Mourir d'envie de changement : le projet irlandais d'ouvrir un centre d'injection sécurisé pour les consommateurs de drogues est au point mort

Jean Delaunay

Mourir d’envie de changement : le projet irlandais d’ouvrir un centre d’injection sécurisé pour les consommateurs de drogues est au point mort

Le pays a été signalé comme ayant le troisième taux de mortalité par surdose le plus élevé d’Europe par l’agence antidrogue de l’Union européenne en 2020, avec 409 décès cette année-là, dont 70 % impliquaient des opioïdes.

Avec le troisième taux de mortalité par surdose le plus élevé d’Europe, l’Irlande tente de changer son approche à l’égard des drogues.

Mais le premier centre d’injection médicalement supervisé (MSIF) du pays, qui, selon les experts, aurait le potentiel de sauver des vies, n’a toujours pas été ouvert plus d’une décennie après sa proposition initiale.

Par une journée venteuse de novembre à Dublin, de petits groupes de personnes s’attardent près de l’entrée de Merchant’s Quay Ireland (MQI) en attendant la réouverture du Riverbank Centre pour ses services de l’après-midi.

MQI est l’une des nombreuses organisations caritatives pour les sans-abri et les toxicomanes du centre-ville et a été sélectionnée par le Health Service Executive irlandais en 2018 pour tester un centre d’injection pendant 18 mois.

Avec l’augmentation de la consommation de drogues illicites et des méfaits qui y sont associés ces dernières années, les centres d’injection pourraient constituer une approche révolutionnaire face à la consommation problématique de drogues dans une Irlande autrefois conservatrice.

Le pays a été signalé comme ayant le troisième taux de mortalité par surdose le plus élevé d’Europe par l’agence antidrogue de l’Union européenne en 2020, avec 409 décès cette année-là, dont 70 % impliquaient des opioïdes. Pourtant, malgré l’augmentation progressive des chiffres plus d’une décennie depuis que le projet a été proposé pour la première fois, le MSIF n’a toujours pas été développé.

Que se passe-t-il dans une salle d’injection sécurisée ?

Dans un centre d’injection médicalement supervisé, les utilisateurs peuvent consommer des drogues illégales telles que la cocaïne et l’héroïne sous la supervision du personnel médical.

Il leur donne accès à des aiguilles propres et à d’autres fournitures, avec un personnel médical à disposition, et sert également de passerelle pour obtenir de l’aide pour lutter contre la dépendance.

« On ne peut pas aider les gens à se rétablir s’ils ne sont pas en vie », déclare Dr Jo-Hanna Iversprofesseur universitaire travaillant sur les problèmes de toxicomanie au Trinity College de Dublin.

Les partisans du MSIF soutiennent qu’un centre d’injection est là pour les utilisateurs de drogues intraveineuses les plus vulnérables qui consommeront des drogues, qu’ils disposent ou non d’un espace sûr pour le faire.

Selon eux, le MSIF réduira non seulement les décès et autres méfaits liés à la drogue, mais contribuera également à établir des relations essentielles entre le personnel médicalement formé de MQI et les utilisateurs pour les aider à rechercher un traitement.

« Il faut commencer par la réduction des risques », explique le Dr Ivers.

DOSSIER : Quartier de Merchants Quay à Dublin, Irlande, 10 novembre 2023
DOSSIER : Quartier de Merchants Quay à Dublin, Irlande, 10 novembre 2023

En marge de la société

Récemment nommé à la tête du MQI après plus de trente ans de travail dans l’administration pénitentiaire irlandaise, Eddie Mullins affirme que veiller à la mise en œuvre du MSIF est sa « priorité numéro un ».

« À moins qu’il n’y ait un blocage majeur quelque part le long de la ligne, il n’y a aucune raison pour que nous n’ouvrions pas le 1er septembre 2024 », déclare Mullins. « C’est notre objectif, et j’y reste engagé car je pense que nous pouvons le faire », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe.

Mullins insiste sur le fait que le gouvernement et les autorités sanitaires sont « très favorables » à l’initiative.

« Je dois rendre à César ce qui mérite à César. Mon expérience au cours des huit dernières semaines a été tout simplement positive », a déclaré Mullins après sa rencontre avec le ministre irlandais chargé de la stratégie nationale antidrogue. Hildegarde Naughtonqui lui a apporté tout son soutien à son projet.

« On avait l’habitude de dire ‘il n’y a pas de vote en prison’ et il y a aussi très peu de votes parmi les toxicomanes chroniques », dit-il.

