbán has vowed to block the opening of accession negotiations with Ukraine.

Jean Delaunay

Orbán menace de faire exploser la politique ukrainienne alors que les dirigeants européens se réunissent à Bruxelles

Les dirigeants de l’Union européenne se réunissent aujourd’hui à Bruxelles pour un sommet de deux jours au cours duquel l’avenir de la politique du bloc en Ukraine sera défini.

Des décisions cruciales devraient être prises quant à l’opportunité d’ouvrir officiellement des négociations d’adhésion avec ce pays déchiré par la guerre et d’approuver un fonds spécial de 50 milliards d’euros de soutien à long terme, lié à une révision plus large du budget commun de l’UE.

Les relations avec d’autres pays candidats, comme la Moldavie, la Géorgie et la Bosnie-Herzégovine, la guerre entre Israël et le Hamas, la situation à la frontière finno-russe, la migration, la sécurité et la défense seront également à l’ordre du jour.

Le Premier ministre hongrois Viktor Orbán s’est présenté comme le principal protagoniste du sommet en lançant une campagne d’opposition féroce pour empêcher les négociations d’adhésion avec l’Ukraine et mettre un terme à toute nouvelle aide financière et militaire. Les deux décisions qui en découlent nécessitent l’unanimité des 27 États membres et sont donc vulnérables aux veto nationaux.

La poussée combative d’Orbán s’est manifestée à travers des discours publics, des campagnes d’affichage, des publications sur les réseaux sociaux, des interviews dans les journaux et non pas une mais deux lettres personnellement adressées au président du Conseil européen Charles Michel.

« Même lorsqu’il y a des différences ou des divergences, il est important de respecter tout le monde et de voir comment nous pouvons construire une position unie car nous sommes forts lorsque nous sommes unis », a déclaré Michel mercredi.

« Ce n’est un secret pour personne que ce Conseil européen est difficile, mais je n’abandonne pas et nous travaillerons beaucoup dans les heures à venir. Et je compte sur le sens de la responsabilité collective de toutes les parties pour nous rendre plus forts. » il ajouta.

Parmi ses nombreux griefs, le Premier ministre hongrois a vivement critiqué l’évaluation par la Commission européenne de la volonté de l’Ukraine d’adhérer au bloc. Selon l’exécutif, Kiev a « pleinement » réalisé quatre des sept réformes nécessaires pour relancer les négociations, avec des travaux en cours dans les domaines de la lutte contre la corruption, de la désoligarchisation et des droits des minorités.

Orbán a qualifié l’évaluation de « sans fondement et mal préparée » et a déclaré que l’éventuelle adhésion de l’Ukraine priverait la Hongrie de milliards de dollars en fonds agricoles et de cohésion. Le Premier ministre a proposé un « partenariat stratégique » avec l’Ukraine comme alternative à l’adhésion à l’UE, même si une adhésion à temps plein prendrait des années à se concrétiser.

« L’Union européenne est sur le point de commettre une terrible erreur, qui doit être évitée », a-t-il déclaré dans une interview publiée avant le sommet.

« En fait, l’Ukraine n’est pas en mesure d’entamer des négociations d’adhésion, mais à cause de la guerre, pour des raisons géostratégiques, disons politiques, les négociations avec (l’Ukraine) doivent commencer. Je pense que c’est une erreur. »

Le débat sur l’élargissement pourrait encore être entravé par une demande des « Amis des Balkans occidentaux », qui demandent que la Bosnie-Herzégovine soit traitée dans les mêmes conditions que l’Ukraine et qu’elle ait la possibilité d’ouvrir des négociations d’adhésion.

Mais l’appel de la coalition, qui comprend entre autres la Hongrie, l’Autriche et la République tchèque, a suscité le scepticisme des pays du Nord et de l’Ouest, qui estiment que la Bosnie est loin de mettre en œuvre les réformes imposées par la Commission.

« Ce n’est pas un bazar hongrois »

Orbán s’est également opposé au projet de facilité pour l’Ukraine, un programme de soutien composé de 33 milliards d’euros de prêts à faible taux d’intérêt et de 17 milliards d’euros de subventions non remboursables, affirmant que l’argent serait la proie de la corruption et serait impossible à retrouver.

