Meta

Jean Delaunay

« Ne plus suivre tout 2.0 » : les utilisateurs de Facebook peuvent-ils contrôler leurs propres flux ?

Un professeur tente d’amener un tribunal à décider de manière préventive si les utilisateurs de Facebook peuvent contrôler leurs propres fils d’actualité.

Un nouveau procès demande si les utilisateurs des réseaux sociaux peuvent contrôler ce qu’ils voient sur leurs flux Facebook.

La semaine dernière, le Knight First Amendment Institute de l’Université Columbia a intenté une action en justice contre Meta, la société mère de Facebook, au nom d’un professeur qui souhaite publier un outil permettant d’autonomiser les utilisateurs des médias sociaux.

Ethan Zuckerman, professeur à l’Université du Massachusetts à Amherst, aimerait publier un outil appelé « Unfollow Everything 2.0 ».

Cette extension de navigateur « permettrait aux utilisateurs de Facebook de ne plus suivre automatiquement leurs amis, groupes et pages et, ce faisant, de désactiver efficacement leurs fils d’actualité, que Facebook trie de manière algorithmique pour stimuler l’engagement des utilisateurs », a déclaré le Knight Institute dans un communiqué.

Tentative de protection préventive du professeur

Le procès demande au tribunal de déterminer si une loi américaine utilisée pour protéger les sociétés Internet de toute responsabilité protégerait Zuckerman avant qu’il ne publie l’outil.

Une disposition de la loi accorde l’immunité aux développeurs de logiciels qui ont créé des outils pour filtrer ou interdire le contenu que le fournisseur ou l’utilisateur considère comme répréhensible.

Le procès demande au tribunal de déterminer si un flux Facebook pourrait entrer dans cette catégorie.

Le Knight Institute a déclaré que Zuckerman n’avait pas publié l’outil parce qu’il craignait que la société mère de Facebook, Meta, ne le poursuive en justice.

Le développeur britannique Louis Barclay a publié un outil similaire appelé Unfollow Everything, mais l’a supprimé en 2021 après avoir reçu une lettre de cessation et d’abstention et une interdiction à vie de Facebook de la part de l’entreprise.

« La raison pour laquelle cela vaut la peine de défier Facebook sur ce point est qu’à l’heure actuelle, nous avons très peu de contrôle en tant qu’utilisateurs sur la façon dont nous utilisons ces réseaux », a déclaré Zuckerman dans une interview.

« En gros, nous obtenons tous les contrôles que Facebook souhaite. Et c’est en fait assez différent de la façon dont Internet a fonctionné historiquement ».

Le courrier électronique, par exemple, permet aux utilisateurs d’utiliser différents clients, navigateurs ou logiciels anti-pistage. Meta a refusé de commenter.

Bien que Facebook permette aux utilisateurs de ne plus tout suivre manuellement, le processus peut s’avérer fastidieux avec des centaines, voire des milliers d’amis, de groupes et d’entreprises que les gens suivent souvent.

Zuckerman souhaite également étudier comment la désactivation d’un flux Facebook affecte l’expérience des utilisateurs sur la plateforme.

Les utilisateurs devraient accepter de participer à l’étude, car l’utilisation de l’outil de navigation n’inscrirait pas automatiquement les participants.

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