FILE - In this May 14, 2013, file photo, O.J. Simpson

Jean Delaunay

OJ Simpson décède à 76 ans après avoir vécu des décennies dans l’ombre du meurtre de son ex-femme

Après avoir été acquitté lors du procès pénal du siècle, l’ancienne star du football a été reconnue coupable de meurtre dans le cadre d’une action civile.

OJ Simpson, la superstar du football décorée et acteur hollywoodien qui a été acquitté des accusations selon lesquelles il avait tué son ex-femme et son ami, mais qui a ensuite été reconnu responsable lors d’un procès civil distinct, est décédé à 76 ans.

Un message publié jeudi sur le compte X officiel de Simpson indique qu’il est décédé des suites d’un cancer.

Simpson a acquis gloire, fortune et adulation grâce au football et au show business, mais son héritage a été changé à jamais par les meurtres au couteau de son ex-femme, Nicole Brown Simpson, et de son ami Ronald Goldman en juin 1994 à Los Angeles.

La couverture télévisée en direct de son arrestation après une tristement célèbre course-poursuite à basse vitesse et le procès pénal qui a suivi ont marqué une chute de grâce stupéfiante pour le héros sportif.

Son cas a déclenché des débats sur la race, le sexe, la violence domestique, la justice des célébrités et la mauvaise conduite de la police.

Il a finalement été déclaré non coupable de meurtre lors du procès pénal, mais un procès civil ultérieur l’a jugé responsable de la mort. Le tribunal l’a condamné à verser 33,5 millions de dollars aux membres de la famille de Brown et Goldman.

Une décennie plus tard, toujours hanté par le jugement de mort injustifié, Simpson a mené cinq hommes qu’il connaissait à peine dans une confrontation avec deux marchands de souvenirs sportifs dans une chambre d’hôtel exiguë de Las Vegas. Deux d’entre eux étaient armés d’armes à feu et un jury a reconnu Simpson coupable de vol à main armée et d’autres crimes.

Emprisonné à 61 ans, il a purgé neuf ans dans une prison isolée du nord du Nevada.

Il n’était pas contrit lorsqu’il a été libéré sous condition en octobre 2017. La commission des libérations conditionnelles l’a entendu une fois de plus insister sur le fait qu’il avait uniquement tenté de récupérer des souvenirs sportifs et des objets de famille qui lui avaient été volés après son procès pénal à Los Angeles.

« Je ne pense pas que la plupart des Américains croient que je l’ai fait », a déclaré Simpson au New York Times en 1995, une semaine après qu’un jury ait déterminé qu’il n’avait pas tué Brown et Goldman. « J’ai reçu des milliers de lettres et de télégrammes de personnes qui me soutiennent. »

« Le prix du sang »

Douze ans plus tard, à la suite d’une vague d’indignation du public, Rupert Murdoch a annulé un livre prévu par HarperCollins, propriété de News Corp, dans lequel Simpson offrait son récit hypothétique des meurtres. Le titre devait être « Si je le faisais ».

La famille de Goldman, qui poursuivait toujours obstinément le jugement de mort injustifiée de plusieurs millions de dollars, a pris le contrôle du manuscrit. Ils ont rebaptisé le livre « Si je l’ai fait : Confessions du tueur ».

« C’est l’argent du sang, et malheureusement j’ai dû rejoindre les chacals », avait alors déclaré Simpson à l’Associated Press. Il a collecté 880 000 $ d’avance pour le livre, payés par l’intermédiaire d’un tiers.

« Cela m’a aidé à me libérer de mes dettes et à sécuriser ma propriété », a-t-il déclaré.

Moins de deux mois après avoir perdu les droits du livre, Simpson a été arrêté à Las Vegas.

Simpson a joué 11 saisons dans la NFL, dont neuf avec les Buffalo Bills, où il est devenu connu sous le nom de « The Juice » sur une ligne offensive connue sous le nom de « The Electric Company ». Il a remporté quatre titres au sol de la NFL, totalisé 11 236 verges au sol au cours de sa carrière, marqué 76 touchés et participé à cinq Pro Bowls. Sa meilleure saison a été 1973, lorsqu’il a couru pour 2 003 verges – le premier porteur de ballon à franchir la barre des 2 000 verges au sol.

« Je faisais partie de l’histoire du jeu », a-t-il déclaré des années plus tard, rappelant cette saison. « Si je ne faisais rien d’autre dans ma vie, j’aurais laissé ma marque. »

Problèmes familiaux

Orenthal James Simpson est né le 9 juillet 1947 à San Francisco, où il a grandi dans des projets de logements subventionnés par le gouvernement.

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, il s’est inscrit au City College de San Francisco pendant un an et demi avant d’être transféré à l’Université de Californie du Sud pour le semestre du printemps 1967.

Il épousa sa première femme, Marguerite Whitley, le 24 juin 1967, et la déménagea à Los Angeles le lendemain afin qu’il puisse commencer à préparer sa première saison de football en jouant pour l’Université de Californie du Sud.

Simpson a eu deux fils, Jason et Aaren, avec sa première femme ; l’un de ces garçons, Aaren, s’est noyé alors qu’il était enfant dans un accident de piscine en 1979, l’année même de son divorce avec Whitley.

Simpson et Brown se sont mariés en 1985. Ils ont eu deux enfants, Justin et Sydney, et ont divorcé en 1992. Deux ans plus tard, Nicole Brown Simpson a été retrouvée assassinée.

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