La litanie des plaintes a amené les diplomates à Bruxelles à se demander comment résoudre la quadrature du cercle et empêcher le veto hongrois de faire exploser le sommet de deux jours.

« La Hongrie s’inquiète des niveaux de corruption en Ukraine, ce qui est intéressant. Je les ai entendus dire qu’ils s’inquiétaient de l’État de droit, ce qui est également intéressant. Je ne les ai pas encore entendus dire qu’ils s’inquiétaient de Droits LGBTQ», a ironisé un haut diplomate.

S’exprimant sous couvert d’anonymat, diplomates et responsables reconnaissent qu’une sorte d’accord doit être conclu à la fin de la réunion, même si les pourparlers doivent être prolongés jusqu’au week-end. La nécessité de renforcer le soutien financier du bloc à l’Ukraine est devenue un impératif politique alors que l’aide américaine est actuellement bloquée au Congrès américain.

« Si nous échouons, ce sera un coup dur », a déclaré un diplomate d’un autre pays. « Les négociations sont toujours en cours. C’est très difficile. Le soutien à l’Ukraine est d’une importance capitale. »

La menace de veto d’Orbán n’est cependant pas la seule pierre d’achoppement sur le chemin de la facilité pour l’Ukraine : le plan de 50 milliards d’euros fait partie d’une révision de 100 milliards d’euros du budget pluriannuel du bloc que la Commission a proposé de gérer. des défis tels que la migration irrégulière, la technologie de pointe et la hausse des taux d’intérêt.

Bruxelles souhaite que les États membres mettent sur la table 66 milliards d’euros de liquidités fraîches, un projet de loi qu’une grande majorité des capitales a catégoriquement rejeté. Les pourparlers entre les chefs d’État et de gouvernement décideront du montant qui sera versé et du montant qui sera redéployé à partir d’autres programmes du budget actuel de l’UE.

Les négociations s’annoncent intenses et âpres : des pays du Sud comme l’Italie et la Grèce veulent préserver les fonds destinés à la migration, tandis que des États à l’esprit frugal comme l’Allemagne, les Pays-Bas et la Suède exigent un budget réservé à l’Ukraine.

Le dernier compromis parle d’argent frais à hauteur de 22 à 25 milliards d’euros, soutenus par des redéploiements et des économies dans d’autres domaines. STEP, une plateforme proposée de 10 milliards d’euros pour financer des projets technologiques, devrait être réduite au strict minimum.

Ce qui rend la situation encore plus délicate pour les dirigeants, est que les négociations budgétaires surviennent dans un contexte de craintes qu’Orbán tente une contrepartie pour garantir un accès complet aux fonds de cohésion et de relance de la Hongrie, gelés l’année dernière en raison de problèmes persistants en matière d’État de droit. La Commission a approuvé mercredi le déblocage d’un montant maximum de 10,2 milliards d’euros de fonds de cohésion, laissant ainsi plus de 20 milliards d’euros fermement bloqués. Budapest a demandé que la totalité de l’argent liquide soit dégelée.

« Soyons clairs : il ne s’agit pas d’un bazar hongrois où tout peut être échangé contre autre chose », a déclaré le Premier ministre belge Alexander De Croo.

Si Orbán insiste sur cette voie de compromis, les diplomates préparent déjà des alternatives pour construire un programme parallèle, soutenu par 26 États membres, afin de fournir un soutien financier à l’Ukraine sans interruption. Kiev est confrontée à un déficit budgétaire d’environ 40 milliards d’euros en 2024 et Bruxelles n’a pour l’instant qu’un seul paiement à effectuer.

« Il est important d’écouter les préoccupations de chacun concernant ces points sur lesquels nous devons trancher et j’espère qu’au final, nous parviendrons à un accord », a déclaré le Premier ministre estonien Kaja Kallas, l’un des dirigeants qui ont tendu la main ces derniers jours à Orbán pour tenter d’éviter un sommet catastrophique.

« Mais pour l’instant, je ne suis pas très optimiste à cet égard. »

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