« L’engagement général envers les personnes marginalisées est probablement moindre que dans d’autres couches de la société. (Le MSIF) est l’une de ces initiatives sur laquelle les gens retiennent leur souffle car elle est très pionnière à bien des égards pour un pays comme l’Irlande.

En réponse à une demande de commentaires sur les retards, le bureau du ministre Naughton a déclaré que depuis décembre 2022, « le HSE et le MQI élaborent des plans pour faire progresser la mise en place de l’installation » et que la mise en place de l’installation reste « une priorité ministérielle ».

DOSSIER : Le nouveau Premier ministre irlandais Leo Varadkar (au centre) s'adressant aux TD au Dail, la chambre basse du parlement irlandais, à Dublin, décembre 2022
DOSSIER : Le nouveau Premier ministre irlandais Leo Varadkar (au centre) s’adressant aux TD au Dail, la chambre basse du parlement irlandais, à Dublin, décembre 2022

Inertie politique

Les retards dans l’ouverture de l’établissement ont poussé de nombreuses personnes à accuser le manque de volonté politique, malgré le soutien des partis de tous bords.

« J’ai bon espoir (que le MSIF ouvrira), mais je ne suis pas sûr que cela se produira du vivant du gouvernement actuel », déclare-t-il. Gary Gannonsocial-démocrate TD pour Dublin Central, ajoutant qu’il pense que le gouvernement pourrait suspendre le projet et le laisser à la prochaine administration.

Des élections générales sont attendues dans les 18 prochains mois.

Une stigmatisation continue

Aodhán Ó RíordáinTD travailliste et ancien ministre de la Stratégie nationale antidrogue qui a fait adopter le projet de loi de 2015 pour un centre d’injection sécurisé, souligne que la stigmatisation reste un obstacle important au MSIF ou à tout changement plus large de la politique en matière de drogues.

«En tant que politicien, j’irai beaucoup plus loin dans ma carrière politique si je dis des choses comme ‘sévère envers les drogues, tolérance zéro, plus de gardes (de police)’», déclare Ó Ríordáin. « C’est de la musique aux oreilles de votre électeur moyen. »

La stigmatisation contre les consommateurs de drogues est encore répandue dans la société irlandaise, explique Ó Ríordáin, ce qui conduit à des politiques qui continuent de déshumaniser les toxicomanes.

« Cela a été extrêmement décevant pour moi que près de huit ans après que le gouvernement ait décidé de légiférer en ce sens, le système ne soit toujours pas ouvert », dit-il. « Et en conséquence, nous avons perdu des vies. »

DOSSIER : Le boulevard le plus large de la capitale irlandaise, O'Connell Street, est rempli de bus et de navetteurs aux heures de pointe du soir à Dublin le 30 avril 2012.
DOSSIER : Le boulevard le plus large de la capitale irlandaise, O’Connell Street, est rempli de bus et de navetteurs aux heures de pointe du soir à Dublin le 30 avril 2012.

Opposition locale

Les entreprises locales, les résidents et l’école primaire locale, qui avaient précédemment bloqué sa construction, s’opposent constamment au centre d’injection sécurisée de drogues.

Pour MQI, Mullins affirme que répondre aux préoccupations des habitants reste le principal obstacle. « Nos parties prenantes (communautaires) et nos voisins n’aimeront jamais l’installation, mais nous pourrons coexister et minimiser l’impact », dit-il.

Les habitants expriment ouvertement leurs craintes d’avoir un centre d’injection à leur porte. Alors que les représentants des entreprises ont refusé de commenter le projet d’ouverture en septembre, les habitants n’ont pas hésité à exprimer leur opposition.

Un gérant du Brazen Head, un pub particulièrement populaire auprès des touristes, a déclaré que la consommation de drogues illicites dans la région constitue un problème majeur, les gens utilisant l’entrée du pub pour consommer.

« Je ne sais pas comment résoudre (la crise de la drogue), mais ce n’est certainement pas une bonne idée d’ouvrir un centre d’injection juste à côté d’une école et au milieu d’une zone touristique », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe.

Selon le politicien Gary Gannon, l’opposition persistante ne devrait pas faire obstacle à l’ouverture du MSIF.

« Il est important d’entendre les voix de la communauté, mais il faut également prendre en compte les meilleures pratiques médicales », dit-il.

« Les gens ont eu de nombreuses années pour apprendre. Maintenant, il faut qu’on s’y mette. »

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